Shield’s opening y el Pokémon Sword es una mezcla de nostalgia e innovación

Shield’s opening y el Pokémon Sword es una mezcla de nostalgia e innovación

Si nunca has jugado a un juego de Pokémon, se te perdonará que pienses que los primeros 30 minutos de la última entrega de la serie, Sword and Shield, fueron los de un juego de rol japonés estándar.

Hay una llamativa escena que presenta al entrenador de pokémon más poderoso de los juegos, León, junto a un gigantesco estadio en la nueva región de Galar, donde la lucha pokémon es primordial para la cultura y los entrenadores son tratados como un cruce entre estrellas del pop y atletas. Y también hay una nueva transformación que se exhibe desde el principio, llamada Dynamax, que convierte a los otrora lindos monstruos de bolsillo en enormes luchadores del tamaño de un rascacielos. Es una sensación de escala que nunca antes habíamos visto en los juegos de Pokémon, y ayuda a que los días del arte de píxeles de arriba a abajo hayan quedado atrás.

La hora de apertura de Sword and Shield se siente como un JRPG tradicional

Desde la secuencia inicial, se te deja caer en una pantalla de personalización para crear a tu protagonista, que vive en una pequeña ciudad estereotipada y alberga ambiciones de ver el mundo. No hay ningún profesor que conocer ni ningún rival gruñón con el que te enfrentes desde el principio, como en los juegos clásicos de Pokémon. En su lugar, te dan tu pokémon de inicio de León, que resulta ser el hermano mayor de tu mejor amigo Hop. Leon es el modelo a seguir que ambos perseguiréis cuando salgáis a recoger las insignias del gimnasio, y actúa como una luz guía en vuestras misiones para convertiros en los mejores entrenadores de la región.

También tendrás un encuentro casual con un poderoso pokémon de leyenda antigua, estableciendo un fatídico encuentro en la línea de la narración. Parece una apertura adecuada para un juego de rol de aventuras en el que, por casualidad, participan pequeñas y emotivas criaturas que capturas, entrenas y luchas. Durante los 90 minutos que pasé con las secuencias iniciales de Shield a principios de este mes, en un Switch acoplado en la oficina de Nintendo en Bay Area, me sorprendió lo a menudo que sentí que no estaba jugando a un juego de Pokémon, sino a algo más parecido a Dragon Quest o Final Fantasy.

Shield’s opening y el Pokémon Sword es una mezcla de nostalgia e innovación>Imagen: Game Freak / Nintendo

Por supuesto, la mayoría de las personas que juegan a Espada y Escudo habrán jugado antes a un juego de Pokémon, y reconocerán la forma en que estos juegos se aferran a la tradición y la rompen. Pero eso no ha impedido al desarrollador Game Freak experimentar con la fórmula estándar e intentar que el juego sea accesible para los nuevos jugadores y lo más fresco posible para los fans. El resultado es una mezcla de guiños referenciales a los Pokémon clásicos -los tres principiantes, por ejemplo, y la búsqueda de insignias de gimnasio- y nuevas características y enfoques sorprendentes para la narración, como el mayor enfoque en la narración y las nuevas áreas de mundo abierto.

Game Freak sabe que tiene una base de seguidores acérrimos; sólo hay que ver la controversia sobre el dex nacional que estalló a principios de este año. Estos son jugadores que descubrirán todas las referencias y se obsesionarán con cada nueva tradición, pero también escudriñarán todos los detalles y se tomarán la molestia de llamar al estudio por no cumplir sus promesas o eludir la dudosa responsabilidad que la comunidad cree que el desarrollador tiene que hacer algo innovador y nostálgico al mismo tiempo. Y hay mucho en juego en Sword and Shield. Son los primeros juegos Pokémon de la línea principal para el Nintendo Switch, rompiendo con una tradición de 23 años de lanzar títulos principales en consolas portátiles, empezando primero con Rojo y Azul en la Game Boy.

Espada y escudo es un paso adelante audaz para Pokémon, incluso si no apacigua a los fans de siempre.

Sin embargo, Game Freak se ha propuesto crear una nueva versión de pokémon que se sitúa en la línea entre lo antiguo y lo nuevo, de forma muy similar a como lo hicieron Sun y Moon, con los beneficios añadidos del Switch que le permite funcionar tanto como consola como como portátil. En mi tiempo con la primera hora y media de Shield, ya es evidente que estos juegos, que salen a la venta el 15 de noviembre, marcan un atrevido paso adelante para Pokémon, aunque no hagan lo suficiente para apaciguar a la multitud de fans que solo quieren más de lo mismo con mejores gráficos.

Después de oír que iba a jugar el juego desde el principio, entré en mi demo un poco preocupado. La mayoría de los juegos de Pokémon empiezan despacio y de forma predecible, con los tutoriales estándar y mucho tiempo deambulando por la hierba alta para que puedas coger pokémon de reserva (o entrenar lo suficiente a tu titular) para enfrentarte al primer líder del gimnasio. Nada de eso sucedió realmente. Sí atrapé algunos nuevos y adorables pokémon, y escogí el Sobrio llorón como mi entrada porque quién se atrevería a escoger otro.

Pero pasé mucho tiempo explorando el mundo y conociendo realmente a los distintos personajes y el tono que Game Freak está estableciendo con Sword and Shield. Todo parece desenfadado y aventurero, como si estuvieras jugando al anime de Pokémon que cobra vida. Incluso pequeños toques, como la multitud que acude en masa a León en la primera parada fuera de casa para mirar boquiabierto a su poderoso Charizard, ayudan a que esto se sienta como un mundo realizado en lugar de un coleccionismo gigante de un juego con algunos sistemas de RPG ligeros superpuestos.

>Imagen: Game Freak / Nintendo

Al igual que la región de Alola de Sol y Luna, Galar es un destino distinto con su propio aspecto y sensación únicos y que realmente brilla en los primeros momentos. Game Freak está obviamente buscando un ambiente más británico aquí, con los líderes de los gimnasios y las ciudades en las que residen que recuerdan la cultura de los clubes de fútbol de la Premier League. Y los entornos se alinean con ese tema también. Hay colinas verdes y pequeños pueblos que se convierten en ciudades más grandes e hiperindustriales llenas de arquitectura victoriana.

Más allá de la estética y la narración, puedo informar con confianza de que Sword and Shield juega de forma muy parecida a los juegos de Pokémon cuando te sumerges en el juego minuto a minuto. Te enfrentarás a muchos entrenadores, a los centros de pokémon locales y a las criaturas que te encuentres en la naturaleza. En un bonito giro, Game Freak ha adoptado la característica de sus livianos juegos Let Go spinoffs para mostrar a los pokémon salvajes en la hierba como enemigos errantes, para que puedas evitarlos si quieres.

Los cambios más significativos de los juegos se producen en las secciones de mundo abierto

Los cambios más significativos de los juegos se producen en las secciones de mundo abierto entre los grandes destinos. Sólo pude experimentar uno de ellos, entre la segunda ciudad después de mi ciudad natal y la primera gran ciudad, donde tiene lugar la primera pelea del líder del juego en el gimnasio. Pero era un entorno enorme, lleno de pokémon salvajes, entrenadores, lugares de pesca y mazmorras subterráneas que contienen lo que Game Freak llama «Max Raid Battles».

En los combates de max raid es donde lucharás contra versiones Gigantamax de un pokémon aleatorio, que son distintas de las nuevas formas de Dynamax y de las ya existentes de Mega Evolution. Gigantamax es como un cruce entre esas dos formas, por lo que el pokémon es más grande, más potente y tiene un nuevo aspecto. Ayer mismo, Game Freak y Nintendo nos dieron un vistazo a las versiones de Gigantamax de Pikachu, Eevee, Charizard, Meowth y Butterfree, algunas de las cuales requieren condiciones especiales para desbloquearse.

En estas batallas contra estas enormes criaturas, te aliarás con otros jugadores a través de Internet para derribar a tu enemigo, capturándolo como resultado y añadiendo su forma estándar y sus formas Dynamax / Gigantamax a tu lista. Sólo he experimentado una de estas batallas, usando miembros del equipo de IA (que Game Freak dice que será el estándar para el juego offline), y me costó bastante esfuerzo y la forma Dynamax de mi principiante Sobble para eliminarlo.

Si todo esto suena muy confuso, está bien. Lo está. Solo lo tengo un poco más claro después de leer otros incontables artículos sobre las sutiles diferencias entre ciertas formas de Dynamax y Gigantamax, qué pokémon las consiguen (no todos lo hacen), y lo crucial que será para la batalla.

Gigantamax y Dynamax están diseñados para atraer a los jugadores más exigentes

Pero esto es obviamente el regalo de Game Freak a la comunidad de hardcore, aunque parezca un truco. El estudio quiere que los pokémon Dynamax y Gigantamax añadan profundidad al sistema de combate y den a los fans más acérrimos algo por lo que luchar y recoger una vez que termine la historia principal. No sé cuán importantes son estas formas para la narración, pero parece que los jugadores ocasionales o nuevos podrían pasar por el juego sin pensarlo mucho, quizás fuera de la misión o las dos misiones de la historia necesarias en las que Dynamax y Gigantamax probablemente desempeñarán un papel. Para los fans de siempre, estas nuevas formas serán cruciales para la lucha en línea y para llenar el pokédex.

No puedo decir con seguridad si Sword and Shield atraerá a los jugadores nuevos o a los ocasionales, como los que sólo han jugado a las variantes de Let Go, al igual que no puedo predecir con certeza si la base de fans de los más duros seguirá frustrada por la negativa de Game Freak a combinar los pokédex de todos los demás juegos en éste.

Pero como experiencia pura, Espada y escudo parece lo suficientemente fresca y nueva como para que me interese como fanático de Pokémon caducado. Parece una nueva versión de una fórmula clásica, con suficiente magia original de los juegos portátiles para evocar viejos recuerdos y suficiente diseño innovador de RPG y narración de historias para ayudarme a volver a lo que puede ser una serie bastante formidable y complicada.

Es una buena señal en mi libro. Además, ya estoy soñando con ponerle las manos encima al Mago de Gigantamax.

Espada y Escudo Pokémon

Disponible el 15 de noviembre por $59
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