Por qué Final Fantasy se convirtió en la cara de la primera PlayStation de Sony

Por qué Final Fantasy se convirtió en la cara de la primera PlayStation de Sony

Todavía recuerdo la primera vez que puse los ojos en un juego de Final Fantasy y, por extensión, en la consola PlayStation original. Era el año 2000, y estaba pasando una tarde de fin de semana como de costumbre: sentado en el alfombrado sótano de la casa de mi amigo Alex y viéndole jugar a un videojuego que nunca había visto antes.

Esta vez, era una copia prestada de un título con un nombre que sólo habíamos visto escrito en la portada de las revistas. Alex lo había conseguido del vecino mayor de un compañero de clase que vivía en la misma calle y que, según todos los indicios, estaba a la vanguardia en lo que se refiere a nuevos entretenimientos fuera de Japón. El juego era algo así como Pokémon, me dijo Alex, pero mejor y más grande en todos los sentidos. (En aquella época teníamos muy poco marco de referencia para los juegos de rol por turnos). Apenas podía imaginarme cómo era eso.

Pero ahí estaba, una copia de Final Fantasy IX en su voluminoso televisor pre-HD plateado. Aún recuerdo la escena exacta, incluso. Fue durante la primera mitad del segundo disco, cuando te encuentras de nuevo en el castillo de Alejandría tratando de rescatar a la princesa Granate de la villana principal Kuja y de la madre de Granate, la Reina Brahne, a la que le lavaron el cerebro. En la cámara de Brahne, cuyo aspecto está grabado en mi memoria hasta la ubicación exacta del interruptor secreto en la pared, luchas la segunda de tus batallas perdidas contra el general Beatrix. Quedé inmediatamente cautivado.

Por qué Final Fantasy se convirtió en la cara de la primera PlayStation de Sony>Final Fantasy VII.

Yo era exclusivamente un chico de Nintendo en ese entonces. Recibí una N64 para mi octavo cumpleaños, y mi colección de juegos incluía los clásicos estándar: Banjo-Kazooie, Ocarina of Time, GoldenEye. Antes del lanzamiento de la primera Xbox y del reinado de la PS2, mi consola principal era mi Game Boy. Apenas puedo recordar un momento en mis años de escuela primaria en el que no estuviera dando vueltas a una copia de Pokémon. Pero había empezado a desear algo más que Nintendo. A través de las revistas de juegos y los anuncios de televisión, así como de los relatos de Alex y otros amigos amantes de los juegos, me di cuenta de la PlayStation y de las experiencias más extravagantes y poco convencionales que albergaba. Como Final Fantasy.

La primera vez que presencié un juego como Final Fantasy IX fue alucinante

En una pantalla corta pero contundente, me fijé en el sistema de batalla por turnos, los impresionantes gráficos y los entornos pre-renderizados, los diálogos bien escritos y las increíbles animaciones de la batalla, todo ello fue alucinante. Recuerdo que pensé que debía jugar a esto. Muy pronto, después de algunas súplicas desesperadas y una Navidad muy memorable, tuve en mis manos una PS1 y una FFIX, y luego la icónica FFVII y FFVIII después de eso. Más tarde descubriría la FFVI y el Chrono Trigger, ambos como parte de una colección de doble disco en inglés. Cuando la PS2 se lanzó y la FFX llegó en diciembre de 2002, yo ya lo tenía todo.

Mi experiencia no fue una experiencia aislada. En Estados Unidos, a menudo era más difícil aprender sobre los juegos de rol japoneses, a menos que se leyeran las revistas adecuadas o se visitaran los foros de Internet adecuados. Pero en muchos sentidos, descubrir Final Fantasy se convirtió en un momento decisivo en mi relación tanto con los juegos como con la PlayStation. Y se podría argumentar que Final Fantasy es la serie de juegos que define la primera consola doméstica de Sony, más que Crash Bandicoot, Gran Turismo, Metal Gear Solid o Tomb Raider. Es fácil olvidar que el asombroso impacto del trío de juegos de rol en 3D de Squaresoft (ahora Square Enix) se produjo, inexplicablemente, en un plazo de tres años a partir de 1997.

Por qué Final Fantasy se convirtió en la cara de la primera PlayStation de Sony>Final Fantasy VIII.

Para los niños como yo, que se habían dado un festín con una dieta de Pokémon, DragonBall Z y otras exportaciones japonesas populares, fue como descubrir un mundo completamente nuevo. Nunca antes había jugado un verdadero juego de rol. No sabía que los videojuegos pudieran tener tan buen aspecto; cargaba partidas guardadas específicas de FFVII y otras de la serie solo para ver ciertas escenas de corte. La historia era apasionante, y los mundos se dieron cuenta de que todavía puedo recordar la sensación de pura maravilla que sentí al explorar el mundo abierto en un dirigible y, después de horas de búsqueda secreta, en el Chocobo dorado.

Recuerdo haber pensado lo absurdamente inteligente que fue que la FFVII pasó de los gráficos de bajo polígono en el mundo exterior, donde a menudo pasé la mayor parte de mi tiempo leyendo diálogos y accediendo a mi menú, a los modelos de mayor polígono en las escenas de batalla, donde pasé la mayor parte de la parte interactiva del juego. Cuando era un niño, parecía que eso era sólo una inteligente magia de producción entre bastidores. Casi dos décadas más tarde, leería un relato definitivo de los creadores del juego sobre lo monumental que fue la hazaña técnica de hacer que cualquier aspecto del juego funcionara tan bien como lo hizo y en tan poco tiempo.

La PlayStation será para siempre una máquina de Final Fantasy para mí

La PlayStation será para siempre una máquina de Final Fantasy para mí, aunque años más tarde, como estudiante universitario en quiebra, renunciaría a jugar al FFXIII en la PlayStation 3 porque lo único que tenía en ese momento era mi Xbox 360. Las dos marcas -PlayStation y Final Fantasy- están entrelazadas en mis recuerdos y siempre lo estarán, y eso también es cierto para la industria del juego.

Final Fantasy se convirtió en lo más parecido a un éxito de taquilla de videojuegos para Sony cuando la empresa y Squaresoft irrumpieron en el mercado internacional con VII, VIII y IX. Aunque muchos de los principales conceptos de diseño de la serie se popularizaron en anteriores iteraciones en plataformas de Nintendo, las instalaciones 3D para la PlayStation original fueron pioneras en el uso de vídeo de movimiento completo, modelos de personajes fotorrealistas y sorprendentes mezclas de entornos 3D con niveles de fidelidad alternados. Las historias y sus personajes se convirtieron en distintivos instantáneos de la marca PlayStation, de la misma forma que Master Chief se convirtió en la mascota de Xbox y las creaciones de Shigeru Miyamoto se convirtieron en la encarnación de Nintendo.

Por qué Final Fantasy se convirtió en la cara de la primera PlayStation de Sony>Final Fantasy IX.
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La FFVII en particular se convirtió en un título muy influyente, estableciendo el apetito por los RPG de consola de alto concepto en los mercados occidentales y mostrando la destreza técnica de la PlayStation en un momento en el que parecía que Nintendo no podía ser vencida. El juego llegaría a vender millones de copias en todo el mundo y establecería un modelo a seguir para el FFVIII y el FFIX. Hasta entonces, los creadores de juegos de rol operaban principalmente en el ámbito de la alta fantasía, y casi exclusivamente en PC.

Pero el equipo de Squaresoft, dirigido por el entonces director Yoshinori Kitase y el creador de la serie, Hironobu Sakaguchi, creó una fórmula sin precedentes. Mostraron cómo se podían tomar elementos de fantasía medieval, steampunk y anime y combinarlos con complejas e intrincadas mecánicas de juego y saltos técnicos pioneros para crear algo que resonara entre los jugadores de todo el mundo. Ni una sola vez sentí que estaba jugando algo por y para un público japonés; los juegos de Final Fantasy se sentían universales.

Durante un breve período, Final Fantasy reinó con fuerza, y la PlayStation era la única forma de jugarlo.

En última instancia, Sony pasó de Final Fantasy, eligiendo las creaciones de sus numerosos estudios internos para convertirse en los rostros de su plataforma a medida que Squaresoft se transformaba en Square Enix y diversificaba los tipos de juegos que desarrollaba. Sin embargo, durante un breve periodo de tiempo en los inicios de la PlayStation, Final Fantasy reinó de manera suprema, y la única forma de jugarlo era conectando una consola Sony y comprando los voluminosos juegos multidisco de la serie. (Ahora, con la primera parte del FFVII: Remake que saldrá a la venta en marzo del año que viene en exclusiva para PlayStation 4, parece que la relación única de Sony y Square con respecto a Final Fantasy ha cerrado el círculo).

Gran parte de esa época se siente pintoresca ahora, y ser capaz de jugar FFIX en el teléfono de mi bolsillo es algo que nunca podría haber imaginado hace 20 años. Pero nunca he perdido de vista el hecho de que esos juegos estaban al borde de lo posible desde una perspectiva técnica, y sin precedentes en su alcance desde una perspectiva narrativa. Todavía tengo ganas de volver a jugarlos dentro de unos años, cuando me recuerden que me senté en el suelo de los dormitorios y me sentí como si estuviera caminando hacia el futuro cada vez que cogiera el mando de la PlayStation.

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