Paper Beast es un juego de RV que convierte grandes datos en un mundo pacífico y etéreo

Paper Beast es un juego de RV que convierte grandes datos en un mundo pacífico y etéreo

El arte japonés del origami está inextricablemente entrelazado con las matemáticas, tal como lo documentó Robert J. Lang en su libro de 2003 Origami Design Secrets. La forma de arte se basa en la transformación de una hoja de papel plana en una representación de un objeto de bordes rugosos pero innatamente elegante, siendo el ejemplo más ilustre quizás el de la grulla de papel. Para el legendario diseñador de juegos Eric Chahi, más conocido por Otro Mundo y Corazón de las Tinieblas, el papel es innatamente comparable al fascinante y misterioso mundo de los grandes datos. Para comunicar esto, Chahi formó un estudio llamado Pixel Reef en 2016 y comenzó a trabajar en su último proyecto: La Bestia de Papel exclusiva de PlayStation VR.

«La idea surgió después de un deseo de crear un juego sobre la vida salvaje», me dice Chahi por teléfono. Unas semanas antes, hice una demostración de la Bestia de Papel en la Gamescom 2019, atravesando su mundo maravillosamente rico en realidad virtual, donde los datos han fomentado un ecosistema único al recomponerse en vida artificial.

En Paper Beast, juegas como usuario de RV explorando este mundo derivado de los datos, lo que significa que el juego es experimental, incluso meta. A partir de lo que yo he jugado, tu tarea consiste en descubrir todo tipo de extrañas anomalías formadas a partir de trozos de datos, algunos de los cuales son bestias de papel primarias pero sensibles. El hecho de que nada de esto tenga sentido de inmediato es lo que lo hace especial: es un mundo completamente extraño compuesto de código, pero se siente extrañamente vivo. De hecho, está vivo.

Chahi explica que concibió la idea central de Paper Beast bastante tiempo antes de empezar a desarrollar el juego. Para él, la idea giraba alrededor de su cabeza «como un satélite que gira y tiene que conectar las cosas entre sí». El mundo moderno ve una abundancia de información existente en el espacio virtual, rebotando perpetuamente de un punto a otro. «Hoy en día, tenemos muchos datos en todas partes, y nosotros mismos estamos demasiado en el flujo de información, como el correo electrónico», explica. «Hay tanta información en todas partes».

Chahi sabía que esto podría ser una base temática innovadora e intrigante para un juego, pero no estaba seguro de cómo realizar su visión y conectar los puntos. Desde el primer prototipo, se dedicó a yuxtaponer papel con grandes datos y a crear un mundo lleno de flora y fauna únicas. «No es realista, pero hay una conexión con los datos», me dice. «El primer uso del papel es escribir en él, lo que lo conecta fuertemente a los datos, [porque] es una conexión con la información». Así que, ¿por qué no crear un universo nacido de grandes datos?»

«Es una idea metafórica».

Chahi tenía un punto de partida, pero sabía que necesitaba ir más allá si quería crear con éxito un ecosistema autosuficiente basado en datos. «Cuando estás en el juego, puede parecer un poco realista», explica. «Pero hay algún tipo de fallo o anomalía en todas partes, como la nube o más tarde en el cielo y en la tormenta. Y estos animales están hechos de papel o de algunos materiales extraños. En el juego, deberías sentir la presión de los grandes datos, que nacen de los datos. Pero a veces hay una intrusión en este mundo, que no siempre es súper genial para estos animales».

Sin embargo, en poco tiempo, la poesía dentro de la Bestia de Papel se vuelve sorprendentemente clara. Conceptualmente, es un proyecto experimental tanto en el diseño de juegos como en la filosofía de la IA, pero también está profundamente arraigado en la forma en que consideramos la naturaleza en la vida contemporánea. Como dice Chahi, «Es difícil salir del flujo [de datos]», por lo que la yuxtaposición de los mundos real y digital se vuelve tan rápida y conmovedora.

Sin embargo, esto es más un experimento de pensamiento que una predicción. «Es una idea metafórica», explica Chahi. «Creo que si ocurriera, no sería como la Bestia de Papel. Sería algo súper diferente. Si algo emergiera de la conciencia de algún ordenador y pudiera recoger partes de lo que ponemos en él, podemos imaginar alguna imagen [de eso]. Pero no lo sabemos. Creo que con la IA, estaremos súper sorprendidos en 20 años, o tal vez menos. Seguimos aprendiendo. A veces es súper aterrador».

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Dentro del mundo de la Bestia de Papel, existe una plétora de curiosidades y anomalías en armonía entre sí. Sin embargo, una criatura en particular, que sirve de guía en esta esfera extrañamente sublime, se destaca entre el resto no sólo como sensible, sino también como peculiarmente inteligente. Puedes titiritar a las bestias más pequeñas, levantándolas con tus meta poderes mientras se contonean en un estado de ragdoll, antes de colocarlas suavemente en el suelo para que vuelvan a pastar en trozos corpóreos de datos. Pero esta criatura más grande no puede ser controlada, sólo comprendida.

«Este es súper misterioso», explica Chahi, «porque esa criatura es la primera conexión entre el universo de la Bestia de Papel y el jugador». Es la criatura que está más consciente del jugador. ¿Por qué es así? Es un misterio. Pero más tarde en la aventura, te encontrarás con esta criatura de nuevo». Críptico, pero así es la naturaleza de un microcosmos nacido de los datos y lleno de vida extraña y no deseada.

«Es un motor dentro de un motor».

Chahi quiere que los jugadores experimenten la alegría del descubrimiento cuando esta criatura les salude tímidamente y empiece a mostrar su dominio digital. Quiere que aquellos que se aventuren a cruzar su mundo reconozcan que está impregnado de sus propios milagros de vida, que son a la vez misteriosos y pacíficos y, en ocasiones, provocan ansiedad.

«Lo más importante es la interacción con el universo de la Bestia de Papel, sentir que está viva, que es realmente autónoma y que estas criaturas tienen sus propios comportamientos», me dice. «Es como el placer de descubrir un mundo no sólo viéndolo, sino interactuando con él y tocándolo y viviendo algo único y excepcional». A veces en la vida, vas a una montaña y hace sol. Luego, de repente, hay una tormenta, llueve un poco y tienes que ir a algún lugar. Pero es una sorpresa. Y cuando lo recuerdas, puede ser un buen recuerdo porque viviste algo intenso y hermoso al mismo tiempo».

A los ojos de Chahi, esta idea clásica de sublimidad se encuentra en el corazón de la Bestia de Papel. «Algunos juegos son poéticos», dice, «pero la Bestia de Papel es poética en todos los aspectos». Sin embargo, el juego de Chahi está literalmente incrustado en la poesía en la medida en que está construido con un motor diseñado no sólo para crearlo, sino para sentar un precedente para todo su propósito. «Hay unidad, y dentro de la unidad hay otro motor», explica Chahi. «El que desarrollamos porque hicimos nuestra propia física, y el 95 por ciento del renderizado es nuestro renderizado. Es un motor dentro de un motor».

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La razón principal por la que Chahi diseñó su propio motor fue para hacer que la Bestia de Papel fuera compatible con los sistemas de RV. Según él, la realidad virtual exige una enorme cantidad de ajuste y optimización que su equipo no pudo lograr con la Unidad propiamente dicha «porque la Unidad es una caja negra, y a veces no podemos hacer todo lo que necesitamos hacer». Aquí es donde la poesía llega a casa. «Internamente, llamamos Atolón [al motor]», explica. «Lo llamamos Atolón porque queríamos que el entorno de desarrollo fuera pacífico para crear. Y es la misma filosofía para Pixel Reef. Pixel Reef como compañía es sólo un lugar para que las personas creativas sean pacíficas y creen algo juntos».

«Algunos juegos son poéticos. Pero $0027La Bestia de Papel$0027 es poético en todos los aspectos.»

Para los que no lo saben, un atolón es un arrecife circular que abarca una laguna donde el coral real a menudo descansa sobre un volcán extinto sumergido en las profundidades del agua. Curiosamente -y, paradójicamente, bellamente- el atolón sólo puede existir mientras una lenta tasa de erosión le permita aumentar gradualmente en tamaño, combinando la descomposición con el crecimiento y la destrucción con la creación. Esta idea se hizo eco a través de la conclusión de mi demostración en la que una tormenta cataclísmica comenzó a inhalar trozos de datos hacia un abismo desconocido. Para rescataros del peligro invasor, vuestro misterioso guía os escolta hasta una cueva poco iluminada antes de confinaros a la oscuridad empujando una piedra delante de la entrada, encerrándoos pero protegiéndoos de la tormenta. Es completamente no verbal, pero es increíblemente crudo y emocional, creando un vínculo entre usted y el poco ortodoxo mundo virtual de la Bestia de Papel.

«Siempre es un placer hablar de tus partidos», me dice Chahi antes de despedirnos. «Si tú tienes tiempo, yo también». Sus palabras de despedida simbolizan perfectamente su pasión por este mundo maravillosamente extraño de datos que fomentan la vida, donde tu meta rendimiento como jugador de PSVR está diseñado para hacerte cuestionar tus sentimientos sobre la vida real. Es un mundo en el que el código se convierte en una especie de fuerza vital. Y al final del mismo, las líneas entre la realidad y los grandes datos comienzan a desdibujarse, y lo que una vez fue artificial se convierte en real, poderoso y profundamente impactante.

Paper Beast se lanzará a finales de este año para PlayStation VR.

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