Ninguna mujer compitió en la Copa Mundial de Fortnite, pero las mejores jugadoras quieren cambiar eso.

Ninguna mujer compitió en la Copa Mundial de Fortnite, pero las mejores jugadoras quieren cambiar eso.

TinaTina Pérez, Madison Mann, Carlee Gress y Hannah Reyes – conocidas en línea como TINARAES, maddiesuun, Carlee y Hannah – nunca habían estado en la ciudad de Nueva York. Tres de ellas viven en Los Ángeles y se entrenan en Fortnite en la sede norteamericana de la Generación G. Hannah, que tiene 17 años, todavía está en la escuela secundaria y vive en su casa. Las mujeres del equipo de Fortnite de Gen.G estuvieron en la ciudad de Nueva York para las finales de la Copa Mundial de Fortnite, el evento altamente anticipado de 30 millones de dólares que se llevó a cabo en el Arthur Ashe Stadium en Queens, un estadio de tenis con 23.000 asientos más conocido como la sede del US Open.

Ninguno de los jugadores de la Generación G estuvo en el evento para competir. De las casi 200 jugadoras que participaron en los eventos individuales y dúos de la Copa del Mundo de Fortnite – 100 jugadoras en cada uno, aunque algunas se clasificaron para ambas competiciones – ninguna jugadora se clasificó para jugar en el evento principal. (Múltiples jugadoras compitieron en el Celebrity Pro-Am, incluyendo a Soleil «Ewok» Wheeler, una jugadora de 13 años que anunció su fichaje por el equipo de deportes electrónicos Faze Clan durante el evento). Aunque las mujeres del Gen.G, que juegan juntas en dos equipos de dúos separados, no compitieron en el evento, era importante para ellas estar allí. «Nunca tuve [un modelo femenino] creciendo en la escena de los deportes electrónicos», dijo Pérez. «Quiero ser el modelo a seguir que nunca tuve para esta gente».

Fortnite, al igual que el colorido Overwatch, tiene una de las bases de fans más diversas de la industria. La Copa del Mundo de Fortnite fue un testamento de eso: El Estadio Arthur Ashe estaba lleno de hombres y mujeres, de familias, de gente joven y vieja. En marzo, el desarrollador Epic Games dijo a Engadget que su base de jugadoras en ese momento se estimaba en «aproximadamente el 35 por ciento». Las mujeres están jugando el juego – y no sólo casualmente: las mujeres están compitiendo en Fortnite en sus niveles más altos. Pero a pesar de eso, las mujeres no estaban compitiendo en los eventos de solos y dúos en la Copa Mundial de Fortnite. Las razones son complejas y arraigadas.

Ninguna mujer compitió en la Copa Mundial de Fortnite, pero las mejores jugadoras quieren cambiar eso.Tina «TINARAES» Perez, Madison «maddiesuun» Mann, Carlee «Carlee» Gress, y Hannah «Hannah» Reyes en la final de la Copa Mundial de Fortnite en Nueva York.
Foto: Gen.G

Los aficionados quieren apoyar a las mujeres que compiten al más alto nivel, como el Gen.G, y verse en las mejores jugadoras del Fortnite. En Nueva York, un fan llamó al equipo del Gen.G Fortnite mientras entraban en el YouTube Creator Lounge, una zona instalada en medio del ambiente de parque temático de la Copa Mundial de Fortnite. Sobre el ruido de la multitud, Pérez, Mann y Gress no escucharon al fanático – pero Reyes sí. La mayor parte del equipo ya estaba en el salón cuando Reyes se dio cuenta, pero ella reunió al grupo y los llevó a una misión: encontrar a la joven que les estaba llamando para una foto. «Literalmente la perseguimos como equipo y tuvimos una conversación con ella y le agradecimos por apoyarnos», dijo Pérez.

Al igual que los jugadores de la Gen.G, Wheeler quiere ser un modelo a seguir para las mujeres que juegan. «Espero ver a más jugadoras jugando al Fortnite», dijo a The Verge. «Ya hay jugadoras profesionales en Fortnite, y grandes serpentinas de Fortnite que juegan bien». Espero que al unirme a Faze, se tomen su trabajo más en serio y crean en sí mismas».

«Quiero que compitan tantas chicas como sea posible».

Las razones por las que no hubo mujeres en el evento principal de la Copa Mundial de Fortnite son múltiples. El proceso de clasificación para la Copa Mundial de Fortnite estaba abierto a cualquier persona mayor de 13 años, y las rondas se celebraron durante 10 semanas antes del evento principal. El objetivo era traer la meritocracia al juego: «Si puedes subir a la cima, desbloquearás el acceso a los torneos del Open Online de la Copa Mundial de Fortnite», escribió Epic en su anuncio. Los jugadores podrían moler en el Modo Arena para clasificarse para las semifinales del Online Open. Aquellos que superaran las semifinales entrarían en las finales del Abierto en Línea de 1 millón de dólares. Los jugadores mejor clasificados de allí fueron invitados a la Copa Mundial de Fortnite.

Epic dijo que 40 millones de jugadores participaron en las clasificaciones en línea para el evento. No se ha publicado un desglose por sexo de los participantes, pero The Verge se ha puesto en contacto con Epic para obtener más información. Pérez estimó que el número de mujeres que participaron fue muy bajo, con barreras como el acoso o el miedo que impiden a las mujeres competir.

«Eso es algo que quiero cambiar», dijo Pérez. «Quiero que compitan tantas chicas como sea posible. A todas se nos da la misma oportunidad para esto, y quiero que todos la aprovechen». Parte de la razón por la que no lo hacen es que las mujeres tienen miedo de que les vaya mal, o que no se sienten lo suficientemente capacitadas, o que se vean acosadas. Eso es lo que queremos cambiar».

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Todo se remonta a una industria que históricamente ha sido poco atractiva para las mujeres, y aunque eso está cambiando, ha sido un proceso lento. Estamos viendo a más mujeres jugando a los videojuegos que nunca antes, pero todavía hay una brecha. Y esa brecha se siente especialmente amplia cuando miras los niveles superiores de la escena competitiva. En Fortnite hay un grupo más reducido de mujeres que intentan competir, por lo que tiene sentido que haya un grupo más reducido de mujeres en el nivel de élite. Sin embargo, esto no significa que las mujeres no sean tan buenas como los hombres o que no puedan jugar a ese nivel. De hecho, muchas de las jugadoras de la Gen.G han jugado al más alto nivel y han ganado mucho dinero haciéndolo. En octubre de 2018, Pérez se colocó en cuarto lugar en la Escaramuza de Otoño de Fortnite en Norteamérica y ganó $25,000 con su compañera de equipo. «Conseguir el cuarto lugar fue súper gratificante porque no sólo ganamos $25,000, sino que fue genial verme a mí misma -una mujer- en los 50 mejores equipos».

Ninguna mujer compitió en la Copa Mundial de Fortnite, pero las mejores jugadoras quieren cambiar eso.Soleil «Ewok» Wheeler.
Foto: Juegos épicos

Cuando una mujer está compitiendo, normalmente se enfrenta a la presión añadida de ser la única mujer. Las mujeres en la escena no pueden darse el lujo de ser una jugadora más. «Antes de unirme al Clan Faze, yo era conocida como la jugadora sorda que fue presentada por [Timothy «TimtheTatman» Betar]», dijo Wheeler. «Después de unirme al Clan Faze, fue como una validación de que yo era una profesional de Fortnite». Tengo muchos más seguidores, lo cual es genial de ver». Espero inspirar a muchos más».

La mayoría de las mujeres en los deportes electrónicos quieren ser tratadas como cualquier otra jugadora, pero muchas están adoptando su papel como modelos a seguir para las mujeres en la industria. «En este momento, se siente bien. La motivación proviene de la Copa Mundial», dijo Mann. Pero los últimos meses han estado llenos de emociones, un poco más de presión porque quieres clasificarte y ser una figura para la gente». Es difícil, seré sincero». Pérez dijo que los miembros del equipo son criticados mucho más que el promedio de los jugadores masculinos porque son mujeres fichadas por la Gen.G, una organización de primer nivel. «Día a día, recibimos tweets, clips, o la gente habla de nosotros en forma muy negativa cuando los matamos [en Fortnite]», añadió. «Es sólo nuestro día promedio, más o menos».

Es algo que otras mujeres en los deportes electrónicos, incluyendo a Fortnite, experimentan. Durante el evento, Pérez tweeteó directamente a sus compañeras que juegan en Fortnite: «Quiero verlas a ustedes, chicas, esforzándose para que salga la Serie de Campeones de Fortnite», escribió. «Rompamos los estereotipos y demostremos que también podemos competir. El juego es para todos. El nombre de cualquiera puede estar en la pantalla grande el año que viene. Hagamos esto».

Su mensaje resonó con muchos de sus fans, pero la respuesta fue variada. En las respuestas hubo mucho apoyo, pero algunas personas dijeron las mismas cosas que Pérez cree que desalientan a las mujeres a competir. «Quiero romper el estereotipo de que las mujeres no pueden competir», dijo Pérez. La gente está aquí diciendo que hay una razón por la cual no calificaron y es porque son pésimas». No, es porque muchas de ellas tienen miedo de jugar».

Entre los comentarios, algunas mujeres hablaron sobre el acoso al que se enfrentan, como el equipo de la Generación G, simplemente por ser mujeres. A veces, ya es bastante malo llevar a las mujeres a no competir. «Una de las principales razones por las que no me muevo / ni siquiera intento competir es por la cantidad de mierda que recibo por ser una chica», escribió una persona.

«Estamos intentando con todas nuestras fuerzas abrir estas puertas».

El apoyo que el equipo Fortnite de Gen.G recibe de su organización, que agrupa a los equipos de e-sports en Overwatch, Apex Legends y League of Legends, entre otros, es esencial para su éxito. Mann dijo a The Verge que la organización los trata igual que a cualquier otro grupo de jugadores. Las mujeres practican en las mismas instalaciones de alta tecnología que los otros equipos, y viven cerca de Los Ángeles. Tienen las mejores computadoras y la mejor calidad de Internet para usar. Hay entrenadores, personal de apoyo y facilidades de streaming. Pero la ayuda va más allá de sólo jugar el juego. La Gen.G está especialmente interesada en ayudar a sus jugadores a lidiar con el estrés del juego profesional, y eso significa terapia y psicólogos deportivos.

Pérez dijo que muchos jugadores profesionales luchan con su salud mental debido a la presión de competir al más alto nivel y frente a grandes audiencias. Gen.G paga por el apoyo de salud mental, como la terapia, que Pérez dijo que tiene cada semana. «Si no estás bien, se va a notar en tu juego», dijo. Ese apoyo es necesario para crear una infraestructura en la que todos puedan tener éxito en Fortnite y otros deportes electrónicos.

«Estamos haciendo todo lo posible para abrirles estas puertas, para conseguir que otras mujeres se inscriban en otros equipos o incluso en el Gen.G», dijo Pérez. «Ese es nuestro mayor objetivo en este momento».

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