La PlayStation 3 fue el último caballo de Troya de Blu-ray

La PlayStation 3 fue el último caballo de Troya de Blu-ray

Con la llegada de la PlayStation 3 al mercado en 2006, los precios de la HDTV estaban bajando. Cada vez más consumidores buscaban mejorar la pantalla grande de sus salones. Así que la industria del entretenimiento estaba ansiosa por dejar de lado los DVD y volver a estrenar películas con la esperanza de que la gente se «sumergiera» y recomprara sus favoritas en calidad de alta definición (y a un precio más alto). Pero en lugar de una transición directa a un formato de disco de próxima generación, el negocio de los medios domésticos se encontró en una guerra de formatos que recordó a muchos la batalla entre el VHS y el Betamax en la década de 1980.

Los consumidores se enfrentaron a un duelo de formatos de medios físicos que competían por reemplazar al DVD. Blu-ray y HD DVD, dos nuevas tecnologías de discos ópticos, luchaban por el apoyo de los estudios cinematográficos y por el espacio en las estanterías de los comercios. Mirando hacia atrás (con la ventaja de la retrospectiva), la decisión de Sony de poner una unidad Blu-ray en su tan esperada consola de videojuegos resultaría crucial para la eventual victoria del formato sobre el HD DVD. Sony había liderado el desarrollo del Blu-ray, por lo que integrarlo en la PS3 tenía todo el sentido, incluso si significaba que la consola de 500 dólares tendría un precio más alto que la Xbox 360 de Microsoft.

La PlayStation 3 fue el último caballo de Troya de Blu-ray>Foto de Tannis Toohey/Toronto Star vía Getty Images

Sony nos dio Blu-ray y, por otro lado, Toshiba era el campeón del HD DVD. El Blu-ray era más avanzado, ya que ofrecía un mayor almacenamiento en disco (con discos de doble capa de hasta 50 GB), pero los HD DVD eran más baratos de fabricar y se podían producir en las líneas de producción existentes. Los reproductores también suelen costar menos. Ambos formatos ofrecían una notable mejora de la calidad de vídeo en comparación con los DVD, que se limitaban a la definición estándar.

Los consumidores se enfrentaban a un dilema. Comprar en Blu-ray o HD DVD significaba apostar por el formato que finalmente prevalecería. Los minoristas tenían secciones separadas para ambos, y el color de la caja del embalaje indicaba el formato que estaba buscando: azul para el Blu-ray y rojo para el HD DVD. La división era miserable para los aficionados al cine, ya que los estudios afirmaban su lealtad a uno u otro formato de disco, pero muy raramente a ambos. Fox y Sony optaron por el Blu-ray. Universal eligió el HD DVD. Paramount abandonó abruptamente el Blu-ray en el verano de 2007, justo cuando Disney lo apoyaba plenamente. Warner Bros. fue el mejor en cuanto a la compatibilidad con ambos formatos hasta que tiró la toalla en el HD DVD justo antes de CES 2008. A principios de 2008, tanto Best Buy como Netflix señalaron que empezarían a favorecer el Blu-ray frente al HD DVD debido a un apoyo desproporcionado por parte de los estudios. Walmart le siguió días más tarde, y la guerra ya había terminado. El Blu-ray había ganado, y la PlayStation 3 jugó un papel enorme en ese resultado.

La PlayStation 3 fue el último caballo de Troya de Blu-ray>Imagen: Leon Neal / AFP vía Getty Images

La PS3 marcó la diferencia al poner el Blu-ray a la cabeza para siempre. La consola de Sony siempre se tuvo en cuenta en las ventas totales de reproductores Blu-ray (incluso si la gente no la compraba por esa razón), lo que puso al HD DVD en una importante desventaja en cuanto a la cuota de mercado. Microsoft lanzó un reproductor HD DVD externo de 199 dólares para la Xbox 360 – yo tenía uno – pero la estrategia de Sony de integración directa ganó el día. La incorporación de Blu-ray en la propia máquina también significó que Sony pudiera combinar algunos lanzamientos cinematográficos como Talladega Nights y I Am Legend con la PlayStation 3, de modo que los consumidores pudieran probar inmediatamente la presentación visual superior en comparación con el DVD.

La PS3 siempre estuvo entre los mejores reproductores de Blu-ray, también. Era rápido para empezar a reproducir discos. Y gracias a las actualizaciones de firmware del sistema, Sony añadió nuevas funciones y capacidades de reproducción a una cadencia mucho más rápida que las empresas con reproductores independientes. La PS3 se convirtió en el primer reproductor de Blu-ray que podía acceder a contenido extra en Internet. (De hecho, HD DVD fue el primero en disponer de estas funciones interactivas conectadas a la web, pero por desgracia). Sony incluso añadió soporte para la reproducción de Blu-ray en 3D en 2010, por lo que la PS3 fue totalmente capaz de soportar la moda de los televisores en 3D.

Pero la prolongada guerra de formatos de Blu-ray / HD DVD y la confusión de los consumidores causó un daño significativo a la captación principal de los medios físicos de alta definición. Pasaron años antes de que las versiones Blu-ray de los nuevos éxitos de taquilla empezaran a vender más que los lanzamientos de DVD. Y hoy en día, muchos consumidores hacen la mayor parte de su visualización de entretenimiento con servicios de streaming como Netflix, Amazon Prime Video y, más recientemente, Disney+.

Sony pareció inclinarse por este cambio con la PlayStation 4 Pro en 2016. La compañía estaba menos preocupada por impulsar el último y más grande formato óptico en los consumidores, decidiendo no incluir una unidad Blu-ray de 4K en la Pro. Sony señaló que los compradores podrían transmitir películas HDR de 4K a través de servicios de streaming.

Microsoft se abalanzó sobre lo que los entusiastas del cine en casa consideraron un error no forzado, equipando los modelos Xbox One S y X con unidades UHD que reproducen discos HDR de 4K a una resolución superior a la de los Blu-ray normales -que alcanza un máximo de 1080p- y con una calidad consistente que no depende de una conexión a Internet.

Sony ya ha confirmado que la PlayStation 5 sobrealimentada contendrá una unidad Blu-ray de 4K. Por lo tanto, la próxima consola PlayStation volverá a ser una máquina de entretenimiento capaz y con todas las funciones, incluso si Sony se centra ahora directamente en los juegos y no en la supervivencia del Blu-ray.

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