La final de la Copa del Mundo de Fortnite fue una vuelta de triunfo para los Juegos Épicos

La final de la Copa del Mundo de Fortnite fue una vuelta de triunfo para los Juegos Épicos

Lo primero que noté cuando entré al Estadio Arthur Ashe fue el sonido. No era el rugido de miles de aficionados descendiendo a un solo lugar o la cacofonía de docenas de personas trabajando diligentemente entre bastidores para asegurarse de que todo saliera bien. En su lugar, fui recibido con la icónica música del vestíbulo de Fortnite. Era un estruendo que se escuchaba por todos los altavoces del famoso campo de tenis, conocido por haber sido sede del Abierto de Estados Unidos durante más de dos décadas. Bajo la mirada atenta de un imponente cartel de Andre Agassi, no dejaba de pensar en recibir unos cuantos partidos de la battle royale en mi teléfono.

El pasado fin de semana, el desarrollador Epic Games ofreció el mayor espectáculo de Fortnite hasta la fecha. En el estadio de tenis más grande del mundo en Nueva York, la empresa celebró la primera final de la Copa Mundial de Fortnite. Fue, como su nombre indica, una oportunidad para ver a los mejores jugadores del mundo competir entre sí por una parte de un enorme fondo de premios de 30 millones de dólares. Los que lograron entrar pasaron por un agotador proceso de calificación de 10 semanas contra millones de otros jugadores. Pero el fin de semana también fue más que una simple competición. Fortnite ha sido por mucho tiempo el juego más grande del mundo – si no en términos de puro conteo de jugadores, entonces seguramente en términos de influencia cultural. La Copa Mundial del Fortnite lo celebró.

Hubo una emocionante competición, que se repartió en cuatro torneos diferentes con grandes nombres como Tyler «Ninja» Blevins y Turner «Tfue» Tenney. Pero la Copa Mundial también fue el hogar de un parque de diversiones en miniatura de Fortnite, un concierto de Marshmello, un adelanto de la próxima 10ª temporada del juego y múltiples momentos que desdibujaron la línea entre el juego y el mundo real. Fue una oportunidad para que Epic mostrara lo grande que es Fortnite.

La final de la Copa del Mundo de Fortnite fue una vuelta de triunfo para los Juegos Épicos>Estadio Arthur Ashe.
Foto: Juegos épicos

En las afueras del Estadio Arthur Ashe había una serie de atracciones extraídas directamente del juego, creando lo que se describe mejor como un parque temático en miniatura. Podías montar en una tirolesa o rodar en una bola gigante, y había un campo de minigolf de Lazy Links y un barco pirata gigante. DJ Yonder (una llama robótica) estaba detrás de los tocadiscos, los niños caminaban llevando vasos de plástico llenos de Slurp Juice de marca, y los aficionados se quedaban en bolsas de frijoles junto a las cajas de suministros. La multitud que estaba presente era bastante diversa, particularmente en términos de edad. Había muchas familias con niños pequeños, lo que aumentaba el ambiente de los parques temáticos, junto con grupos de adolescentes y aficionados de más edad ataviados con camisetas de deportes electrónicos que representaban al clan Faze, TSM e incluso a equipos de la Overwatch League como el Excelsior de Nueva York y los Gladiadores de Los Ángeles. Los aficionados recibieron tapones para los oídos y pieles de agua de la marca Fortnite junto con sus entradas para que estuvieran cómodos durante el caluroso y ruidoso fin de semana.

Luego estaban las mascotas. Fortnite es conocida por su creciente elenco de personajes, que se venden en el juego como pieles digitales. Había muchos de ellos corriendo -o mejor dicho, bailando- en la Copa Mundial. Los aficionados pudieron tomarse fotos con todos, desde Peely el plátano hasta el perturbador Fishstick, así como con las mascotas de la comida rápida de Durr Burger y Pizza Pit. Parecían estar constantemente en movimiento. ¿Sabes que en Disney World los miembros del reparto no pueden quitarse la cabeza de sus disfraces? La Copa Mundial de Fortnite se sintió así, excepto que a las mascotas no se les permitía dejar de usar el hilo dental. Esto, a su vez, causó que todos a su alrededor comenzaran a moverse también, lo que llevó a improvisados bailes. Nunca había visto a tanta gente bailando en mi vida.

La Copa Mundial difuminó la línea entre el mundo real y el digital

Hubo algunos lugares en los que la fantasía de Fortnite se desvaneció. El viernes, pasé por delante de algunas de las canchas más pequeñas y vi a la gente que todavía practicaba tenis en medio de todo el caos. Y si alguien quería comprar un body Durr Burger o una sudadera amarilla de neón del Mundial, tenía que hacerlo en una tienda con la etiqueta «US Open Collection». Pero en su mayor parte, el espacio era una evolución impresionante de los eventos pasados de Fortnite, y parecía estar constantemente lleno de gente. Los letreros fuera de las atracciones indicaban frecuentemente tiempos de espera de hasta 90 minutos, y la gente hacía cola obedientemente a pesar de las sofocantes condiciones. La cola fue especialmente grande el tercer día, gracias a la promesa de cascos de cartón Marshmello y V-Bucks gratis para un número limitado de asistentes.

Quizás lo más impresionante de la Copa Mundial fue cómo se difuminó la línea entre el mundo real y el universo digital que Epic ha creado. No solo las localizaciones y los personajes del juego se abrieron camino en el IRL, sino que también lo hizo el Battle Pass. Al igual que en el juego, se animó a los fans a completar múltiples tareas cada día (en este caso, eso significaba visitar atracciones) para ganar recompensas que incluían una moneda física de V-Bucks. Y aunque se podía comprar todo tipo de merchandising de la Copa Mundial de Fortnite en el evento, también estaba disponible en el juego; dos skins de la Copa Mundial de edición limitada estaban a la venta sólo durante el fin de semana, junto con otras recompensas gratuitas como un fondo de pantalla.

Se ha hablado mucho de que Fortnite es más un lugar que un juego, un nuevo tipo de red social de inmersión. La Copa Mundial demostró que esto también podría traducirse en el mundo real. Tal es la borrosa distinción entre ambos que cuando Marshmello anunció que daría un concierto el domingo por la tarde, no estaba claro si se refería a los escenarios de la Copa Mundial o al juego. (Para confundir aún más las cosas, Marshmello reprodujo imágenes de su concierto en el juego durante su actuación en el Estadio Arthur Ashe).

La final de la Copa del Mundo de Fortnite fue una vuelta de triunfo para los Juegos Épicos>Tyler «Ninja» Blevins.
Foto: Juegos épicos

Por supuesto, la principal atracción fue la competencia. La épica ha supuesto un gasto considerable para convertir el Fortnite en un juego competitivo viable. El año pasado, la compañía prometió 100 millones de dólares para la construcción de Fortnite e-sports, con el objetivo final de un campeonato masivo al final. Ese camino no fue especialmente fácil. Los primeros torneos estuvieron plagados de problemas técnicos, una calidad de producción mediocre y problemas de visualización. De hecho, el primer evento de Escaramuza de Verano fue cancelado a mitad de camino debido a un retraso. Las cosas fueron mejorando constantemente, pero los problemas surgieron con regularidad.

Incluso los partidos de clasificación para la Copa Mundial de este año tuvieron problemas, sobre todo con las trampas: Damion «Xxif» Cook fue suspendido por hacer trampa durante la clasificación, sólo para ser reintegrado con tiempo suficiente para entrar en la Copa Mundial de todos modos. (Uno de los aplausos más fuertes durante la Copa Mundial fue cuando Xxif fue eliminado del torneo de dúos). Asimismo, el vertiginoso ritmo de desarrollo de Epic hizo que nuevas características como la todopoderosa Hoja Infinita se introdujeran a menudo en el juego justo antes de los grandes torneos, lo que no daba a los jugadores la oportunidad de practicar.

Nunca he visto a tanta gente hacer un toque en mi vida…

Todos estos problemas parecían haberse eliminado en gran medida para la Copa Mundial. El evento se vio increíble, con un escenario octogonal de dos pisos en el centro del estadio, cubierto por más de 100 pantallas que mostraban la acción. También se veía muy bien en las transmisiones, y los aficionados podían incluso ver la Copa Mundial en el juego. En cuanto a esas actualizaciones, Epic hizo que los competidores de la Copa Mundial jugaran en un parche más antiguo, de modo que los artículos nuevos, como el rifle de francotirador «storm scout» recientemente introducido, no formaran parte del torneo. «[La épica] no ha tenido la mejor historia», dijo el profesional de 15 años Benjy «Benjyfishy» Fish durante una conferencia de prensa previa al evento, antes de agregar que «parece que están mejorando».

A pesar de todo este bagaje, el elemento competitivo fue el punto culminante de la Copa Mundial. El torneo se dividió en una serie de competiciones: El viernes se celebró un modo creativo y un Pro-Am de famosos, mientras que el sábado tuvo lugar un campeonato de dúos, seguido por el evento principal, en el que los 100 mejores jugadores en solitario se enfrentaron el domingo.

La Copa Mundial Creativa -que contó con su propio fondo de premios de 3 millones de dólares- fue sorprendentemente intensa y un buen escaparate de lo que es posible con el modo de estilo Minecraft de Fortnite. Los equipos tuvieron que jugar a través de un trío de diferentes modos de juego, sólo para jugar a través de ellos de nuevo con las reglas ligeramente cambiadas después. El modo más estresante fue cuando los jugadores tuvieron que intentar recoger 30 monedas en uno de los infames «Death runs» del juego, que son etapas de plataforma aparentemente imposibles diseñadas para ser lo más desafiante posible. Durante la primera fase del juego, los jugadores podían volver a aparecer e intentar saltos complicados varias veces. Pero para la segunda vez, a todos se les dio una sola vida. En un momento dado, un jugador usó una emoción de llanto para mostrar lo ansioso que se sentía por dar un salto a través de una serie de trampas mortales puntiagudas.

Todo se redujo a un momento de infarto: con el partido empatado, Zand era el último jugador que quedaba, y estaba a la vista de dos monedas diferentes, que podían hacer que su equipo se adelantara. Se quitó los zapatos para relajarse, escuchó algunos consejos de sus compañeros de equipo y, finalmente, dio un salto para ganar el juego, ganando su equipo un gran premio de 1 millón de dólares en el proceso.

Del mismo modo, el tercer Pro-Am de celebridades fue una oportunidad para que algunos de los grandes nombres de Fortnite subieran al escenario. A pesar de su popularidad, estrellas de Twitch como Ninja, Jack «CouRage» Dunlop, Nick «Nickmercs» Kolcheff, Benjamin «DrLupo» Lupo y Soleil «Ewok» Wheeler no se clasificaron para la Copa Mundial principal, por lo que el Pro-Am fue una oportunidad para ellos de brillar durante el evento. (De hecho, a pesar de no haber conseguido clasificarse para los principales eventos de la Copa del Mundo, los ninjas parecían estar en todas partes: capitaneó un equipo durante la Copa del Mundo Creativo, se asoció con Marshmello para el Pro-Am, y sirvió como comentarista de color durante el campeonato de dúos).

Al igual que en las dos ediciones anteriores del concurso, el Pro-Am asoció las conocidas banderolas de Twitch y YouTubers con celebridades tradicionales como el luchador Xavier Woods y el ex miembro de N ync Joey Fatone, pero estaba claro que los verdaderos grandes nombres provenían del mundo de los juegos. Siempre que jugadores conocidos como Tfue o Ninja estaban en la pantalla, la multitud enloquecía. Al final, el productor RL Grime y el ex jugador de League of Legends pro Karim «Airwaks» Benghalia repitieron como campeones.

La final de la Copa del Mundo de Fortnite fue una vuelta de triunfo para los Juegos Épicos>Emil «Nyhrox» Bergquist Pedersen y David «aqua» Wang.
Foto: Juegos épicos

El núcleo de la competición, sin embargo, fueron los dúos y los campeonatos en solitario. Cada uno siguió la misma fórmula: los jugadores compitieron en seis encuentros de batalla de 100 jugadores, y se les concedieron puntos en función de la colocación y las muertes. Una de las cosas más interesantes de la competición fue lo abierta que fue. La épica permitió que cualquiera compitiera por un puesto en la Copa Mundial, y el promotor dice que más de 40 millones de personas jugaron durante las 10 semanas de clasificación.

La alineación final de jugadores fue seleccionada de 30 países y se inclinó muy joven; la edad media fue de 16 años, con jugadores de tan sólo 13 años compitiendo. El jugador de mayor edad tenía sólo 24 años. El resultado de esta naturaleza abierta fue una alineación de jugadores en gran parte desconocidos. La competición de dúos, en particular, carecía de potencia estelar, pero eso no la hacía menos interesante. Se sentía como un campo de juego muy abierto. En los seis partidos, cinco equipos diferentes ganaron. Al final, el dúo europeo de Emil «Nyhrox» Bergquist Pedersen y David «aqua» Wang ganó el gran premio de 3 millones de dólares.

Una nueva línea de jóvenes estrellas aprovechó su oportunidad

Fue una historia similar en el concurso de solistas, a pesar de nombres más grandes como Tfue (que terminó en el puesto 67) y Timothy «Bizzle» Miller (23). En su lugar, una nueva línea de jóvenes estrellas aprovechó su oportunidad. Uno de los primeros favoritos de los aficionados era Thiago «King» Lapp de Argentina, quien impresionó al público con su juego agresivo, persiguiendo implacablemente a sus oponentes hasta eliminarlos. Al final, la competición no estuvo ni siquiera cerca: El estadounidense Kyle «Bugha» Giersdorf, de 16 años de edad, ganó el primer partido y nunca miró atrás, acumulando casi el doble de puntos que su competidor más cercano. Durante los últimos momentos del sexto partido, una sonrisa inconfundible cruzó su rostro cuando Bugha se dio cuenta de que estaba a punto de ser millonario.

La final de la Copa del Mundo de Fortnite fue una vuelta de triunfo para los Juegos Épicos>Foto: Juegos épicos

Fue muy divertido de ver. La configuración cargada de pantallas puede parecer excesiva, pero hizo que fuera muy fácil seguir la acción. Se utilizaron varias pantallas para mostrar los combates desde diferentes ángulos, y cada jugador tenía una pantalla delante que se oscurecía cuando era eliminado. Los ángulos de visión adicionales eran especialmente importantes porque el juego de alto nivel de Fortnite puede ser desorientador, con jugadores que destruyen y reconstruyen rápidamente el mundo a su alrededor para adaptarse mejor a sus necesidades. A veces, puede parecer que están jugando un juego diferente al del resto de nosotros. Y a pesar de que todo el mundo está pegado a un ordenador, hay algo de espectáculo entretenido. Los jugadores utilizaban emotes de risa para burlarse de sus abatidos oponentes, y en un momento dado, durante la Copa Mundial Creativa, la estrella del Clan Faze Cizzorz se inclinó hacia atrás en su silla y se flexionó, mientras su personaje besaba triunfalmente un trofeo de oro.

Parece que $0027Fortnite$0027 nunca se detiene realmente

A pesar de la nueva competencia como Apex Legends y el continuo éxito de PUBG, Fortnite sigue siendo el juego más grande de su clase, y Epic parece decidido a mantenerlo así. La Copa del Mundo fue un gran espectáculo diseñado para mostrar el lugar de Fortnite. Sorprendentemente, ocurrió en medio de una época de mucho trabajo para el juego; el juego recientemente tuvo su evento más ambicioso dentro del juego, cuando un kaiju se enfrentó a un robot rosa gigante, y la próxima semana dará inicio a la temporada 10 de Fortnite. Parece que el Fortnite nunca se detiene, incluso para acomodar un torneo de 30 millones de dólares.

La verdadera pregunta, sin embargo, es qué viene después. Epic se burló de una Serie de Campeonato de Fortnite competitiva para la temporada 10, lo que sugiere que se establecerá un sistema más organizado y estructurado para los jugadores profesionales. (Eso bien podría ser obra del ex comisionado de la Liga Overwatch, Nate Nanzer, que se ha incorporado recientemente a Epic). Una escena robusta de e-sports puede ser una de las claves para que el juego tenga un éxito duradero. Así ha ocurrido en títulos como League of Legends, Overwatch y Counter-Strike, en los que la escena competitiva es un componente vital de su larga vida útil (el creador de PUBG, Brendan Greene, cree igualmente que el futuro del juego está en los deportes electrónicos).

Fortnite es muchas cosas: un juego, una red social, un deporte, una pieza de ficción en constante evolución. Hasta ahora, todos estos aspectos de Fornite habían permanecido en gran medida separados. La Copa Mundial demostró lo que podría suceder si se unían todos esos elementos, y fue increíble.

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