Este infame equipo de contra-huelga ayudó a allanar el camino para las mujeres en los deportes electrónicos

Este infame equipo de contra-huelga ayudó a allanar el camino para las mujeres en los deportes electrónicos

LesLes Seules significa «los forasteros». Sofi Byström, miembro fundador del equipo de e-sports que pasó por «Sophie» en línea, lo dijo en una entrevista con The Associated Press en 2004. «Todos nos conocíamos en línea», dijo Byström. «Se acercaba una gran competición. Éramos como las sobras, así que nos unimos.»

Cinco jugadoras suecas y dos danesas – Byström, Anna «aNNa» Nordlander, Malin «Malla» Ohman, Emily «Vixen» Clewett, Sofie «zeleNa» Sandager, Thelma «Queen» Lundin, y Louise «AurorA» Thomsen – comenzaron a jugar oficialmente bajo el nombre de Les Seules en 2004 para un torneo llamado la Copa Mundial de Deportes Electrónicos. En París, el equipo quedó en cuarto lugar después de perder contra el equipo chino EIBO en el partido por el tercer puesto. Sólo los tres primeros equipos en el evento femenino de París ganaron una parte del fondo de premios de 18.000 dólares: 10.000 dólares por el primer lugar, 6.000 dólares por el segundo y 2.000 dólares por el tercero. No hubo premio para el cuarto.

A pesar de esos humildes comienzos, el equipo se convirtió en una especie de fenómeno de la corriente principal que ayudó a dar forma a la escena del juego competitivo. Hoy en día, las mujeres siguen haciendo progresos en los deportes electrónicos. En 2018, la jugadora profesional de StarCraft II Sasha «Scarlett» Hostyn ganó el evento Intel Extreme Masters en Pyeongchang, Corea del Sur, convirtiéndose en la primera mujer en ganar un evento importante de StarCraft II. Días después, Kim «Geguri» Se-yeon fue fichada por el equipo Shanghai Dragons de la Overwatch League como la primera jugadora de la liga. Cada uno de estos momentos en la historia del deporte electrónico ha sido un hito importante, y eso es notable en sí mismo.

Han pasado décadas desde que Les Seules se introdujo en los medios de comunicación. En 2004, las cosas eran diferentes, pero el lugar del equipo en la historia del deporte electrónico no era menos importante.

Les Seules fue uno de los primeros equipos femeninos de contragolpe – en realidad uno de los primeros equipos de contragolpe en absoluto – en hacerse notar fuera del mundo del juego. Pero no fueron el mejor equipo de contragolpe de todos los tiempos. Lundin le dijo a The Verge que no eran favoritos, un equipo que no tenía la historia o la experiencia en conjunto que tenían otros equipos. Les Seules no ganaron dinero por su sorprendente actuación en la Copa Mundial de Deportes Electrónicos. En cambio, se encontraron en el punto de mira de los medios de comunicación, lo que supuso un paso pequeño, incómodo y a veces problemático para crear una infraestructura para las mujeres que compiten en los deportes electrónicos.

Nordlander le dijo a The Verge que Les Seules era su primera oportunidad con un equipo que eventualmente tenía un patrocinador: Nvidia. «Eso, por supuesto, venía con obligaciones de hacer entrevistas [y] sesiones de fotos, cosas a las que no estaba acostumbrada en otros equipos», dijo Nordlander. «Era más o menos lo mismo para [las] otras chicas con las que jugaba».

«Sólo una vez al año podías admirar a alguien y decir, $0027eso es algo que yo también podría hacer$0027».

El primer evento de la Copa Mundial de Deportes Electrónicos fue en 2003, y sólo cuatro equipos participaron. En 2004, ese número creció hasta 16. Ese rápido crecimiento fue un testimonio del deseo, en gran medida sin explotar, de las mujeres de competir en los deportes electrónicos. Sin embargo, no siempre ha existido la infraestructura que apoya el crecimiento de las mujeres en la industria. Counter-Strike es único en ese sentido. Es uno de los únicos deportes electrónicos que ha fomentado ese interés en el juego al albergar eventos femeninos, aunque a menudo son pocos y poco frecuentes. Durante años, la Copa Mundial de Deportes Electrónicos fue el único gran evento femenino, pero aún así sentó las bases para la rica influencia de las mujeres en la industria. Dio a las jugadoras interesadas la oportunidad de ver nuevas caras en el Counter-Strike e inspirar a más mujeres a participar, como la jugadora noruega Amanda «rain» Smith, que juega en el Team Dignitas.

«La mayoría de las veces sólo oí hablar de los equipos masculinos», dijo Smith a The Verge. «Pero sí me enteré del torneo femenino de la ESWC. Era sólo una vez al año que podías admirar a alguien y decir: $0027Eso es algo que yo también podría hacer$0027″. [La infrecuencia de los eventos fue] casi un poco desalentadora. Pero al mismo tiempo, hay que perseverar, y eso me hizo querer hacerlo y competir. Ese fue un punto de inflexión para mí».

En una gira de prensa en Nueva York, Les Seules fue entrevistado por ABC, CNN y SYNC Magazine, una publicación con el lema «cosas para la vida de un hombre». Los medios de comunicación se aferraron a la idea de que las mujeres jueguen videojuegos y lo convirtieron en un espectáculo. SYNC puso a Les Seules en la portada de su número de octubre / noviembre de 2004, llamándolas «Las chicas sexy de los juegos de Suecia» junto a titulares como «Tu trabajo soñado»: Arreglar los ordenadores de las chicas para el sexo» y «¡Soborno! Compra todas las cosas que quieras y mantenla feliz». En una tirada de varias páginas, las mujeres de Les Seules hicieron retroceder los estereotipos que acompañaban a sus imágenes. Thomsen, la capitana del equipo, habló sobre el uso de un alias para protegerse de comentarios degradantes sobre las jugadoras; Sandager dijo que le molestaban los hombres que destrozaban a las mujeres en Internet; y unas cuantas hablaron sobre no ser tomadas en serio por sus competidores masculinos.

«Recuerdo claramente que me sentí extremadamente incómodo cuando hice el rodaje para SYNC Magazine», dijo Lundin. «El pelo y el vestido corto no es nada de lo que suelo llevar, pero sí – nos pusimos a ello de todas formas. No puedo explicarlo realmente». Añadió que la editorial se convirtió en un conflicto dentro del propio equipo. «Sabíamos que más tiempo en los medios de comunicación significa más patrocinadores, más patrocinadores significa más torneos», dijo. «Ese era el objetivo final».

Los eventos de las MujeresMujeres siempre habían sido polémicos en Counter-Strike, y continuaron en la siguiente era del juego: Counter-Strike: Ofensiva Global. El argumento en contra de los torneos exclusivos para mujeres es que hay poca barrera fisiológica para la entrada de los e-sports. La separación de género puede ser necesaria en el baloncesto o el fútbol, pero no lo es cuando se compite detrás de un ordenador. Pero los deportes electrónicos, y los juegos en general, han sido dominados por los hombres desde su inicio. A las mujeres no se les ha prohibido explícitamente la entrada, pero siempre ha habido barreras sociológicas que las han desanimado a jugar. Entre otras razones están las presiones de ser un representante simbólico de su género y la mentalidad de un club de hombres.

Sólo un pequeño número de aspirantes a profesionales del e-sporte va a llegar a la cima del campo. Los hombres constituyen una gran parte de esa ya pequeña reserva de jugadores que son lo suficientemente buenos para competir en un nivel de élite debido a las barreras sociales de entrada. (Por ejemplo, el deporte electrónico de League of Legends existe desde hace una década. De los cientos de jugadores que han competido, podéis contar con los dedos el número de jugadoras de alto nivel). Los eventos femeninos son un paso hacia la igualación de ese grupo y la creación de una infraestructura que anime a las mujeres a dar los pasos necesarios para jugar de forma competitiva para ganarse la vida. «El reconocimiento de los juegos en los medios de comunicación principales fue bueno para la industria y la ayudó a crecer», dijo Nordlander, quien dejó Les Seules antes del programa de televisión. «Y con suerte también hizo que más mujeres se interesaran por los juegos».

«Parecían tan buenos en lo que hacían y yo quería ser parte de esa $0027hermandad$0027.»

Mayra «IpSa» Perez, una contra-huelga sueca: La jugadora de GO y lanzadora que eventualmente se unió a Les Seules en 2008, dijo que en 2005, cuando comenzó a jugar Counter-Strike, era raro encontrar a otra mujer jugando el juego en línea. Luego vio a Les Seules y a otro equipo femenino, Eyeballers, jugar en el DreamHack 2005 en Suecia. «Parecían tan buenas en lo que hacían y yo quería ser parte de esa $0027hermandad$0027», dijo Pérez. «Esos equipos femeninos [y] jugadores me dieron una meta y un propósito de por qué quería seguir jugando y mejorarme dentro del juego».

Les Seules firmó con la productora sueca Bringiton para crear un programa de televisión, PlayUs, en 2006. El equipo de mujeres viajaría por el mundo durante 10 episodios en 10 ciudades diferentes: Nueva York, Las Vegas, Los Ángeles, Hong Kong, Tokio, Bangkok, Kuala Lumpur, Berlín, París y Londres. En una cubierta de producción creada después de que se filmara la serie, Bringiton la describió así: «PlayUs sigue a Les Seules: cinco chicas suecas que son estrellas de los deportes electrónicos de Counter-Strike, el ridículamente popular shooter en primera persona que ha sacudido el mundo. Ahora están a punto de ir en plan comando en un $0027tour de juegos$0027 que es picante, sexy y rezuma frescura». Guiando al equipo en este viaje estaba un jugador de Counter-Strike llamado Miguel Bonnet. Después de todo, «las chicas necesitan una mano firme para controlarlas», escribió la productora. La serie se emitió finalmente en MTV.

«[Una productora sueca] tuvo la idea de hacer un programa de televisión sobre un clan femenino que intentaba abrirse camino en la escena masculina», dijo Lundin. «Pensábamos en todos los patrocinadores que podríamos conseguir y en todos los torneos en los que podríamos participar». La locutora británica Lizzie Knight fue contratada después del rodaje para escribir el guión de la voz en off. «La serie se centró en hacer que las chicas e vieran bien$0027 (es decir, que estuvieran buenas), así como en perfeccionar sus habilidades de juego», dijo Knight a The Verge. «Había mucho que vestir en lugares glamorosos. Bringiton confiaba en el hecho de que más mujeres se estaban metiendo en los juegos, pero la serie no presentaba exactamente a Les Seules como modelos a seguir. Parece que atrae más a los adolescentes».

Lundin dijo que se dio cuenta «bastante rápido» de que el programa tenía poco que ver con Counter-Strike. El equipo jugó el partido contra los mejores equipos del mundo, pero no pudieron entrenar durante el viaje, ni tenían su equipo. En lugar de ello, «entrenaron» haciendo cosas como grabar un vídeo musical y aprender a boxear. «Pensamos que estábamos allí para entrenar y jugar, pero en lugar de eso nos lanzamos en paracaídas y caminamos por la alfombra roja», dijo Lundin. No teníamos ni idea de lo que estábamos haciendo allí, pero al mismo tiempo, fue una experiencia muy emocionante y divertida». Fue un viaje muy confuso para todos nosotros con diferentes tipos de sentimientos». Algunas chicas estaban más disgustadas que otras por el hecho de no jugar y eso a veces separaba un poco al equipo en lugar de hacernos más fuertes [como] se suponía que era el espectáculo».

«Pensamos que estábamos allí para entrenar y jugar, pero en vez de eso nos lanzamos en paracaídas y caminamos por la alfombra roja».

Lundin añadió que pensaba que el programa retrataba al equipo como «completos idiotas». Knight dice: «No condujo a otra serie, lo que me pareció una lástima, podríamos haber ampliado mucho las PlayUs y disipado algunos estereotipos». A muchas mujeres en el juego, incluidas Les Seules, no les interesa el espectáculo de ser sólo eso. La naturaleza de la industria a menudo puede obligar a las mujeres a desempeñar ese papel. Hay muchas mujeres en Counter-Strike que no quieren ser jugadoras profesionales; sólo quieren ser jugadoras profesionales. «Somos mujeres que juegan y compiten, pero sólo queremos que se nos reconozca como jugadoras», dijo la capitana de Dignitas y veterana de los deportes electrónicos Emmalee «EMUHLEET» Garrido a The Verge el mes pasado.

Les Seules aprovecharon una oportunidad que les impulsaría a ellos mismos (y a los deportes electrónicos) más allá de la conciencia principal, incluso si esto significaba jugar dentro de un sistema sexista que quería hacer un espectáculo de su existencia. Pero a pesar de eso, Les Seules llegó a muchas mujeres en los deportes electrónicos y las empoderó para competir – incluyendo a Pérez, el aspirante a los deportes electrónicos convertido en jugador profesional que vio jugar a Les Seules en 2005 y se unió a ellos en 2008. En su primer torneo con el equipo, el Masters de la Copa Mundial de Deportes Electrónicos de París, ganó 7.500 dólares. «Jugamos contra SK.female», dijo Pérez. «Recuerdo a la multitud… sintiéndose nerviosa y temblorosa. Sólo nos faltaba una ronda para ganar. Nunca había experimentado esto antes en mi vida. Fue la primera vez para todo – primera gran victoria, primer gran escenario, gran multitud, mucho ruido, y la gente animándonos».

El sector ha recorrido un largo camino desde que Les Seules ocupó el cuarto lugar en la ESWC en 2004. La investigación Pew de 2017 encontró que el 49 por ciento de las mujeres de 18 a 29 años dijeron que jugaban videojuegos. Y a principios de julio, DreamHack celebró su primer Counter-Strike femenino: El evento de la Ofensiva Global, el Showdown de DreamHack. DreamHack es uno de los organizadores de eventos deportivos electrónicos más grandes, con múltiples eventos y mucho dinero repartido cada año. Para muchos juegos de e-sports, es el mayor escenario con mucho prestigio. Ocho equipos participaron en el evento, todos compitiendo por un lugar para su participación en el fondo de premios de $100,000 – el fondo de premios más grande para un evento femenino hasta ahora. La organización europea Be?ikta? Esports ocupó el primer lugar en el evento y ganó 50.000 dólares en premios. Pero también se han clasificado para el DreamHack Open de Rotterdam, donde competirán contra otros siete equipos CS: GO invitados y clasificados.

Aunque ciertamente ha habido un crecimiento en la industria, la paridad de género todavía está muy lejos. Eso se evidencia en la respuesta a DreamHack Showdown. Se anunció hace unos meses a las reacciones mixtas habituales en los medios sociales: mucha gente se alegró al ver que DreamHack apoyaba una escena de deportes electrónicos para mujeres con una historia tan rica, y otros no creen que sea necesario hacer ninguna distinción. Siempre habrá gente que no piense que eventos como éste tienen que existir y gente que no quiera reconocer la importancia del éxito de las mujeres como mujeres en la industria. Pero dada la historia, está claro que están haciendo algo importante para la comunidad.

«Counter-Strike tiene la escena femenina más organizada de todos los deportes electrónicos competitivos», dijo la jugadora competitiva de Counter-Strike y vicepresidenta de marketing de Dignitas, Heather Garozzo. «Mucho de ello se debe a que estos eventos femeninos existen».

Compruebe también

Los Héroes del Emblema del Fuego se ponen nerviosos con el contenido de Halloween

Los Héroes del Emblema del Fuego se ponen nerviosos con el contenido de Halloween

Trucos y Golosinas Con la temporada más espeluznante a la vuelta de la esquina, Nintendo …