Este adolescente profesional de Overwatch acaba de tener una de las mejores temporadas en la historia de los deportes electrónicos

Este adolescente profesional de Overwatch acaba de tener una de las mejores temporadas en la historia de los deportes electrónicos

Jay «Sinatraa» Won va a tener que comprar una vitrina de trofeos más grande. El jugador profesional de 19 años de edad de Overwatch pasó este año ganando casi todo lo que pudo.

Comenzó cuando fue nombrado MVP de la temporada 2019 de la Liga Overwatch, a la que siguió la conquista del campeonato de liga como la fuerza motriz del San Francisco Shock. Este fin de semana, añadió a sus elogios el hecho de que el Equipo de Estados Unidos ganara la Copa Mundial Overwatch en la BlizzCon, y Won fue nombrado una vez más el jugador más valioso. Este nivel de éxito se encuentra entre las mejores temporadas individuales en la historia de los e-sports – pero cuando se le pregunta por ello, Won no parece muy sorprendido.

«Definitivamente superó mis expectativas», dice de 2019, «pero no tanto».

Won ha formado parte del Shock desde la temporada inaugural de la OWL en 2018, y a pesar de las expectativas relativamente altas, el equipo tuvo un debut decepcionante, terminando en noveno lugar en la liga de 12 equipos y perdiéndose las eliminatorias. 2019 fue una historia diferente. El Shock pasó la mayor parte de la temporada luchando por el primer puesto con los Titanes de Vancouver. Perdieron su primera ronda de playoffs contra el Atlanta Reign, pero San Francisco entonces tuvo una carrera dominante, barriendo a todos los equipos subsecuentes que jugaron. Antes de la gran final contra Vancouver, Won predijo que su equipo ganaría 4-0 – y terminaron haciendo exactamente eso.

Ganar la Copa Mundial fue, sin duda, una hazaña aún más grande. Mientras que la temporada de la OWL dura varios meses, la Copa del Mundo tiene lugar durante un solo fin de semana, lo que da a los equipos sólo unas pocas semanas para prepararse. Desde el inicio del torneo, Corea del Sur ha sido dominante, ganando el oro en tres competiciones consecutivas. Estados Unidos, por su parte, ha decepcionado en gran medida, ya que no ha conseguido una medalla a pesar de contar con varias estrellas. Según Won, lo que hizo diferente el año 2019 fue la forma en que el equipo se preparó antes de los partidos.

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Este adolescente profesional de Overwatch acaba de tener una de las mejores temporadas en la historia de los deportes electrónicos>Foto de Carlton Beener / Blizzard Entertainment

«Teníamos un equipo de entrenadores más grande para ayudar durante todo el proceso», explica. «No importaba el partido que tuviéramos, siempre estábamos preparados. No nos importaba si era un equipo realmente débil. Nos preparábamos completamente para ellos, sin importar lo que pasara». Y creo que eso fue un problema el año pasado y los años anteriores». Quizás teníamos demasiada confianza y sólo nos preocupaba Corea. Este año, hicimos una revisión de todos los equipos posibles – cada mapa, cada compilación, todas esas cosas».

«No importaba el partido que tuviéramos, siempre estábamos preparados.»

Los estadounidenses lograron eliminar a Corea del Sur del torneo en la ronda de semifinales, y fue un partido especialmente acalorado para Won. El equipo estadounidense contó con tres jugadores del Shock, mientras que otros dos jugadores de San Francisco fueron protagonistas de la selección de Corea del Sur. Para Won, esto añadió un incentivo extra para vencer a los favoritos del torneo. «Cada año, siempre queremos ganar a Corea porque siempre es el mejor equipo en cada Copa Mundial», explica. Pero debido a que algunos de sus compañeros de choque formaban parte de la selección surcoreana, dice: «Sólo quería ganarles de forma extra. Definitivamente hubo muchos gritos durante ese partido».

Overwatch es un juego de equipo en el que equipos de seis personas tienen que trabajar juntos para completar una variedad de objetivos. Por ello, la sinergia y el trabajo en equipo son posiblemente más importantes que el puro talento. Aun así, Won logró brillar en ambas competiciones, como se evidencia en sus dos premios de MVP. Él dice que, mientras que los campeonatos son siempre el objetivo final, los reconocimientos individuales también son importantes para él. «Significa mucho», dice Won. «Mi mayor objetivo era ganar los campeonatos, pero mi segundo mayor objetivo era ser conocido como un buen jugador en la liga».

Este adolescente profesional de Overwatch acaba de tener una de las mejores temporadas en la historia de los deportes electrónicos>Foto de Andrew Lipovsky / NBCU Photo Bank vía Getty Images

El año 2020 será una experiencia muy diferente. Para la próxima temporada, la OWL se está moviendo a un nuevo formato en el que los equipos jugarán fuera de sus respectivas ciudades de origen, lo que significa una gran cantidad de viajes. Además de albergar partidos en San Francisco, el Shock también jugará en China, Corea del Sur, Reino Unido, Francia y en varias ciudades de Norteamérica.

«Simplemente no me gustan los aviones».

Es un cambio dramático, con todo tipo de nuevos retos logísticos que podrían hacer que repetir como campeones fuera un reto aún más difícil. Won sólo tiene una preocupación muy específica sobre el nuevo formato: odia volar. «Simplemente no me gustan los aviones», dice. «Tal vez tome algo de melatonina, no sé».

Por ahora, sin embargo, se está tomando un tiempo libre. Después de una larga temporada en la OWL, pudo tomarse un descanso de dos semanas antes de volver directamente a la preparación para el Mundial. Ahora que eso ha terminado, Won dice que está pasando algún tiempo fuera del juego para combatir el agotamiento y mantenerse fresco para el próximo año.

Pero todo su reciente éxito ha añadido una nueva complicación: Won se ha convertido en una especie de celebridad. Después de que los Shock terminaron su temporada de campeonato, incluso apareció en The Tonight Show con Jimmy Fallon junto a su compañero de equipo Matthew «Super» DeLisi. Won dice que es reconocido regularmente en lugares como aeropuertos o en Ubers. Una vez, incluso fue visto por los aficionados mientras compraba en una farmacia con algunos amigos.

«Es bastante raro cada vez», dice.

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