Epic Games cubrirá las devoluciones de Shenmue III para proteger a los desarrolladores después de la reacción.

Epic Games cubrirá las devoluciones de Shenmue III para proteger a los desarrolladores después de la reacción.

El estudio de juegos Ys Net, su socio editor Deep Silver y el distribuidor Epic Games han llegado a una solución para apaciguar a los enfadados fans sobre la exclusividad para PC del próximo juego Shenmue III, respaldado por Kickstarter.

En una próxima encuesta, el plan del trío de ofrecer reembolsos a cualquier patrocinador que moleste al juego no estará disponible en la tienda de Valve Steam en el momento del lanzamiento, después de que Epic se asegurara la exclusividad de la versión para PC del juego para su propio mercado. También podrás transferir tu versión para PC a una de PS4 si así lo prefieres, mientras que aquellos que quieran las claves de Steam un año después del lanzamiento, una vez que se cierre la ventana de exclusividad, podrán solicitarlas en la encuesta.

El CEO de Epic, Tim Sweeney, también dice que su compañía cubrirá los costes de estas devoluciones, para no privar a Ys Net de los fondos de desarrollo que recaudó a través de Kickstarter para ayudar a completar el juego. Sweeney también dice que esta situación no debería volver a ocurrir en el futuro, ya que Epic planea comunicar por adelantado las políticas clave de reembolso y de Steam para evitar estos problemas de última hora.

El Shenmue III, el esperado tercer juego de la venerada serie clásica de Dreamcast de Yu Suzuki, lanzó su campaña Kickstarter hace cuatro años, prometiendo disponibilidad para PC en Steam y ganando más de 6 millones de dólares para entregar el juego en diciembre de 2017. Ese plazo de entrega se amplió hasta noviembre de 2019 tras una serie de retrasos, y el mes pasado en el E3, la compañía de Suzuki Ys Net anunció que su socio editor, Deep Silver, había llegado a un acuerdo con Epic para llevar la versión del juego para PC exclusivamente al escaparate de Epic.

Esto frustró a algunos patrocinadores que esperaban el lanzamiento de Steam, así como a los miembros de la comunidad de juegos para PC, que continúan presionando contra la estrategia de Epic de asegurar la exclusividad para ayudar a reforzar la popularidad de su tienda de juegos, que tiene un recorte de ingresos más generoso del 88 / 12 por ciento sobre la industria de Steam 70 / 30.

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A primera vista, la controversia suena trivial; los jugadores de PC suelen estar molestos por tener que utilizar una aplicación diferente para lanzar juegos en la plataforma de Epic, a diferencia del acuerdo de exclusividad en las consolas que estipula que los consumidores poseen una pieza de hardware totalmente diferente. Pero la comunidad de jugadores de PC también ha expresado su disgusto general con la exclusividad como concepto, en lugar de los inconvenientes reales que genera. Varios contingentes pro-Steam de la comunidad también consideran la tienda de Epic como un producto inferior a Steam, ya que a la tienda de juegos Epic le siguen faltando algunas características clave que han existido durante años en Steam.

Dicho esto, no parece que la estrategia de Epic de asegurar la exclusividad de títulos populares vaya a terminar pronto. Tras los comentarios realizados por el jefe de la tienda de juegos Epic, Steve Allison, durante la Conferencia de Desarrolladores de Juegos celebrada en marzo, en los que se sugería que Epic podría dar por finalizado el enfoque, Sweeney aclaró más tarde que la empresa se tomó su tiempo para pensarlo y decidió que continuaría asegurando acuerdos siempre y cuando los editores y desarrolladores apreciaran los términos.

Deep Silver, que también tuvo una polémica de lanzamiento a principios de este año cuando tuvo que cumplir con los pedidos previos de Steam después de que Epic consiguiera la exclusividad de Metro Exodus de 4A Games, está claramente interesado en este tipo de acuerdos. También lo está el editor 2K Games, que inició el que quizás sea el capítulo más acalorado de esta controversia al firmar la exclusividad de lanzamiento del tan esperado Borderlands 3 de Gearbox Software a Epic. (Como cualquier otro título exclusivo de Epic, Borderlands 3 también llegará a Steam en una fecha posterior). Muchos otros desarrolladores han lanzado o planean lanzar este año juegos exclusivos de Epic para PC.

Gracias al éxito de Fortnite y el Unreal Engine 4 de Epic, la compañía tiene una cantidad significativa de recursos para gastar en competir con Steam y, a los ojos de Sweeney, cambiar el acuerdo de la plataforma hacia una división de ingresos más amigable para los desarrolladores. Sweeney ha hablado abiertamente sobre la estrategia en entrevistas de prensa y en Twitter. Justo la semana pasada, escribió en respuesta a un usuario de Twitter, «Creemos que las exclusivas son la única estrategia que cambiará el status quo 70/30 a una escala lo suficientemente grande como para afectar permanentemente a toda la industria del juego». Y afirma que está funcionando, como lo demuestran los estudios y editores dispuestos a trabajar con Epic y las métricas de ventas e ingresos resultantes de la tienda de Epic.

En el caso de Shenmue III, está claro que la promesa vacía de una versión de lanzamiento de Steam y los reembolsos resultantes que tendrá que hacer Epic son sólo otro bache en el camino.

«Creo que este enfoque pasa la prueba de beneficiar en última instancia a los jugadores después de que las tiendas de juegos se hayan reequilibrado y los desarrolladores hayan reinvertido más de los frutos de su trabajo en la creación en lugar de los impuestos», escribió Sweeney en conclusión de su defensa de la exclusividad la semana pasada. «Por supuesto, hay muchos retos en el camino, y Epic está totalmente comprometido a resolver todos los problemas que surjan para los jugadores [y] para nuestros socios a medida que la tienda de Epic Games crece».

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