El Último de Nosotros Parte II te hará cuestionar el descenso de Ellie a la oscuridad violenta

El Último de Nosotros Parte II te hará cuestionar el descenso de Ellie a la oscuridad violenta

Si hay algo que puedo decir sobre mi demasiado breve tiempo con The Last of Us Part II a principios de esta semana, es que se siente como un juego de Naughty Dog – y lo digo de la mejor manera. El estimado estudio de Sony- no ha lanzado un título completo desde el agridulce Uncharted 4 de 2016, y su próximo juego, aunque es una secuela, está considerado como el más grande, audaz y que más empuja los límites que Naughty Dog ha creado hasta la fecha.

Basado en las primeras impresiones, eso se siente ciertamente verdadero, tanto en el aspecto de TLOU Parte II como en su prometido alcance narrativo. Antes de la demostración de aproximadamente tres horas del martes, el director creativo Neil Druckmann nos dijo que si el primer TLOU trataba sobre el amor incondicional y lo lejos que llegarías para proteger a los que te importan, entonces la Parte II trata sobre cómo ese amor también puede dar paso al odio extremo en circunstancias desafortunadas.

The Last of Us Part II$0027 explorará la naturaleza del odio y la venganza en un post-apocalipsis sin ley

El preámbulo de Druckmann marcó la pauta de la primera experiencia práctica con TLOU Part II, una de las secuelas de juegos más esperadas de los últimos tiempos. El juego original se ganó un nivel único de reverencia por parte de los jugadores. Casi se sintió como un punto de inflexión para los videojuegos basados en la narrativa, llevando el peso emocional de una película de Hollywood pero en un lienzo magnífico y de gran presupuesto reservado típicamente sólo para las franquicias más exitosas y establecidas.

Compré una PlayStation 3 cerca del final del ciclo de vida de la consola sólo para jugar al juego original. Y luego la volví a comprar en PS4 cuando fue remasterizada. Recuerdo los momentos después de terminarlo en el otoño de 2013 como mi primer contacto con el entonces floreciente mundo de Let Play y la cultura de reacción de YouTube (incluyendo un video viral que encontré de una celebridad de Internet en ascenso llamada PewDiePie) sólo para poder ver las expresiones faciales de alguien más mientras experimentaban su polarizante secuencia final.

Sospecho que la Parte II de TLOU inspirará una adoración igualmente ferviente y reacciones divisorias, pero por una razón diferente. Esta vez no se tratará de las elecciones de Joel y lo que dijeron de él como persona y lo justificado que estaba al hacerlas. Será sobre el camino de su hija sustituta Ellie, y si la protagonista, ahora de 19 años, sacrificará lo que la convierte en uno de los personajes de videojuegos más queridos y afines en su búsqueda de venganza.

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Es un testamento a la magnífica escritura de Perro Travieso y al crecimiento de su personaje que Ellie haya surgido como la cara de una serie de estudio tan seria e importante. Por un lado, es una superviviente empedernida atrapada en un páramo postapocalíptico con un alarmante recuento de cuerpos a sus espaldas y un oscuro secreto que se esconde literalmente en su piel (ahora cubierta por un tatuaje diseñado por un antiguo amante).

Por otro lado, es inmensamente afín, tan torpe y socialmente torpe como cualquier adolescente inexperto que maniobra relaciones tanto románticas como de otro tipo. Cuando el diseñador principal de Naughty Dog, Em Schatz, me dijo el martes que Ellie es «uno de los personajes más complejos de los videojuegos», no me inmuté. Es cierto que Ellie será una figura colosal en el panteón narrativo de los juegos.

«Queremos que nuestros personajes sean tan familiares, por lo que se dice: $0027Me veo a mí mismo en esta persona$0027», dice Schatz. Ella distingue entre Ellie y, digamos, Nathan Drake de Uncharted. «Nathan Drake es un superhéroe. Pero si el mundo se derrumbara, si hubiera un apocalipsis, muchas de las cosas que veo hacer a Ellie y Joel, puedo verme en ellos».

«Ellie es uno de los personajes más complejos de los videojuegos».

Pero es saber en qué se podría convertir Ellie, una asesina despiadada y desalmada, lo que podría hacer de TLOU Parte II un juego tan difícil de jugar para los aficionados de Ellie que están ahí fuera. No sabemos demasiado sobre la trama de la secuela, pero mi demo tenía una estructura reveladora, y mi conversación con Schatz iluminó algunos temas clave que el juego explorará.

Pasé la primera mitad del viaje por un pueblo abandonado y nevado patrullando con Dina, el incipiente interés amoroso de Ellie. Algo le pasará inevitablemente a Dina -el último trailer lo deja claro- pero no sabemos qué. Es ese evento el que envía a Ellie por el camino en el que la encontré durante la segunda mitad de la demo: Ellie contra una banda de asesinos no identificados que parecen interponerse entre ella y la búsqueda de venganza en la que se embarca.

Para aquellos que amaron el TLOU original, les complacerá saber que la secuela se siente y toca igual. Naughty Dog ha creado un mundo rico y profundamente creíble, lleno de entornos intrincados y pequeños y escrupulosos detalles. Me maravilló la escritura de las notas de la izquierda en los escritorios y cajones y los intrincados movimientos que Ellie hace en las estaciones de trabajo cuando prepara un silenciador improvisado para su pistola.

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Vagué por casas rodantes en descomposición y casas estilo rancho y tiendas de comestibles que se sentían congeladas en el tiempo. Escuché historias conmovedoras de personajes que me dicen que nunca conoceré pero que siento como si los conociera desde hace años, contadas a través de conversaciones de ambiente en las que Ellie participa mientras usted hace que ella asalte obedientemente estantes y gabinetes para frotar alcohol y vendas.

Los momentos tranquilos entre Ellie y Dina fueron los más memorables, ya que las bromas sarcásticas de Ellie y las anécdotas de Dina sobre su incompatible ex-novio van quitando poco a poco la cubierta platónica de su relación. En tan sólo 90 minutos más o menos, ya podía sentir que estaba desarrollando una afición por los dos personajes y su floreciente romance, y eso hizo que escapar de los infectados en las secuencias de horror de supervivencia que siguieron fuera alarmantemente tenso. Cuando el dúo de adolescentes encuentra el alijo de marihuana del sótano de un amigo fallecido y decide encender la luz para matar el tiempo, sentí que estaba viendo una historia tan clásica como cualquier película icónica de madurez.

El romance de Ellie y Dina forma el núcleo humano de la narración de la venganza del juego

Por supuesto, ese ambiente más amable e íntimo eventualmente dio paso a la violencia brutal. Si la narrativa tradicional, inspirada en Hollywood, es el núcleo de TLOU, es el combate humano contra humano el que proporciona la carne interactiva a la experiencia. Y sigue siendo inquietante.

La segunda parte de la demostración también duró unos 90 minutos, pero se centró en los escenarios de combate más abiertos de TLOU Parte II. Ahora se sienten más dinámicos, con una mayor variedad de armas y formas de abordar cualquier obstáculo. Los entornos son más grandes, con edificios de varios pisos que añaden una sensación de verticalidad a los combates. Es algo que no existía en el primer juego.

También se ha añadido profundidad al juego de sigilo. Puedes esconderte en la hierba alta, matando a los enemigos con una pistola equipada con un silenciador de bricolaje o con el fiel arco y flecha de Ellie, esta última puede ser reabastecida con munición siempre y cuando alojes la punta de la flecha a través de un cráneo humano para que pueda ser retirada fácilmente. Si prefieres un enfoque más destructivo, puedes atraer a los enemigos a trampas explosivas de cable trampa usando el fuerte disparo de una pistola o un rifle contra un enemigo desprevenido para atrapar a otros.

El Último de Nosotros Parte II te hará cuestionar el descenso de Ellie a la oscuridad violenta>Imagen: Perro travieso

Traducido a la jugabilidad, el nivel de violencia aquí es tan incómodo, si no más, ahora que estás encarnando a un adolescente. No me sentí necesariamente bien al golpear a un enemigo humano tan fuerte con una palanca que se hizo pedazos al hacer contacto con el pómulo de una mujer. Tampoco me gustó mucho la media docena de veces que tuve que apuñalar a los perros en la parte superior de sus cabezas para evitar que me mordieran la cara (algo que, de hecho, me pasó al menos dos veces cuando mi salud se deterioró lo suficiente como para que el canino pudiera entregar uno de los acabados gráficos y de firma del juego).

Los enemigos reaccionan con una emoción e inteligencia más realista, y el combate se siente más dinámico

Otros acabadores incluyen zombis que te arrancan el cuello si se acercan demasiado y, si logras sorprender a un enemigo humano, una muerte lenta y gutural por degüello. En otro giro particularmente escalofriante, cada enemigo humano tiene ahora un nombre; si matas a uno, su compañero cercano gritará «Bill» o «Dwayne» o «Carrie» y se volverá más agitado y agresivo. Llorarán por sus amigos, y sin embargo hay que matarlos de todas formas.

Al igual que en el primer título, este nivel de realismo desgarrador es a propósito. TLOU, más que muchos otros juegos, parece al menos intentar hacer un comentario significativo sobre la naturaleza de su violencia y el desorden de obligar a los jugadores a participar en él. TLOU también está ambientado en un mundo sombrío y sin leyes donde este tipo de comportamiento se supone que marca la pauta. Sin embargo, los primeros avances de la Parte II -uno, en particular, que presentaba a una niña con el brazo permanentemente desfigurado por un martillo- parecían ofrecer un nivel de carnicería gratuita que dejaba a muchos preguntándose si Perro Travieso iba demasiado lejos o si estaba aumentando la gravedad del impacto.

En mi entrevista con Schatz, dice que el juego está diseñado para reconocer lo conflictivo que nos parece que Ellie cometa actos atroces, como volar a la gente, golpearla con objetos afilados y prenderle fuego. Al mismo tiempo, estas tácticas suelen ser las estrategias más eficaces y con más recursos a tu disposición en un juego en el que la munición es escasa y los tiroteos directos a menudo hacen que te maten. También se supone que son catárticas de una manera enfermiza.

El Último de Nosotros Parte II te hará cuestionar el descenso de Ellie a la oscuridad violenta>Imagen: Perro travieso

Se supone que debes considerar la posibilidad de que tus oponentes se merecen esto, que la venganza de Ellie está justificada, y que sacar a esta gente por cualquier medio necesario es justo el precio que ella tiene que pagar. Perro Travieso quiere que te involucres en actos de violencia brutal y que lo cuestiones en el camino. Como jugador, tienes que decidir en última instancia si se trata más de un acto de glorificación exagerada que de un comentario reflexivo, incluso si está vinculado narrativamente a la oscura espiral descendente de Ellie.

«Queremos que el jugador se plantee estas cuestiones morales todo el tiempo», dice Schatz. «No representamos la violencia y el odio como una forma de avalarlo. Queremos presentarlas como consecuencias en un mundo en el que no hay autoridad, ni policía a la que se pueda acudir, ni realmente en blanco y negro, ni buenos ni malos».

«Queremos que el jugador se haga estas preguntas morales todo el tiempo.»

Pero, una vez más, Perro travieso no se preocupa tanto por lo correcto y lo incorrecto de las acciones que usted como jugador se siente inclinado a realizar. Más bien, se trata de la forma en que esas acciones se reflejan en Ellie. No es una suplente del jugador, como una protagonista de un juego de rol sin voz. Es una personalidad totalmente formada, con la conciencia en juego y una brújula moral que pende de un hilo. Ella es la historia. Gran parte de la naturaleza incómoda de TLOU Parte II parece derivar de tener que guiar a Ellie a través de escenarios que la ven disparar, apuñalar, mutilar y desmembrar a las personas que se interponen entre ella y la retribución que busca.

Al final, puede que ella no sea el personaje en el que muchos de nosotros nos hemos visto. Será una persona diferente y, como Joel, el tipo de persona en el que se convierte Ellie está directamente en la corte de Perro Travieso. Es la historia del estudio, y no es algo que nosotros, como jugadores, tengamos que decidir necesariamente. Pero es algo que nosotros, como público, podemos elegir para interpretar como nos parezca.

«Cuando necesitas justicia, ¿hasta dónde estás dispuesto a llegar por eso?» Schatz dice del tema central del juego. «¿Y cuánto de ti mismo vas a perder en el proceso?»

The Last of Us Part II se lanzará en la PS4 el 21 de febrero de 2020.

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