El nuevo lanzamiento de Half-Life de Valve no se trata de vender auriculares de Valve, sino de vender SteamVR

El nuevo lanzamiento de Half-Life de Valve no se trata de vender auriculares de Valve, sino de vender SteamVR

Ayer, Valve lanzó un trailer de su próximo juego Half-Life: Alyx – el primero que hemos visto de la serie de tiros desde 2007. Valve dice que Alyx es «la siguiente parte de la historia de Half-Life, en un juego de aproximadamente la misma duración que Half-Life 2». (Para que conste, son unas 10 o 15 horas.) Incluso podría ayudar a aclarar algunas de las innumerables preguntas de Half-Life 2: Episodio 2. Y viene exclusivamente para los auriculares de realidad virtual en marzo.

Valve está haciendo un intento no tan sutil de vender a la gente con auriculares de RV, que siguen siendo una plataforma de nicho en el mejor de los casos. Está utilizando el juego para promocionar sus propios auriculares de gama alta Valve Index, ofreciendo Alyx de forma gratuita -y con algunas características cosméticas especiales- a los usuarios de Index. Oculus y Sony llevan mucho tiempo utilizando su influencia y su dinero para conseguir grandes títulos de RV para Oculus Rift, Oculus Quest y PlayStation VR. Ahora, Valve tiene su propio producto estrella.

Pero Valve está jugando un juego diferente al de Oculus y Sony. Ambas compañías han invertido mucho en la exclusividad del hardware. Hasta donde sabemos, a Valve no parece importarle tener los auriculares más populares del mundo; sólo quiere ser dueño de la tubería de software para los auriculares de todo el mundo, de la misma manera que casi lo hace para los PC tradicionales.

Valve puede querer que todo el mundo compre el índice, pero probablemente no espera que lo hagan.

Media vida: Alyx es exclusivo de la plataforma SteamVR de Valve, de la misma manera que juegos como Stormlands son exclusivos de la tienda de Oculus. Pero, a diferencia de Oculus Store, SteamVR es compatible básicamente con cualquier auricular para PC, incluido el autónomo Oculus Quest, gracias a una reciente actualización. Puedes jugar a Alyx siempre y cuando tu PC cumpla las especificaciones mínimas, un hecho que Valve vende en la página de inicio del juego.

Estoy seguro de que a Valve le gustaría que mucha gente comprara específicamente el índice. Pero dudo que espere que lo hagan. El sistema cuesta 999 dólares, que es más del doble del precio de un Rift S o Quest, y requiere una configuración más engorrosa que casi cualquier otro auricular para consumidores. Los controladores Index tienen muchas funciones, y Valve puede incluir algunas interacciones especiales que las impliquen, pero no se ha sugerido que se obtengan muchas más opciones de juego.

Muchos vendedores de auriculares con RV restan importancia a la competencia en la industria. Compañías como Oculus y HTC han argumentado que cualquier venta de auriculares es una victoria para todos porque está haciendo crecer una plataforma muy pequeña y creando más oportunidades para los desarrolladores que pueden lanzar sus juegos a través de muchos auriculares.

Sin embargo, incluso si hay una diversa gama de auriculares, Valve podría teóricamente convertirse en el escaparate por defecto de todos ellos. Y podría ayudar a construir ese dominio con un juego muy esperado como Half-Life 3 Half-Life: Alyx. Después de todo, Valve lanzó la versión sin RV de Steam con la fuerza de Half-Life 2, cuando la idea de un escaparate digital ubicuo parecía extraña. Unos años más tarde, la plataforma era sinónimo de juegos para PC.

Steam era cómodo y fácil de usar, pero su dominio le ha dado un enorme poder sobre los pequeños desarrolladores, muchos de los cuales han acogido con satisfacción el auge de plataformas como Itch y la Tienda de Juegos Épicos. Es malo para todas las industrias, incluyendo la de los juegos, cuando sólo hay un lugar donde vender tus cosas.

Afortunadamente, es menos probable que esto ocurra en la RV que en el PC. Steam era bastante singular cuando se lanzó al mercado, pero casi todas las grandes marcas de RV para PC ya tienen su propia tienda razonablemente bien establecida. Windows Mixed Reality tiene la tienda de aplicaciones de Microsoft, los auriculares Oculus tienen la Oculus Store, y HTC tiene Viveport, que también soporta múltiples marcas de auriculares.

Casi todas las tiendas de RV son también una interfaz de escritorio de RV

Estas tiendas generalmente vienen con sus propios «escritorios» de RV. Por un lado, esto podría crear eventualmente más bloqueo para Valve, ya que se pueden utilizar otros auriculares puramente a través de SteamVR sin tocar la interfaz de Oculus o Viveport. Por otro lado, los propietarios de auriculares que no son de Valve tienen que buscar activamente SteamVR y, por defecto, se dirigen a una tienda de la competencia. (Todavía no está claro cómo pueden encajar en este ecosistema tiendas independientes como Itch o GOG).

En 2015, antes de que cualquiera de estos auriculares se pusiera a disposición de los consumidores, especulé sobre la posibilidad de que se produjeran guerras de plataformas de realidad virtual. Los auriculares con RV ofrecían experiencias enormemente diferentes en ese momento: Oculus Rift todavía utilizaba un gamepad para Xbox y la RV basada en el teléfono se consideraba una categoría viable por derecho propio, en lugar de un callejón sin salida evolutivo. Por lo tanto, tenía más sentido preguntarse si los desarrolladores se quedarían atrapados en la construcción de juegos para plataformas específicas.

Sin embargo, como muestra el soporte de auriculares cruzados de Valve para Alyx, la mayoría de los sistemas basados en PC se han establecido en una experiencia similar: un auricular con cable que le permite caminar por una habitación, además de dos controladores de movimiento con una disposición de botones semi-estándar. Así que en lugar de guerras de consolas, el conflicto de la RV se parece más a la lucha por las plataformas de PC entre Steam y la tienda Epic Games Store, excepto que esta vez, Valve no tiene la misma ventaja.

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