Después de la gran final de la Overwatch League, la liga se prepara para finalmente globalizarse

Después de la gran final de la Overwatch League, la liga se prepara para finalmente globalizarse

Los Titanes de Vancouver se enfrentarán al Shock de San Francisco en la gran final de la Liga Overwatch este domingo en el Wells Fargo Center de Filadelfia. El campeonato es un gran día para la floreciente liga de deportes electrónicos, que enfrenta a los dos equipos más dominantes del juego.

Pero un hito posiblemente aún más importante ocurrió a principios de la semana – y tuvo lugar al otro lado de la calle. El miércoles, el Philadelphia Fusion – el equipo OWL de la ciudad – celebró una ceremonia de inauguración del Fusion Arena, un complejo deportivo electrónico de 50 millones de dólares que finalmente se convertirá en la sede del equipo.

Es la primera instalación de este tipo construida a propósito en OWL, pero probablemente no será la última. Faltan pocos días para la final, pero la liga ya se está preparando para la próxima temporada, en la que todos los equipos organizarán por primera vez partidos en sus propias ciudades. En total, se celebrarán 52 eventos en 19 ciudades y tres continentes, y ya se está trabajando mucho para conseguirlo. «Desde donde estamos sentados aquí en septiembre, el año 2020 parece que va a ser increíble», dice el director senior de la OWL, Jon Spector.

El objetivo final de OWL siempre ha sido tener equipos de la ciudad, pero se tardó un tiempo en conseguirlo. Durante la temporada inaugural de la liga, todos los partidos se jugaron en el Blizzard Arena de Burbank, California. Para la segunda temporada, la mayoría de los partidos tuvieron lugar en el Blizzard Arena, pero la liga también experimentó con tres «fines de semana en casa» en los que los equipos de Dallas, Atlanta y Los Ángeles organizaron partidos en lugares que iban desde el estadio de hockey de una liga menor hasta una sala de conciertos. Para la tercera temporada en 2020, las cosas van un paso más allá, ya que todos los partidos seguirán este modelo de estadio en casa, con equipos que organizan partidos de liga durante al menos dos fines de semana cada uno, y en algunos casos hasta cinco.

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Después de la gran final de la Overwatch League, la liga se prepara para finalmente globalizarse>Una representación de Fusion Arena.
Imagen: la Fusión de Filadelfia

No es del todo cierto que los partidos de ida y vuelta sean como los que se ven en la NBA o la NFL, pero es un comienzo. Trece de los 20 equipos de la liga han empezado a vender entradas, y la lista actual de sedes varía bastante. El Toronto Defiant jugará en el Roy Thompson Hall, una sala de conciertos de 2.600 asientos, mientras que los Titanes jugarán en el Rogers Arena de 18.000 asientos, sede de los Vancouver Canucks de la NHL. (Los Canucks y los Titans son propiedad de la misma compañía).

Spector dice que «la demanda ha sido muy buena» para las entradas hasta ahora y que, aunque algunos equipos todavía no han anunciado una sede o empezado a vender entradas, todo está funcionando bastante bien. «No hay ninguna situación en la que estemos sentados aquí en el lado de la liga nerviosos por $0027Oh, tienen un evento en un par de meses y no se han dado cuenta$0027», explica. «Pero hoy estamos en un buen lugar donde los equipos están trabajando en planes específicos».

«Hay muchas cosas que van a ser un reto logístico el año que viene».

El propósito de los tres fines de semana de la tribuna local de este año fue para que la liga y los equipos pudieran aprender sobre la logística de la organización de los partidos de la OWL en diferentes lugares. Pero el año 2020 presentará aún más desafíos, y no sólo porque habrá muchos más partidos. Hasta ahora, todos los partidos de la OWL se han celebrado en Estados Unidos. Pero la tercera temporada también incluirá partidos en China, Corea, Canadá, Francia e Inglaterra. «Hay muchas cosas que serán un reto logístico el año que viene», dice Spector. «Viajar va a ser un desafío, y con los viajes viene la inmigración y las visas y la aduana».

Spector dice que la liga diseñó específicamente el programa de la tercera temporada para permitir a los equipos más tiempo para tratar con ese tipo de demandas de viaje. También tuvieron que encontrar una solución para la práctica. Si un equipo de Seúl aterriza en Londres unos días antes, ¿cómo se supone que van a llegar a los partidos antes del fin de semana? Según Spector, todos los equipos anfitriones tendrán que idear una solución y proporcionar un lugar de entrenamiento para los equipos visitantes. Y esos son sólo dos ejemplos esperados de los problemas a los que tendrá que enfrentarse la liga para seguir adelante, con muchos más obstáculos imprevistos que probablemente surjan en el período previo y durante el lanzamiento de la tercera temporada.

Después de la gran final de la Overwatch League, la liga se prepara para finalmente globalizarse>Foto: Patrick Dodson para Blizzard Entertainment

Por supuesto, la OWL no es la única liga que está tratando de hacer que un modelo tradicional de deporte electrónico basado en la ciudad se ponga de moda. La próxima Call of Duty World League, que está bajo el mismo paraguas corporativo de Activision Blizzard que OWL, también se lanzará en 2020, con 12 equipos jugando en 11 ciudades de cuatro países. Las dos ligas no sólo comparten ambiciones similares, sino también muchos de los mismos grupos de propiedad y locales. Por ello, Spector dice que las dos ligas trabajarán juntas cuando y donde tenga sentido.

«Ambas ligas se enfrentan a problemas muy similares».

«En muchos casos, son incluso las mismas personas las que trabajan en ambos lugares donde hay claras economías de escala, como en el caso de los problemas de viajes o los problemas de TI», explica. «Ambas ligas se enfrentan a problemas muy similares, por lo que muchos de los profesionales de TI que apoyan a Overwatch League también están prestando su talento y apoyando los esfuerzos de Call of Duty League. Nosotros, como empresa, estamos haciendo todo lo posible para crear oportunidades para que esas diferentes ligas aprendan unas de otras, pero en última instancia para construir propiedades y ligas que sean específicas para sus juegos y sus fanáticos».

La temporada 2020 será importante para la OWL, pero también es sólo un paso, ya que la liga aún no ha alcanzado su objetivo final de partidos verdaderos en casa y fuera. Y no está claro cuándo podría suceder finalmente, aunque es probable que gran parte de ello dependa de cómo vaya la tercera temporada. «Todavía tenemos a nuestra estrella del norte de lo que estamos buscando para construir, y el 2020 es un gran paso en esa dirección», dice Spector. «Pero exactamente como continuamos evolucionando, es prematuro para mí especular sobre eso.»

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