Death Stranding es un largo y extraño viaje que es a la vez impresionante y aburrido.

Death Stranding es un largo y extraño viaje que es a la vez impresionante y aburrido.

En Death Stranding, tu personaje Sam lleva un pequeño bebé en un biberón naranja atado a su pecho. Permanece con él en todo momento. El niño, llamado BB, es esencialmente una herramienta: alerta a Sam de apariciones fantasmales llamadas BT, que salpican el paisaje post-apocalíptico que debe atravesar. Toda la situación es inquietante. BB llora cuando se asusta, ya sea por un peligro inminente o porque sigue cayendo por una montaña resbaladiza, y el sonido inquietante se transmite por el altavoz del controlador de PS4. Esto lo hace aún más inquietante.

En el transcurso del juego, que dura más de 50 horas, mis sentimientos hacia BB cambiaron. Al principio, fue una molestia incómoda, pero con el tiempo, me encariñé con el niño. Cuando lloraba, encontraba un espacio seguro para acunarlo hasta que se calmaba, y siempre me aseguraba de revisarlo cuando nos acostabamos para pasar la noche. Durante los pocos momentos del juego en los que Sam y BB se separaron, sentí que faltaba algo importante.

La relación entre Sam y BB refleja mi experiencia con Death Stranding, el último juego épico del enigmático director Hideo Kojima, más conocido por su trabajo en la serie Metal Gear Solid. No es un juego que se haga fácil de disfrutar. Hay pocas concesiones para los jugadores desinteresados. Es muy lento, sobre todo en los primeros capítulos, que consisten en gran medida en la entrega de paquetes a distancias asombrosas. Las primeras conversaciones están llenas de frases y palabras que serán incomprensibles para los no iniciados – y, honestamente, mucho de ello sigue siendo un misterio después de la tirada de créditos. Pero con el tiempo, esa sensación de perplejidad se fue desvaneciendo. Finalmente, me encontré absorto, escarbando profundamente en la tradición arcana del juego para entender, lo mejor que pude, lo que estaba pasando. No es fácil llegar a este punto.

Death Stranding es un juego que parece luchar contigo en cada paso del camino, ya sea con menús torpes o con diálogos sin sentido. Puede ser francamente aburrido, pero también hay belleza y corazón para descubrir si puedes seguir con él.

Death Stranding es un largo y extraño viaje que es a la vez impresionante y aburrido.>

El encallamiento de la muerte tiene lugar en un futuro lejano, uno que ha sido devastado por un fenómeno en gran parte inexplicable llamado encallamiento de la muerte. Ha arrasado ciudades y casi toda la vida mientras abría una puerta entre los mundos de los vivos y los muertos. Esos fantasmagóricos BTs rondan los bosques y las montañas, y ciertos humanos llamados repatriados son capaces de volver a la vida desde un extraño espacio submarino conocido como la Veta. Sam, interpretado por Norman Reedus, es uno de estos repatriados. También es una especie de repartidor post-apocalíptico, que transporta suministros de un asentamiento a otro. Al principio del juego, se le asignó una tarea particularmente ambiciosa: reunir a América (ahora conocida como la UCA, o Ciudades Unidas de América) viajando por todo el país, conectando los asentamientos a una especie de red similar a Internet. Al mismo tiempo, Sam está intentando llegar a la costa oeste del país para rescatar a su hermana que ha sido capturada por una organización terrorista.

Es mucho para asimilar, y el juego no hace mucho para facilitarte la entrada en su mundo. Los personajes lanzan términos como «DOOMs», «red de chirales» y «stillmother» sin explicar lo que significan. Durante las primeras horas, es probable que no tengas ni idea de lo que está pasando. Por suerte, el juego es mucho más sencillo que la narración. Al principio, lo único que haces es caminar. La empresa para la que trabajas, Bridges, te proporcionará un paquete, y tienes que entregarlo a pie. Como la mayoría de los personajes de videojuegos, Sam puede llevar una cantidad increíble de cosas; pero a diferencia de sus contemporáneos, Sam tiene que dar cuenta de todo lo que lleva. Antes de comenzar cada misión, tienes que organizar cuidadosamente tu carga -desde los objetos de curación hasta la preciosa carga- para que Sam pueda mantenerse en equilibrio.

El prototipo de búsqueda de un videojuego se extendió a proporciones épicas

Los restos de América parecen una tarjeta postal de un día particularmente triste en Islandia. Gran parte del tiempo se pasa en medio de una llovizna constante y un terreno rocoso, puntuado por la ocasional estructura brutalista que alberga los restos de la humanidad. Tu principal adversario, al menos al principio, es la gravedad. Con el paisaje desigual y los copiosos paquetes que hay que entregar, Sam tiene que mantenerse en equilibrio para mantener su preciosa carga a salvo. Esto lo hace ajustando las correas de su espalda. Los botones del gatillo en el controlador de PS4 se manejan a cada lado, así que si Sam comienza a inclinarse hacia la izquierda, usted presiona el gatillo izquierdo y él aprieta su mochila para mantenerse firme. En esencia, esto significa que mientras todo lo que estás haciendo es caminar, tienes que mantenerte concentrado. Un pequeño resbalón, y tu carga puede arruinarse. A veces, Death Stranding puede parecer un remake de gran presupuesto de QWOP. Otras veces, es dolorosamente bello cuando te tropiezas con un paisaje en ruinas mientras la roca ambiental juega en el fondo.

El equipo es una parte importante de la experiencia. Tendrás acceso a escaleras y cuerdas que te ayudarán a atravesar terrenos difíciles y, eventualmente, podrás conducir vehículos como camiones y motocicletas. Sin embargo, es una combustión lenta; las nuevas mejoras llegan a un ritmo glacial, haciendo que cada una de ellas se sienta significativa e importante. La primera vez que te subas al asiento de una camioneta, te invadirá la alegría. (Aunque eso puede ser de corta duración cuando tu batería se agota en medio de la nada). También hay otros obstáculos, como los terroristas que están obsesionados con el robo de paquetes y esos molestos BT que tienes que pasar lentamente, conteniendo la respiración para evitar ser detectado. Si te pillan, te verás obligado a luchar contra un enorme monstruo parecido a un calamar que nada en el alquitrán.

El proceso puede ser increíblemente tedioso, y no se facilita por los torpes menús y controles de Death Stranding. Pero también tiene cierto sentido. Estos viajes deberían ser arduos, y lo son. Puede que no sea divertido en sí mismo, pero está en consonancia con los temas del juego. Death Stranding toma el prototipo de búsqueda de un videojuego y lo amplía hasta alcanzar proporciones épicas.

Death Stranding es un largo y extraño viaje que es a la vez impresionante y aburrido.>

A medida que haga las entregas, poco a poco irá aprendiendo más sobre el mundo. Descubrirá lo que le pasó a Estados Unidos, lo que realmente es un BT y mucho más. Todo esto no tendrá mucho sentido, pero oirá mucho sobre ello. Algo de esto vendrá de hablar con la gente mientras haces las entregas, quienes, después de felicitarte por tus habilidades de entrega, usualmente te explicarán por qué quieren o no quieren unirse a la UCA. También hay muchas escenas de corte en las que personajes con nombres típicamente kojimáticos como Frágil, Hombre de Corazón y Hombre de Hierro opinarán sobre el estado del mundo y cómo arreglarlo. Muchos de los detalles esenciales provienen de fuentes opcionales, como los muchos correos electrónicos que puedes leer para aprender sobre la historia y la ciencia del mundo.

Death Stranding toca todo tipo de temas contemporáneos, particularmente cuando se trata de tecnología. Sam es esencialmente una parte de la economía de los conciertos, asumiendo un flujo constante de pequeños trabajos, que van desde deshacerse de armas nucleares hasta entregar una pizza. Puedes reponer tus suministros a través de la impresión en 3D -que incluye todo, desde armas hasta cuerdas y motocicletas- e incluso puedes automatizar algunas de tus entregas enviando un avión teledirigido de dos patas en misiones sencillas. Mientras tanto, el único animal no humano que parece sobrevivir es una versión ampliada de un tarigrade, que es la principal forma de sustento de Sam. Pero el juego nunca explora estos temas con mucho detalle, sino que se centra casi enteramente en su propia historia insular de la detección de bebés fantasmas y el fin del mundo.

El «Encallamiento de la Muerte» puede ser una tontería, y ocasionalmente se convierte en una simple estupidez.

El juego es, en su mayor parte, dolorosamente serio. No esperes ver a Sam sonreír mucho; incluso tiene una curiosa alergia que le hace llorar mientras mira al cielo. El mundo está misteriosamente vacío -no se ve a la gente en las ciudades, aparte de un holograma de quien está a cargo del centro de distribución- y es perpetuamente sombrío y gris.

A veces, sin embargo, el Encallamiento de la Muerte puede ser completamente tonto y ocasionalmente se convierte en una simple estupidez. Por alguna razón, la única marca que sobrevivió al apocalipsis son las bebidas energéticas Monster, que Sam bebe para recuperar la resistencia. Y cuando va al baño, verás un anuncio del reality show de AMC Ride with Norman Reedus. Uno de los aspectos más extraños de Death Stranding implica la creación de granadas. Como repatriado, la sangre de Sam es mortal para sus enemigos fantasmas, y los científicos de Bridges la usan para crear todo tipo de armas. Pero resulta que todos sus fluidos corporales también pueden causar daño. Cada vez que descansa en su habitación, tiene la opción de ducharse o ir al baño, y todo se recoge para reponer su armería. Uno de los tipos de granadas se llama «número dos». Más tarde en el juego, un personaje enfermo es diagnosticado con «jet lag a nivel molecular».

Mientras tanto, en el verdadero estilo Kojima, hay muchos momentos en los que se rompe la cuarta pared. Sam reconocerá la cámara, a veces señalándote hacia donde quiere ir o simplemente guiñando un ojo, y si miras su entrepierna demasiado tiempo, se enfadará. Hay jefes que se llaman a sí mismos jefes y un puñado de otros momentos que se burlan de los tropos de los videojuegos. También hay muchos camafeos de famosos, y no sólo el elenco principal, que incluye a Reedus, Mads Mikkelsen, Léa Seydoux, Guillermo del Toro y Margaret Qualley. Sin embargo, si exploras un poco más, conocerás a un superviviente obsesionado con el cosplay interpretado por Conan O$0027Brien o a un personaje llamado simplemente «el director de cine» interpretado por Kong: el director de Skull Island Jordan Vogt-Roberts.

Death Stranding es un largo y extraño viaje que es a la vez impresionante y aburrido.>

Por muy raro y tonto que pueda ser todo esto, produce algunos momentos verdaderamente humanos y conmovedores. A pesar de sus ridículos nombres, el elenco de Death Stranding es interesante e incluso adorable. Me encontré avanzando hasta altas horas de la noche para averiguar sobre la búsqueda de Heartman para encontrar a su familia, y escuché con entusiasmo cada vez que Deadman me contó su última investigación sobre la naturaleza de los BB. Es un grupo sorprendentemente pequeño de personajes principales, considerando que este es un juego que dura docenas de horas, pero cada uno se siente bien desarrollado a su manera. Al final, cuando todos se unen al estilo de los Vengadores, es realmente conmovedor. La primera vez que Fragile diga «No soy tan frágil», probablemente pondrás los ojos en blanco. Pero eventualmente, no puedes evitar sonreír cuando ella lo dice.

Lo mismo ocurre con muchos de los personajes secundarios que tienen sus propios antecedentes trágicos. Incluso algunos de los momentos más pequeños contribuyen a este sentido de humanidad, ya sea obligando a Sam a ducharse después de un largo y asqueroso viaje o con un botón que le permite simplemente sentarse y disfrutar de un momento de paz. La yuxtaposición entre lo ridículo y lo dramático le da al juego un sabor particular.

Hay algunos momentos verdaderamente humanos y conmovedores

En el transcurso del largo tiempo de funcionamiento de Death Stranding, pasé horas con estas personas, leí su correspondencia y literalmente caminé por toda América tratando de reunirlos a todos. Al final, no puedo decir que entendí completamente lo que estaba pasando. De hecho, a medida que Death Stranding se acerca a su clímax, más o menos en el mismo momento en que sentí que por fin me estaba haciendo cargo de todo, de alguna manera se vuelve aún más enrevesado. Pero en última instancia, eso no importaba mucho. Sí, los misterios son una gran parte del sorteo, y es decepcionante que no consigas todas las respuestas que estás buscando. E incluso algunas de las que consigues no tienen mucho sentido. (Sólo espera hasta que aprendas la historia del origen de BB.)

Para abrazar plenamente a Death Stranding, tienes que dejar ir ese deseo de saberlo todo. Al igual que al ver Lost o al jugar a casi cualquier JRPG, la narración general es sólo un medio para un fin. Es un montaje para crear momentos dramáticos y emotivos. No siempre es fácil llegar a esos momentos, y tendrás que suspender tu incredulidad bastante a menudo para disfrutarlos plenamente, pero para cierto tipo de jugador, ese largo y agotador viaje valdrá la pena.

No necesitas saber de dónde vino BB para amar a esa pequeña cosa espeluznante.

Death Stranding se lanza el 8 de noviembre en la PS4. La versión para PC saldrá en 2020.

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