Control es un excelente thriller sobrenatural con toques de Metroid

Control es un excelente thriller sobrenatural con toques de Metroid

Sólo tardé unas horas en acostumbrarme a los cuerpos flotantes. En Control, el último juego de Alan Wake y Quantum Break studio Remedy Entertainment, esos cuerpos están absolutamente en todas partes. Entras en una habitación, y ahí están, formas sin vida vestidas con monótonos atuendos de oficina o brillantes cascos anaranjados y chalecos de seguridad. Al principio son inquietantes, pero cuanto más exploras el mundo paranormal del juego, menos inquietantes se vuelven. Son sólo un accesorio del paisaje, como escaleras o cubículos o cafeteras. Pero aunque me acostumbré a verlos, nunca me sentí cómodo escuchándolos: un constante zumbido de palabras sin sentido que se hace más fuerte a medida que más cuerpos se aferran al aire. Después de horas de tocar eso, los cánticos me seguían inquietando.

Eso está lejos de ser la única ocurrencia extraña e inquietante del juego. El control es una experiencia construida en esos momentos. Es lo que sucedería si mezclaras los Archivos X con una novela de Jeff VanderMeer y luego estructuraras todo el asunto como un videojuego de mundo abierto como Breath of the Wild.

En su mayor parte, esta mezcla funciona bien. La configuración atmosférica y perturbadora de Control es increíble. Está lleno de misterios que sólo se vuelven más raros e interesantes cuanto más te adentras. Esto también proporciona una acción emocionante: lucharás contra todo tipo de criaturas extrañas mientras utilizas una serie de habilidades sobrenaturales. Es muy satisfactorio flotar por el aire mientras utilizas poderes psíquicos para lanzar extintores de fuego a los malos. Sin embargo, hay veces en las que la acción se convierte en demasiado, y en esos momentos, Control se convierte en un tirador en tercera persona mayormente genérico en el que te escondes tras una cubierta. Puede ser una excelente experiencia de arrastre. Pero vale la pena seguir adelante para ver el mundo incomodo que Remedy ha creado.

Control es un excelente thriller sobrenatural con toques de Metroid>Imagen: Remedio Entretenimiento

En Control, juegas como Jesse Faden que, al principio del juego, se presenta en la Oficina Federal de Control -una entidad gubernamental que estudia y documenta lo paranormal- para una entrevista de trabajo como ayudante de conserje. Pero casi inmediatamente se convierte en directora de toda la oficina; el jefe anterior murió, y sólo unos pocos elegidos pueden empuñar el fantástico «arma de servicio» que sirve como la versión del director de Excalibur. Por esta época, una fuerza paranormal hostil conocida como Hiss ha empezado a tomar el control de la Oldest House, el espeluznante nombre de la sede de la FBC en Nueva York. Los empleados se han transformado en monstruos como zombis y las áreas del edificio se han visto invadidas por fenómenos inexplicables. Incluso para una organización que explora lo desconocido, todo esto es bastante raro.

Control es un excelente thriller sobrenatural con toques de Metroid

«Me gustaría creer que hay diversión en estar perdido». – Director de control Mikael Kasurinen

La totalidad del juego se desarrolla dentro de la Oldest House, una enorme estructura brutalista que se mueve sin problemas entre lo banal y lo bizarro. Hay filas de cubículos, amplias salas de conferencias y áreas de observación para estudiar objetos aparentemente normales que poseen poderes sobrenaturales. Sin embargo, cuanto más te acercas, más extrañas se vuelven las cosas. Notará pósters alegremente mundanos que advierten cómo las horas excesivas causadas por los cambios temporales no resultarán en horas extras y viejos videos de entrenamiento en VHS que explican lo que es un «umbral». Los carteles que le indican la dirección de departamentos específicos parecen casi olvidadamente normales – hasta que usted ve campos de investigación como la parapsicología y la exposición astral. Eventualmente, descubrirás una vasta cantera subterránea llena de rocas flotantes y un interruptor de luz que puede transportarte a un motel aparentemente aleatorio. Incluso antes de que tenga en cuenta la nueva apariencia del Hiss, la Oldest House es un lugar muy extraño.

Pero también se siente sorprendentemente real, gracias a todos esos pequeños detalles. Si hubiera un ala del gobierno americano dedicada al estudio y a la contención de la actividad paranormal, me imagino que se parecería mucho a esto. Hay una tremenda cantidad de construcción del mundo que ha ido a la creación de Control. Es uno de los pocos juegos en los que dediqué tiempo a leer todos los archivos (muy editados) que recogí por el camino y a escuchar los muchos registros de audio. Vale la pena leer los memos de los agentes de campo sobre los informes de gastos que se pierden debido a los cambios temporales.

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El control es también una experiencia muy abierta. Su diseño es una especie de mashup de Metroid y Breath of the Wild; tienes mucha libertad para explorar, pero algunas áreas están cerradas hasta que desbloqueas la habilidad correcta o das con el siguiente golpe de la historia principal. Puede resultar frustrante toparse con puertas que están cerradas porque aún no tienes el nivel de seguridad adecuado, pero al menos tiene algo de sentido dentro de la ficción del juego. Dicho esto, este no es el tipo de experiencia que te empuja en una dirección en particular. No hay grandes flechas brillantes que te muestren a dónde ir y el mini-mapa es bastante difícil de usar. Me encontré perdiéndome mucho, particularmente al principio, cuando me tropecé con la estructura confusa y laberíntica de la Casa Antigua. Pero también me pareció apropiado. Al principio, Jesse es un recién llegado a este mundo, uno que sabe muy poco acerca de los Hiss, o «objetos de poder», o de los constantes cambios en la distribución del edificio. Aprendes junto a ella, y es muy gratificante.

Aunque los espacios que exploras varían bastante – en un momento estás rodeado de una vegetación brillante y alienígena, y al siguiente estás subiendo por una montaña de relojes desechados – lo que estás haciendo sigue siendo bastante consistente, y sobre todo, eso significa mucho combate. El control funciona como un tirador en tercera persona con una cobertura bastante estándar. El arma de servicio puede ser mejorada con diferentes habilidades, pero todas ellas te resultarán familiares si has jugado un juego de acción en la última década.

Al final del juego, Jesse es una especie de superhéroe

Lo que hace que Control sea algo diferente es que los poderes se desbloquearán lentamente. Al final del juego, Jesse es una especie de superhéroe. Puede volar, recoger objetos con su mente y controlar enemigos debilitados. Tendrás que encadenar estas habilidades con ataques de armas para derrotar a oleadas de enemigos. La gran variedad de poderes te permite explorar constantemente nuevos estilos de juego e improvisar sobre la marcha. Hay una estructura sencilla de estilo RPG para que puedas personalizar los poderes de Jess para que se adapten mejor a la forma en que quieres jugar, y algunas de las habilidades están ocultas en las misiones secundarias, por lo que tendrás que salirte del camino principal para conseguirlo todo. Ayuda el hecho de que los distintos poderes son muy divertidos para jugar. No importa cuántas veces lo haya hecho, siempre me ha parecido increíble coger un cohete del aire y lanzárselo a un Hiss rojo brillante.

El problema es que el juego se basa demasiado en el combate. A menudo, los enemigos reaparecen aparentemente al azar, y me veo obligado a repetir varias veces escenarios de combate sencillos pero tediosos. Esto desalentaba la exploración. Puedes evitar las batallas de alguna manera con la función de viaje rápido de Control, aunque, por supuesto, eso no es realmente explorar en absoluto. Y lo que es peor, algunas de las batallas de tipo jefe, que parecen francamente injustas y que te lanzan oleada tras oleada de malos. Es una forma frustrante de ralentizar tu progreso, y hubo momentos -especialmente una batalla tremendamente larga hacia el final del juego- en los que estuve a punto de renunciar a Control porque no quería volver a jugar el mismo combate por enésima vez.

Incluso algunas de las misiones secundarias más extrañas, como una en la que persigues un televisor volador, terminan en una gran batalla. Fuera de los combates, hay algunos excelentes puzles ambientales, donde navegas por laberintos arquitectónicamente imposibles y analizas símbolos extraños para operar máquinas complejas. Desafortunadamente, estos momentos son relativamente raros. Es decepcionante que algunas de las mejores partes del juego se vean ensombrecidas por los copiosos tiroteos.

En última instancia, me alegro de haber superado esos momentos frustrantes. Aunque a veces puede ser tedioso, vale la pena experimentar a Control sólo por la atmósfera. Es el tipo de lugar que se siente a la vez extraño y mundano, y se vuelve más rico y atractivo cuanto más te adentras en él. Al final, las cosas que primero me perturbaron se vuelven casi banales. Los cuerpos flotantes y cantantes son sólo el principio.

Control se lanzará el 27 de agosto en PC, PS4 y Xbox One.

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