Cómo la Copa Mundial de Fortnite podría inspirar al próximo Ninja o Tfue

Cómo la Copa Mundial de Fortnite podría inspirar al próximo Ninja o Tfue

Las Finales de la Copa Mundial de Fortnite culminaron este pasado fin de semana con un final espectacular, otorgando un total de 30 millones de dólares a docenas de jóvenes jugadores, algunos de sólo 13 años, en el segundo pago más grande en la historia del juego competitivo. La estrella del torneo fue Kyle «Bugha» Giersdorf, de 16 años, oriundo de Pensilvania, que se llevó a casa 3 millones de dólares al superar a 99 de los profesionales de Fortnite más hábiles del planeta en seis rondas de combates de la realeza.

Bugha, un jugador profesional firmado por la organización de deportes electrónicos estadounidense Sentinels, ha visto cómo su estrellato se ha disparado en las últimas 48 horas, con una aparición en The Tonight Show protagonizada por Jimmy Fallon y cientos de miles de nuevos seguidores en los medios sociales. Sin embargo, para muchas personas, incluyendo muchos fans acérrimos de Fortnite, esta es la primera vez que escuchan el nombre del chico. Más allá de la enorme cantidad de premios y de la hábil producción en el Estadio Arthur Ashe de la ciudad de Nueva York, la mayor atracción del torneo del desarrollador Epic Games fue el perfil relativamente bajo de sus participantes más exitosos, y la rapidez con la que se convirtieron en celebridades.

Fortnite puede ser el juego más popular del mundo, habiendo lanzado su modo battle royale en septiembre de 2017 y eclipsando prácticamente cualquier otro título multijugador online desde entonces. Sin embargo, su circuito competitivo sólo ha estado activo durante un poco menos de 12 meses. La Copa Mundial se parece mucho al final de la primera era del juego y al comienzo de un nuevo capítulo. La épica demostró que puede ser un espectáculo que rivalice con los torneos más importantes del mundo de los deportes electrónicos para juegos como Dota 2 y League of Legends. La comunidad de Fortnite ha respondido convirtiendo a una nueva generación de jugadores adolescentes en las próximas superestrellas de la escena.

Tyler «Ninja» Blevins, la cara del juego de 28 años hasta ahora que ayudó a solidificar su popularidad entre los jugadores de todo el mundo, no se clasificó para la Copa Mundial. Sin embargo, estuvo presente en el evento, y se le vio abrazando a Bugha después de su victoria en lo que parece un paso simbólico de la antorcha. Turner «Tfue» Tenney, el serpentín de 21 años de Florida que es fácilmente el jugador de Fortnite más popular del mundo, sí calificó, pero no logró ganar un puesto en la cima, alcanzando un triste 67º lugar en el torneo de solistas del domingo. (Aún así ganó $50,000 por su actuación).

Lo interesante de la actual dinámica del Fortnite competitivo no es que el Ninja y el Tfue tengan que dar paso a una nueva generación de jugadores mejores y más jóvenes, desapareciendo de los focos de atención. Más bien, Epic ha creado un ecosistema que puede dar soporte tanto a las celebridades de Internet más populares y corrientes como a los genios de la competición relativamente desconocidos. Y puede convertir a estos últimos en los primeros orquestando escenarios a gran escala en los que los jóvenes profesionales puedan actuar.

En muchos sentidos, Bugha y los demás jugadores victoriosos, como los campeones de dúo Emil «Nyhrox» Bergquist Pedersen y David «Aqua» Wang, no están asumiendo el manto de Ninja y Tfue. En su lugar, se están uniendo a ellos en lo que podría llamarse universalmente el Salón de la Fama de Fortnite. Este es el universo Fortnite expandiéndose, no girando.

Eso es lo que hace que el éxito de la batalla real de Epic sea diferente de otros deportes electrónicos: ahora contiene un embudo único desde su escenario competitivo hasta el mundo de las grandes celebridades online sin precedentes que ayuda a promocionar el juego a las principales audiencias.

Cómo la Copa Mundial de Fortnite podría inspirar al próximo Ninja o Tfue>El campeón de la Copa Mundial de Fortnite, Kyle «Bugha» Giersdorf, sosteniendo el trofeo del primer lugar en la competencia de solistas el domingo 28 de julio.
Foto: Juegos épicos

Típicamente, un juego con la receta correcta de diseño y comunidad para convertirse en un e-sport adecuado tiende a reducir su alcance, hasta que sólo existe una comunidad de nicho al servicio de ese ecosistema profesional. Los jugadores que participan en esa etapa suelen estar demasiado centrados en el juego como para tener carreras de streaming fuertes.

Como resultado, mantienen un perfil relativamente bajo en el amplio mundo de Twitch, YouTube y el estrellato de los medios sociales. Retirarse de los deportes electrónicos, como lo hizo Brandon «Gaviota» Larned el año pasado cuando renunció a su equipo de la Liga Overwatch, Dallas Fuel, es típicamente porque un jugador está agotado por la competencia y quiere trabajar a tiempo completo, donde puede ganar más dinero y hacer sus propios horarios.

Fortnite es diferente. Se convirtió en el juego más popular del planeta sin un circuito profesional por varias razones, que van desde la forma en que se distribuye en todas las plataformas hasta su estilo artístico de caricatura. Es un juego en el que los jugadores más populares no han sido los profesionales más hábiles, sino los animadores con más talento, algunos de los cuales, como el Ninja, solían ser mucho más competitivos cuando eran más jóvenes. Es una situación inconcebible para la mayoría de los deportes tradicionales, donde el rendimiento de un jugador es típicamente la razón por la que se hacen y se mantienen populares.

Quedó muy claro que los jugadores más populares de $0027Fortnite$0027 no eran los más hábiles

Esto creó una dinámica única para Fortnite ya que su escena competitiva comenzó a formarse a partir del verano pasado. Aunque la Ninja ganó el primer torneo oficial de Fortnite en el E3 Pro-Am en junio de 2018, quedó muy claro, muy rápidamente, que había un creciente delta entre los jugadores más populares y los más hábiles. Esto no existe ni siquiera en otros deportes electrónicos, en los que los mejores jugadores se crían a menudo dentro de una infraestructura existente diseñada para ponerlos en un equipo de otros profesionales con habilidades similares, todo ello con la intención de ganar torneos, conseguir premios en metálico y conseguir patrocinadores.

Lentamente, las tablas de clasificación del Fortnite comenzaron a llenarse de nombres irreconocibles de todo el mundo. Los competitivos servidores de Discordia, donde los mejores jugadores se reúnen para practicar y ser explorados por las organizaciones de deportes electrónicos, se convirtieron en un caldo de cultivo para estrategias y estilos de juego que estaban muy por delante del tipo de juego que podría ver a los ninjas en su canal de Twitch.

Algunos de los jugadores más populares, como Ali «Myth» Kabbani y Jack «CouRage» Dunlop, se establecieron en carreras de streaming muy exitosas como parte de la más amplia máquina de entretenimiento de Fortnite. Muchos de los jugadores que ahora conocemos como los mejores del mundo, como Bugha y el fenómeno argentino de 13 años Thiago «King» Lapp, practicaban tranquilamente en el fondo del perfil siempre en expansión de Fortnite, relativamente desconocido para la comunidad en general.

El que está fuera de aquí ha sido Tfue. A lo largo del ascenso de Fortnite, Tfue ha sido capaz de cruzar la línea entre la personalidad de Twitch y el jugador competitivo de éxito como ningún otro. Se convirtió en el profesional con mayores ganancias en la escena el año pasado cuando él y su compañero de dúo Dennis «Cloakzy» Lepore ganaron $400,000 en la serie Escaramuza de Otoño. Esa actuación le valió la reputación de ser un verdadero unicornio de los deportes electrónicos: alguien que podía lograr tanto una popularidad masiva en línea como mantener su posición como uno de los mejores jugadores de la escena.

Cómo la Copa Mundial de Fortnite podría inspirar al próximo Ninja o Tfue>Turner «Tfue» Tenney compitiendo en el torneo de solistas de la Copa Mundial de Fortnite el domingo 28 de julio.
Foto de Johannes Eisele / AFP /Getty Images

Gran parte de la decepción en la actuación de Tfue el domingo vino de la creencia de que realmente era el mejor, a pesar de que todas las pruebas sugerían lo contrario. Sus vlogs, su meteórico ascenso, su calmado comportamiento competitivo y su glamorosa vida offline dieron la impresión de un talento sin esfuerzo. Los fans querían tanto que ganara por lo simpático que es, lo cual es un catalizador directo de su popularidad en primer lugar. Pero a los fans de Tfue no sólo les gusta porque es el mejor en el juego, sino también por el personaje que ha construido en línea.

Cuando Tfue no estuvo a la altura de esa persona ante una realidad aplastante -que hay miles de personas ahí fuera, algunas de tan sólo 13 años, que son tan buenas, si no mejores, que las mejores serpentinas- la ilusión de que él fuera invencible se hizo añicos. En ningún lugar esto fue más evidente que cuando Tfue superado por King live para que lo vieran millones de personas. Ópticamente, era el equivalente de un niño de octavo grado escolarizando a LeBron James, aunque técnicamente eso está muy lejos de la verdad.

«Muy bien, ¿quién demonios es el Rey? Y por qué es tan bueno?» leyó un artículo de primera plana en el competitivo Fortnite Reddit después de la destacada actuación del joven. (King quedó en cuarto lugar en la copa de solistas, ganando 900.000 dólares. Un video conmovedor de él abrazando a su padre después con lágrimas en los ojos se ha vuelto viral en Twitter).

Cuando Tfue no estuvo a la altura de su personaje online, la ilusión de que era imbatible se hizo añicos.

Tfue sigue siendo un jugador de primer nivel. El hecho de que no sólo sea uno de los creadores de Twitch más populares del planeta, punto, sino que además haya podido clasificarse para la Copa Mundial contra jugadores mucho más arraigados y dedicados a la escena competitiva es un testimonio de su innegable habilidad.

Prácticamente todos los 10 mejores jugadores de los torneos de individuales y dúos formaban parte de organizaciones de deportes electrónicos menos conocidas, pero sin embargo serias, como Cooler y Sentinels, dentro de las cuales practicaban estiramientos de adormecimiento mental todos los días durante meses. En el streaming, donde atrae entre 30.000 y 100.000 espectadores (y a veces más), a menudo parece que Tfue se levantó de la cama después de una noche de fiesta y por casualidad arrancó Fortnite para divertirse.

Tfue, que sigue en disputa por su contrato con Faze Clan, también es ahora su propia marca, uno de los pocos participantes en el mundo del e-sporte que puede lograr tal equilibrio. «En una encarnación anterior, los juegos eran más grandes que los jugadores; pero ahora, los jugadores son las propias marcas, personalidades públicas con su propia mercancía y flujos sin necesidad de estar atados a un solo juego o equipo de e-sports», escribió Tyler Erzberger de ESPN sobre la actuación de Tfue y cómo su enorme popularidad llevó a los aficionados a depositar sus esperanzas en su victoria de manera poco realista pero comprensible. «Y aunque Tfue no necesariamente necesita al competitivo Fortnite, el competitivo Fortnite podría necesitarlo».

El pobre desempeño de Tfue no es el final de su carrera profesional de ningún modo. A principios de este año anunció que cree que la Copa Mundial podría ser su última aparición en el competitivo Fortnite, independientemente de su rendimiento, y que su popularidad como influenciador en línea no se desvanecerá pronto si decide cambiar de juego o hacer algo totalmente diferente. Tanto él como el Ninja son lo suficientemente grandes, y lo suficientemente buenos, como para evitar tener que jugar tan incansablemente como lo hacen Bugha y otros contendientes competitivos si no les apetece.

De hecho, el hecho de que el Tfue un encuentro de este tipo en el torneo sólo será una ayuda para el escenario competitivo del juego. Incluso jugadores como Aqua, que ganó el torneo de dúos, se regodeó de noquear a Tfue en la copa de solistas, un buen ejemplo de cómo incluso los mejores jugadores del Fortnite siguen venerando su reputación. Es probable que muchos otros jugadores vean el atractivo de intentar ser mejores que sus ídolos y, al igual que Aqua, quizás incluso los superen en combate algún día.

Cómo la Copa Mundial de Fortnite podría inspirar al próximo Ninja o Tfue>Emil «Nyhrox» Bergquist Pedersen (izquierda) y David «Aqua» Wang (derecha) sosteniendo los trofeos de los dúos de la Copa del Mundo de Fortnite después de lograr la victoria el sábado 27 de julio.
Foto: Juegos épicos

Es una reminiscencia del auge del póquer Texas Hold$0027em de principios de los años $002700, cuando el póquer en línea y una estructura más accesible para la clasificación de los torneos ayudaron a que el juego explotara en popularidad. Esto posteriormente hizo añicos la ilusión de que los jugadores profesionales eran intocables. De repente, un hombre como Chris Moneymaker (su nombre real), un contable de Springville, Tennessee, que se clasificó a través de un sitio web de póquer online, pudo ganar el primer premio del juego: el campeonato de la World Series of Poker Main Event. Fue el primero en hacerlo después de clasificarse a través de Internet.

Ese año, 2002, se presentaron 631 solicitantes en el Evento Principal. Al año siguiente, el número de jugadores registrados se triplicó, hasta alcanzar los 2.576. (La cuota de entrada es típicamente de 10.000 dólares por persona.) El premio mayor se duplicó entonces a 5 millones de dólares. Aparentemente de la noche a la mañana, innumerables personas de todo el mundo se convencieron de que también tenían una oportunidad de ganar el premio mayor, y el póquer cambió para siempre, con efectos de onda expansiva que se podían sentir en toda la cultura popular y las muchas industrias que surgieron para apoyar el explosivo interés en el juego.

La Copa Mundial $0027Fortnite$0027 será recordada como un punto de inflexión para el deporte electrónico

Predigo que el resultado de la Copa Mundial de Fortnite causará un despertar similar, no sólo para los jóvenes y los aspirantes a profesionales de los juegos, sino también para los padres, las organizaciones de deportes electrónicos, los anunciantes, las cadenas de televisión y más. Con tanto dinero en juego y el potencial para el estrellato de la noche a la mañana tan grande, este momento probablemente será recordado como un punto de inflexión para los deportes electrónicos, no por el dinero en sí, o incluso el juego que se está jugando.

En cambio, el mayor impacto vendrá del hecho de que un chico de 16 años, y docenas de otros adolescentes de su edad o incluso menores, demostraron que no es necesario ser tan popular como el Ninja o el Tfue para tener éxito y convertirse en la próxima gran cosa. (Ahora bien, mantener esa popularidad y convertirla en una carrera, por otro lado, requerirá que los jóvenes adolescentes tomen algunos consejos de las grandes estrellas de Twitch, como señala Patricia Hernández de Polygon).

Mucha gente en la comunidad de Fortnite, Ninja y Tfue incluidos, ya sabían esto. Las dificultades para que las grandes serpentinas se clasificaran para la Copa Mundial dejaron muy claro que había toda una liga de competidores sobrehumanos de los que pocos habían oído hablar que subieran por las filas. Pero jugadores como Bugha, King, Aqua y Nyhrox, todos ellos menores de 17 años, lo hicieron realidad ante millones de espectadores. Sólo podemos imaginar lo que eso significa para un joven y ambicioso jugador de Fortnite que lo ve en casa.

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