Blizzard ha querido conectar Overwatch desde "literalmente el día que salió el Switch".

Blizzard ha querido conectar Overwatch desde «literalmente el día que salió el Switch».

Como mucha gente, Jeff Kaplan pasó gran parte del 3 de marzo de 2017, perdido en el reino de la fantasía de The Legend of Zelda: Breath of the Wild en el interruptor de Nintendo. Como director de juego del colorido juego de disparos en equipo de Blizzard, Overwatch, la fascinación de Kaplan por el dispositivo se volvió naturalmente un poco más seria: se preguntó cómo sería su propio juego en la consola portátil.

«Literalmente, el día que salió el Switch, estábamos pensando en ello», dice Kaplan a The Verge. «Recuerdo que inmediatamente hablé con la gente de la oficina diciendo: $0027¿Qué haría falta para que estuviéramos aquí?$0027» Tomó un tiempo para que eso sucediera. Blizzard comenzó portar Diablo III al Switch a finales del año pasado, y el trabajo en una versión portátil de Overwatch comenzó hace poco más de un año. La versión final se lanzará en la tableta de Nintendo el 15 de octubre.

«Queríamos asegurarnos de hacerlo bien».

Según Kaplan, la naturaleza constantemente cambiante de Overwatch lo hacía un poco más difícil de llevar a puerto, en comparación con el RPG de hackeo y barra. «Era mucho más fácil meter a Diablo en el dispositivo que a Overwatch», dice. «Y, como todo lo que hacemos aquí, queríamos asegurarnos de hacerlo bien. Fue sólo un largo proceso de averiguar cómo manejar el desarrollo de una manera en la que sentíamos que estaríamos muy orgullosos del producto final».

Al igual que con Diablo III en el Switch, Blizzard trabajó con el desarrollador Iron Galaxy Studios en el puerto, y según el productor Wes Yanagi, «la mayor parte de nuestros esfuerzos en el Switch fueron una gran optimización». En su mayor parte, la nueva versión de Overwatch será la misma que en otras plataformas, aunque funcionará a 30 fotogramas por segundo (tanto acoplados como desacoplados), en comparación con los 60 fps de PS4 y Xbox One. Pero también viene con algunas características nuevas, incluyendo la puntería controlada por un giroscopio y la posibilidad de navegar por los menús a través de la pantalla táctil. Y, por supuesto, está la mayor ventaja de todas: la portabilidad.

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El hecho de que el Switch tenga relativamente poca potencia significa que puede no verse tan bien como en otras plataformas. Pero esas limitaciones técnicas no deberían afectar a las actualizaciones. «Nuestro objetivo es mantener todas las plataformas en paridad», dice Yanagi. «Por lo tanto, en la medida de lo posible, vamos a tener todos los mismos conjuntos de características. Cualquier tipo de nuevos héroes o eventos o algo así debería salir al mismo tiempo». Kaplan añade: «Ninguna de nuestras plataformas se considera inferior a nosotros».

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Cambiar los tiradores

Puede que no tenga el esquema de control ideal o el servicio online más robusto, pero el Interruptor de Nintendo se está convirtiendo en un lugar sólido para los tiradores online. El propio Splatoon 2 de Nintendo es una de las plataformas más destacadas, y Epic ha tenido éxito con una versión Switch de Fortnite. De hecho, Kaplan dice que la expansión de Fortnite a los móviles fue una señal de bienvenida mientras el equipo de Blizzard estaba portando Overwatch. «Eso fue muy prometedor para nosotros cuando vimos Fortnite», dice, «y también lo buena que fue una versión de Fortnite en el Switch, y lo mucho que les gustó a los jugadores jugar allí».

Uno de los elementos que ha ayudado a Overwatch a destacar es su estilo y tono. A diferencia de la mayoría de los shooters multijugador, que son oscuros y arenosos, Overwatch es brillante y colorido, con un variado y excéntrico elenco de personajes para elegir. Es esta misma sensibilidad la que Kaplan cree que hace que el juego encaje bien en la consola portátil de Nintendo.

«Los juegos de Nintendo suelen ser muy brillantes, muy saturados, muy esperanzadores; menos realistas, más basados en los personajes», explica. «Cuando piensas en el ecosistema de Nintendo y en los tipos de juegos que son realmente populares, nos pareció que habría un partido de uno contra uno en el que los jugadores de Nintendo se sentirían atraídos por Overwatch debido a la estética, la sensación y el espíritu del juego. Todo nos pareció un gran partido». Además, Kaplan cree que la versión Switch no solo se pondrá de moda entre los jugadores nuevos, sino también entre los veteranos. «Creo que, además de ese público, hay otro público, que son los dedicados fans de Overwatch que juegan en múltiples plataformas», dice.

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Para este último grupo, en particular, Overwatch carecerá de una característica clave cuando se lance en el Switch: cualquier forma de salvaguarda cruzada o de progresión cruzada. Eso es parte de lo que ha hecho de Fortnite un éxito tan grande y multiplataforma. Los objetos que se desbloquean en la battle royale de Epic, ya sea ganándolos o comprándolos, se transfieren de un dispositivo a otro, ya sea que esté jugando en su teléfono, PC o consola.

Desafortunadamente, en este momento, no hay detalles sólidos sobre si eso podría estar llegando a Overwatch o cuándo. «Creo que va a ser súper emocionante tener eso», dice Yanagi sobre la progresión cruzada. «Mucha gente lo está pidiendo, y es algo que, como jugador, quiero totalmente ser capaz de hacer eso». Es algo que estamos investigando actualmente, pero no tenemos ninguna información sólida en este momento».

«Ninguna de nuestras plataformas se considera menor para nosotros».

2019 se perfila como un gran año para el tirador de Blizzard. El desarrollador ha introducido dos nuevos héroes en el juego, Baptiste y Sigma, junto con un modo de taller creativo y una función de «cola de roles» para que los jugadores puedan centrarse mejor en las composiciones de equipo específicas del juego. Al mismo tiempo, la incipiente Overwatch League acaba de concluir su segunda temporada. Está claro que es una época muy ajetreada para el juego de tres años, que solo se volverá más agitada cuando se estrene la versión Switch.

«Es absolutamente emocionante», dice Kaplan sobre el lanzamiento del Switch. «Somos un grupo de artesanos. Nos gusta construir cosas. Pero eso no es gratificante en sí mismo a menos que alguien lo disfrute y quiera jugarlo. Y tenemos tanta suerte de que tres años después del lanzamiento inicial del juego, vamos a poder dar la bienvenida a un público totalmente nuevo».

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