Blizzard explica cómo funcionarán los partidos de casa y fuera en la Liga Overwatch

Blizzard explica cómo funcionarán los partidos de casa y fuera en la Liga Overwatch

Para la temporada 2020, la Blizzard Overwatch League se está moviendo a un formato de casa y fuera como una liga deportiva tradicional. Sin embargo, aunque sabíamos que este era el objetivo final de la liga, no estaba claro cómo funcionaría exactamente, sobre todo teniendo en cuenta la naturaleza global de la OWL, con equipos repartidos por todo el mundo. Sin embargo, hoy Blizzard ha dado finalmente algunos detalles sobre cómo será su liga de deportes electrónicos con sede en la ciudad. El año que viene es realmente cuando empezamos a funcionar, " dice Jon Spector, director senior de producto de la Overwatch League.

Esencialmente, la OWL se convertirá en una especie de espectáculo ambulante. Blizzard está adoptando lo que llama un modelo "homestand", donde cada equipo organizará una serie de partidos en sus respectivas ciudades. Cada equipo será anfitrión de al menos dos de estos homestands de dos días, y algunos, como el Dallas Fuel, serán anfitriones de hasta cinco. Mientras que Blizzard se encargará de las responsabilidades de transmisión, los equipos seleccionarán y operarán las sedes ellos mismos. Cada partido se jugará en la sede de un equipo – adiós, Blizzard Arena – para un total de 52 eventos en casa a lo largo de la temporada.

Blizzard explica cómo funcionarán los partidos de casa y fuera en la Liga OverwatchFoto: Juegos de motín

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Este modelo es una expansión de algo que Blizzard comenzó a experimentar este año. Aunque la mayoría de los partidos de la Liga Overwatch se celebran actualmente en el Blizzard Arena de Burbank, California, esta temporada se han planificado tres fines de semana en casa para probar el formato. El Dallas Fuel organizó el primero en abril, mientras que el segundo tuvo lugar a principios de julio en Atlanta. El Valiant de Los Ángeles será el anfitrión del último fin de semana de «homestand» a partir del 24 de agosto en The Novo at LA Live. "Las «homestands» de este año fueron diseñadas explícitamente como una prueba y una oportunidad para aprender," Spector explica. "La retroalimentación inicial sobre el modelo ha sido nada más que positiva, y nos sentimos muy bien de seguir adelante con él en el próximo año."

Aunque esto marca un cambio importante para la OWL, muchos otros aspectos de la liga seguirán siendo los mismos. Los equipos seguirán jugando 28 partidos de la temporada regular – un cambio hecho en la temporada 2 en un intento de reducir la tensión de los jugadores – y la liga no se ampliará más allá de su actual alineación de 20 equipos el próximo año. Sin embargo, esos equipos se están reorganizando con un enfoque en la proximidad geográfica. Las cuatro nuevas divisiones son las siguientes:

Conferencia del Pacífico

  • División Este: Chengdu, Guangzhou, Hangzhou, Seúl, Shanghai
  • División Occidental: Dallas, LA Gladiators, LA Valiant, San Francisco, Vancouver

Conferencia del Atlántico

  • División Sur: Atlanta, Florida, Houston, Filadelfia, Washington D.C.
  • División del Norte: Boston, Londres, Nueva York, París, Toronto

De acuerdo con Spector, los eventos se dividirán equitativamente entre las cuatro divisiones. "Lo que esa estructura nos permite hacer es – por ejemplo, tienes Guangzhou, Shanghai, Seúl, Hangzhou y Chengdu en una de las divisiones del Pacífico – la forma en que hemos estructurado el formato de homestand es que cada división es anfitriona del mismo número de eventos," dice. Vamos a tener 52 eventos en casa el año que viene, y un cuarto de ellos serán en Asia, por ejemplo.
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Foto cortesía de Robert Paul para Blizzard Entertainment.

Sin embargo, hay una víctima de este nuevo formato. En este momento, una temporada de la OWL se divide en cuatro etapas, las tres primeras de las cuales culminan en una serie de mini-peleas que añade un poco de emoción a mitad de temporada antes de las Grandes Finales a finales de año. Sin embargo, con el nuevo formato, la estructura de las etapas desaparecerá en 2020. «Para mí, me encantaron los playoffs de este año, creo que fueron momentos muy emocionantes», dice Spector. «Pero dada la logística de los viajes al trasladarse a una liga mundial y global, algunos de los problemas que surgen desde la perspectiva de la visa y otras realidades prácticas de trasladarse al formato de casa, no tendremos playoffs de escenario el próximo año». (Dicho esto, el partido de las estrellas de mitad de temporada seguirá teniendo lugar el año que viene)

«Nos sentimos muy bien por seguir adelante con ello hasta el año que viene».

Será un gran cambio para los jugadores en particular, que ahora tienen que lidiar con los desafíos adicionales que vienen de viajar por todo el mundo para los juegos. Varios de los equipos con los que hablé, incluyendo el Dallas Fuel y el Toronto Defiant, dijeron que planean que sus jugadores vivan en sus respectivas ciudades durante la temporada. (Actualmente, todos los jugadores de la OWL viven en el área de Los Ángeles durante la temporada regular). Spector dice que la nueva estructura también vendrá con más descansos, con los equipos recibiendo una semana de descanso aproximadamente cada tres semanas. «Estamos haciendo todo lo posible para minimizar la carga de los viajes, aunque sabemos que será difícil», explica.

Después de su lanzamiento en 2017, la Liga Overwatch está entrando en un período crucial. La liga alcanzó un éxito temprano con los propietarios de equipos de gran renombre, los principales patrocinadores corporativos como Coca-Cola e Intel, y las prominentes asociaciones de transmisión con ESPN y Twitch. Sin embargo, el campo de juego de la liga siempre ha sido de equipos de la ciudad que recuerdan a ligas como la NBA o la NFL. El próximo año será un importante escaparate para ver si el formato es viable o no para los deportes electrónicos. También llega poco después de que el comisionado de la OWL, Nate Nanzer, dejara Activision Blizzard para dirigir e-sports en el desarrollador Epic de Fortnite. Y al mismo tiempo, una nueva liga profesional Call of Duty, también dirigida por Activision, está mirando hacia una estructura similar para el próximo año.

Mientras tanto, la segunda temporada de la OWL acaba de concluir su tercera etapa, en la que el Shanghai Dragons, que una vez fue un equipo sin problemas, se llevó a casa el campeonato de mediados de temporada con una victoria sobre el San Francisco Shock. Falta una etapa en agosto antes de los playoffs, que culminarán en las Grandes Finales en el Wells Fargo Center de Filadelfia el 29 de septiembre. Después de eso, la Overwatch League comenzará a parecerse más a su forma final, en la que el objetivo final es que los equipos organicen regularmente partidos en casa y fuera como un típico equipo deportivo profesional.

«Sigue siendo increíblemente ambicioso», dice Spector de los planes de la liga para el 2020, «pero es un gran paso adelante en lugar de un salto gigante».

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