Apple Arcade es el hogar de los juegos de primera calidad que perdieron su lugar en el móvil

Apple Arcade es el hogar de los juegos de primera calidad que perdieron su lugar en el móvil

Durante más de seis años, el diseñador Zach Gage ha estado jugando con una idea para un juego en el que los jugadores exploran mazmorras peligrosas, pero lo hizo a través de varias cartas apiladas en una rejilla, rebuscando entre montones para curar o luchar contra un monstruo. Es una idea con la que jugó sin cesar, hasta que hace unos dos años la convirtió en un prototipo funcional que sólo mostraría a sus amigos de confianza.

Pero Gage quería hacer algo más grande de lo que estaba acostumbrado. Se hizo un nombre por sí mismo con giros en juegos existentes como Sage Solitaire y Really Bad Chess, pero también desarrolló típicamente juegos en solitario. Su nueva idea, pensó, sería perfecta para una producción mayor, con mucho arte para mostrar diseños de monstruos y cartas de hechizos. El problema era que el estado de los juegos de precio elevado en los móviles era cada vez más grave, lo que hacía que invertir mucho en el juego fuera una propuesta arriesgada. Entonces apareció Apple Arcade.

«Básicamente, una vez que Apple se puso en contacto yo estaba como, $0027Oh! Sí! Este es el momento perfecto para que yo haga este juego$0027», explica.

El producto final, Card of Darkness, fue uno de los más de 70 títulos de lanzamiento que debutaron junto a Apple Arcade el mes pasado, y para desarrollarlo Gage colaboró con el estudio indie Choice Provisions y el creador de Adventure Time, Pendleton Ward. En total, alrededor de 10 personas trabajaron en el juego, que ahora se sitúa junto a los nuevos lanzamientos de los afamados estudios independientes detrás de juegos como Monument Valley, Alto Adventure y Superbrothers: Sword & Sworcery EP en el nuevo servicio de suscripción de Apple.

Apple Arcade – y en particular la financiación de Apple – ha dado a los desarrolladores de móviles la libertad de pensar en grande sin tener que preocuparse por cómo van a recuperar ese dinero. Con el mercado premium prácticamente insostenible para todos, excepto para los juegos más grandes, Arcade se ha convertido en un hogar para juegos para móviles que de otra manera podrían no haber existido en la plataforma. «Está creando un espacio en el que puedes asumir riesgos», dice Andrew Schimmel, productor del desarrollador de Alto Snowman. «No tienes que pensar en el modelo de monetización como estás diseñando».

Ha habido muchas preguntas sobre cómo Apple está pagando a los desarrolladores en Arcade, particularmente a raíz de Google Play Pass, el servicio de suscripción de Google que paga explícitamente a los desarrolladores en base al compromiso de los usuarios. Para los juegos, esto puede ser algo complicado. Una experiencia corta y artística como Assemble With Care – un título de lanzamiento de Arcade del desarrollador de Monument Valley Ustwo – no sería factible si a sus creadores se les pagara en función de cuánto tiempo o con qué frecuencia lo jugara la gente. Y aunque ningún desarrollador ha dicho aún explícitamente cómo o cuánto les paga Apple, parece que definitivamente no se basa en el tiempo que pasan en el juego.

«El trato que hice con Apple fue muy bueno para el juego y muy bueno para mí.»

«El modelo de Netflix de proporcionar y pagar por el contenido está mucho más en línea con lo que es esto, en comparación con, digamos, Google Play Pass que, según ellos, está basado en métricas de compromiso», explica Ryan Holowaty, de Noodlecake Studios, que publicó tres títulos de lanzamiento de Apple Arcade, incluyendo la hermosa aventura/puzzle The Enchanted World. Gage se hace eco de esos pensamientos, añadiendo que «sé que el acuerdo que tomé con Apple fue muy bueno para el juego y muy bueno para mí, y es uno con el que estaba contento cuando lo firmé y sigo estando contento con él ahora».

Independientemente de lo que sea y de la forma en que se pague a los desarrolladores, parece ser suficiente para darles la posibilidad de centrarse en los tipos de juegos que quieren hacer, en lugar de los tipos que actualmente dominan las tiendas de aplicaciones para móviles. Si no es Minecraft, puede ser difícil poner una etiqueta de precio en su juego, incluso en iOS. Las aplicaciones más lucrativas para el iPhone y Android siguen siendo los títulos de juego libre, por lo general de los estudios gigantes como Tencent, Supercell, y ahora Nintendo. Y en muchos casos, Arcade sirvió como una especie de salvavidas para los estudios más pequeños.

Where Cards Fall, una colaboración entre Snowman y The Game Band, lleva ya algún tiempo en marcha, y durante ese período ha ido creciendo en tamaño. El producto final es de unas 20 horas de contenido narrativo, no es exactamente el tipo de cosa que es fácil de poner precio para una base de usuarios acostumbrados a la gratuidad. El estudio consideró cobrar 20 dólares por ello; pensaron que era justo, pero sabían que probablemente sería demasiado difícil de vender en la App Store. Mientras tanto, un precio de 1,99 dólares parecía que devaluaría la experiencia. Pero ser parte de un servicio de suscripción se sentía como un gran punto medio. «La gente está acostumbrada a este modelo de Netflix», dice el director creativo y fundador de Snowman, Ryan Cash. «Se trata más bien de la percepción».

«Si los juegos premium estaban muriendo en iOS, han sido un cadáver podrido en Android».

La tarta de fideos estaba en una posición similar. El estudio es más conocido por la serie Super Stickman Golf, pero también se ha convertido en un importante editor de títulos independientes tanto en iOS como en Android. El estudio estaba buscando varios títulos, pero no estaba seguro de dónde podían vivir antes de que apareciera Arcade. Holowaty cita como ejemplo el título de lanzamiento de Arcade Possessions, un emotivo juego de puzles sobre cómo mirar los objetos desde diferentes perspectivas. «Habría sido una decisión difícil decidir cómo publicar ese juego, porque es una experiencia más corta. Es un juego de puzles más artístico, y una experiencia premium como la de la App Store no se vende más», explica. «Sabíamos que sería una lucha».

Ayuda que los juegos no tengan que ser exclusivos de Apple Arcade. No pueden aparecer en otras plataformas móviles o servicios de suscripción, pero por lo demás los desarrolladores son libres de apoyar a Arcade y vender sus juegos en la consola o en el PC. El destacado título de lanzamiento Sayonara Wild Hearts, por ejemplo, también está disponible en el Nintendo Switch y en PS4. El verdadero perdedor en este escenario son los usuarios de Android, que probablemente no verán muchos de los mayores juegos de iPhone portado a su plataforma de elección. Para los desarrolladores, sin embargo, esto puede no ser una gran pérdida. «Si los juegos premium estuvieran muriendo en iOS», dice Holowaty, «serían un cadáver podrido en Android». (Holowaty habla por experiencia: Noodlecake ha sido durante mucho tiempo el estudio para portar los éxitos de iOS a Android.)

Hay retos añadidos que han surgido de Arcade. Muchos estudios tuvieron que acelerar drásticamente la producción para poder cumplir con el plazo de lanzamiento del 19 de septiembre, y los juegos de Arcade tienen ciertos requisitos que los hacen más exigentes técnicamente que un lanzamiento típico de la App Store. Los juegos Arcade necesitan ser compatibles con múltiples plataformas con diferentes esquemas de control – iPhone, iPad, Apple TV y Mac – y también necesitan ser localizados a 14 idiomas diferentes. Estas son grandes características para los usuarios, pero pueden ser un reto para los desarrolladores.

«La localización es una lucha específica», dice Gage. «Es una elevación bastante increíble, especialmente porque algunos de esos idiomas son extremadamente desafiantes». En última instancia, sin embargo, dice que vale la pena el esfuerzo. «Creo que el hecho de que Apple esté lanzando 70 juegos en árabe que son de alta calidad e impresionantes es increíble».

El desarrollo de juegos para móviles suele ser un negocio basado en métricas; los desarrolladores pueden observar cómo juegan los usuarios sus juegos y ajustar las cosas para servir mejor a su público (o, en casos más siniestros, averiguar cómo exprimirles más dinero). Pero con el reciente cambio de Apple hacia la privacidad, ese no es el caso de Arcade. «Sé cuánta gente ha descargado el juego, pero eso es básicamente todo», dice Gage. Y dado lo temprano que es el servicio, incluso ese número puede ser difícil de analizar; es difícil saber qué éxito tiene Apple Arcade en este momento. «Estamos viendo cómo llegan nuestros números, y es algo extraño porque no sabemos cuál es la tasa de adopción de iOS 13», dice Holowaty. «Entonces, ¿cómo sabemos si, en relación con eso, lo que estamos viendo es bueno o no?»

Y dado que Arcade es un servicio tan bien comisariado, le da a Apple un control aún mayor sobre los juegos que jugará un público muy amplio. La compañía ya ha tenido problemas con la censura de juegos que tratan sobre desnudez o imágenes políticas, y basándose en el lanzamiento de Arcade, parece que seguirá siendo el caso de su servicio de suscripción, que está desprovisto de cualquier cosa que pueda ser considerada remotamente controvertida. Apple Arcade parece ser una gran experiencia para los desarrolladores que pueden entrar, pero es un número relativamente pequeño de estudios.

«Cuando Apple está curando las cosas en base a la calidad, eso es un buen augurio para nosotros.»

Dicho esto, el servicio también puede ser una necesidad para alejarse del dominio absoluto de los juegos gratuitos. «Personalmente, cuando miro algunas de las cartas gratuitas y veo los juegos que están ahí, me siento descorazonado», dice Holowaty. «Cuando Apple está curando cosas basadas en la calidad, eso es un buen augurio para nosotros». Los juegos de Apple Arcade están restringidos a tener anuncios o compras dentro de la aplicación, y la biblioteca actual ofrece una maravillosa gama de experiencias, desde comedias como What the Golf? hasta puzzles clásicos como Grindstone y juegos de estrategia más comprometidos como Overland.

No está claro cómo crecerá o evolucionará Apple Arcade en el futuro, pero ha tenido un comienzo sorprendentemente bueno, proporcionando una nueva opción para juegos que de otra forma no tendrían un hogar viable en el móvil. Muchas de las personas con las que hablé dijeron que la existencia de Arcade ha cambiado su forma de pensar sobre los próximos proyectos. Arcade también llega en un momento en el que los servicios de suscripción, tanto en juegos como en otras formas de entretenimiento, son cada vez más frecuentes. El precio relativamente barato de Arcade, 4,99 dólares, debería ayudar a que el servicio se destaque (al igual que el potencial de algún tipo de paquete de Apple). Pero la mayoría de los desarrolladores con los que hablé parecen pensar que la mera escala de Apple significa que Arcade tiene más posibilidades que la mayoría de convertirse en un éxito a largo plazo.

«Si alguien puede hacer que funcione en el móvil», dice Cash, «es Apple».

Compruebe también

Los Héroes del Emblema del Fuego se ponen nerviosos con el contenido de Halloween

Los Héroes del Emblema del Fuego se ponen nerviosos con el contenido de Halloween

Trucos y Golosinas Con la temporada más espeluznante a la vuelta de la esquina, Nintendo …