AltStore es un iOS App Store alternativo con un emulador de Nintendo incorporado

AltStore es un iOS App Store alternativo con un emulador de Nintendo incorporado

Riley Testut, un desarrollador de aplicaciones iOS que ha trabajado durante años en la emulación de videojuegos para móviles, acaba de lanzar un proyecto que tiene el potencial de agitar todo el ecosistema iOS. Lo llama AltStore, y es una alternativa a la App Store de Apple que distribuye software que, según Testut, puede «ampliar los límites del iOS». En particular, es compatible con el emulador de Nintendo de Testut, llamado Delta, que permitirá a cualquiera con un iPhone o iPad jugar a Super Mario y otros clásicos. Además, no requiere que te escapes de tu dispositivo iOS. Cualquiera puede descargar AltStore ahora mismo.

Testut ha publicado hoy mismo AltStore en un formato de previsualización. La aplicación completa se lanzará el sábado 28 de septiembre, con el emulador Delta completo de Testut como una de las aplicaciones disponibles en la tienda. Ya está disponible como proyecto de código abierto en GitHub.

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Por ahora, una versión de Delta, llamada Delta Lite, está disponible en la vista previa que soporta juegos de NES. Testut dice que la versión completa será compatible con las plataformas de SNES, Game Boy, Game Boy Advance y Nintendo 64, y que habrá más por venir. Y gracias al soporte de Sony DualShock 4 y Xbox One de iOS 13, anunciado en la WWDC a principios de verano, podrás jugar a esos juegos con un mando de consola estándar o con cualquier gamepad compatible con MFi.

Puede que se pregunte cómo es exactamente que Testut es capaz de distribuir no sólo su propia aplicación de emulador, sino también su propia tienda de aplicaciones alternativas. Es un método simple pero resistente, dice Testut, y se basa en años de hazañas y otros trucos que los desarrolladores de iOS y las comunidades de fuga han inventado para evitar las restricciones de Apple. De hecho, Testut expuso notablemente uno de esos trucos en 2014, cuando usó el Programa Empresarial para Desarrolladores de Apple, diseñado para permitir a las empresas distribuir internamente el software como una forma de permitir a cualquiera instalar su anterior emulador de Nintendo, GBA4iOS.

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AltStore es un iOS App Store alternativo con un emulador de Nintendo incorporado

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Apple se ha vuelto más restrictiva en torno al programa empresarial en los últimos años, especialmente después de que descubriera que tanto Facebook como Google estaban haciendo un mal uso del programa para distribuir aplicaciones de VPN a consumidores habituales, en violación de las normas de los desarrolladores de Apple. El programa empresarial también está bajo el control total de Apple, lo que significa que la compañía puede revocar el acceso a él de cualquiera en cualquier momento. Testut dice que tiene un nuevo método que puede ser un poco más difícil de cerrar.

Esto implica la instalación de la aplicación AltServer complementaria en su Mac o PC con Windows, la conexión de su dispositivo iOS y la instalación manual del software AltStore en el teléfono o en la tableta. Esto requiere que introduzcas tu ID de Apple con una contraseña específica para la aplicación, que puede generarse en línea desde el portal dedicado a la gestión de ID de Apple.

Dicho esto, una vez que el software está en su teléfono, es indistinguible del software que usted mismo ha desarrollado, compilado en Xcode, e instalado en su propio dispositivo, dice Testut. AltStore también utiliza la sincronización Wi-Fi de iTunes para garantizar que la aplicación se actualiza semanalmente, para evitar que se elimine a la fuerza de tu dispositivo después de siete días, de acuerdo con la forma en que las aplicaciones no instaladas a través de la función App Store en iOS. (Los programas beta que utilizan TestFlight o el programa de empresa funcionan de forma diferente).

En ese sentido, funciona de forma muy parecida a la herramienta existente Cydia Impactor para la instalación de archivos de aplicación iOS. Sin embargo, en lugar de dejar que usted instale archivos de aplicación aleatorios, instala toda una tienda de aplicaciones capaz de distribuir su propio software secundario.

AltStore funciona engañando a Apple para que piense que has desarrollado la aplicación tú mismo

Eso no significa que Apple no pueda cerrarlo. Puede que tenga algún método para hacerlo, pero Testut dice que no está seguro de que sea fácil para Apple hacerlo sin eliminar también la capacidad de los desarrolladores de bricolaje, escuelas y otras organizaciones que dependen de esa infraestructura fundamental del iOS para crear aplicaciones de prueba y software para uso interno.

«Sería interesante, porque todo lo que estoy haciendo, Apple lo está haciendo por sí mismo», dijo Tesut a The Verge del proyecto a principios de este año, cuando todavía estaba en desarrollo. «Un enfoque muy duro es que [Apple] podría cerrar completamente el servicio, pero eso afectaría a todos los que lo hacen, incluyendo las escuelas. Cualquiera que use su ID de Apple gratis en el lateral».

Además, Testut imagina que Apple podría desactivar la posibilidad de sincronizar a través de Wi-Fi, pero eso sólo significaría enchufar el teléfono una vez a la semana para seguir usando AltStore y las aplicaciones que distribuye. «No sé qué tan rápido reaccionarían y qué harían, pero incluso en el peor de los casos, creo que todavía hay un camino a seguir para AltStore. Mientras iTunes pueda sincronizar aplicaciones, AltStore puede funcionar», dijo.

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