Cómo Minecraft ayudó a salvar uno de los mayores bosques primitivos del mundo

Cómo Minecraft ayudó a salvar uno de los mayores bosques primitivos del mundo

A ambos lados de la frontera entre Polonia y Bielorrusia se encuentra el bosque Białowieża. Con una extensión de 3.000 km², esta antigua maravilla natural es una de las partes más grandes que quedan de la tierra primitiva que una vez salpicó toda la llanura europea. Con una ecología única, el bosque está protegido como parque nacional y como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

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Sin embargo, alrededor de 150.000 acres del bosque se encuentran fuera de ese estatus de protección. Casi la mitad de los árboles de todo el bosque están muertos, corroídos por la infestación de un insecto llamado escarabajo de la corteza del abeto. Esta infestación fue utilizada por el gobierno polaco como justificación para talar el bosque en los límites de la zona protegida por la UNESCO. A pesar de una orden judicial del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas y de la presión de grupos activistas como Greenpeace, la tala continuó durante más de un año.

La ciencia detrás de esta justificación no era sólida. Cuando un árbol muere, el escarabajo pasa a uno nuevo, por lo tanto, la tala de los árboles muertos no hace nada para detener el problema. No sólo eso, sino que la muerte de los árboles del bosque es parte de su ecosistema, ya que la madera muerta proporciona nutrientes para las especies de hongos e insectos endémicos de la zona. De hecho, la condición de bosque de la UNESCO se concedió inicialmente debido a estos procesos primitivos que tienen lugar – este ciclo de vida y muerte. El escarabajo de la corteza del abeto forma parte de ese proceso natural; con el tiempo, las poblaciones de depredadores crecerán y los animales se alimentarán del escarabajo, reduciendo su número.

Afortunadamente, por ahora, la tala se ha detenido, gracias a los esfuerzos combinados de Greenpeace, otros activistas, la presión de Europa y un equipo polaco de especialistas en publicidad que aprovecharon el alcance y el valor educativo de un pequeño juego llamado Minecraft.

«Volví a Varsovia el año pasado, en otoño», me dice el redactor jefe de publicidad Wojtek Voiteque Kowalik. «Esta fue la época en que todo este cambio político ocurrió en Polonia. Me sorprendió que el último bosque primigenio de las tierras bajas de Europa, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, un parque nacional, fuera talado. Yo crecí alrededor de la naturaleza, así que estoy emocionalmente conectado – recuerdo dónde solía crecer el bosque y dónde no existe ahora.

«Białowieża El bosque es único a escala mundial – en términos de los procesos naturales que tienen lugar allí, es [tan precioso] como las Cataratas del Niágara o el Monte Fuji. No está tan bien promocionado en todo el mundo, así que muchos no lo conocen. Incluso el nombre, es casi imposible de pronunciar para una persona que no hable polaco. Hay muchos obstáculos para que entre en esta conciencia masiva, por lo que decidimos llamar a Greenpeace y ofrecerles una mano».

Kowalik ha trabajado en publicidad durante mucho tiempo, pero siempre se ha ceñido a un único principio: la publicidad en el siglo XXI debería al menos intentar resolver los problemas. Cree que las marcas deben identificar los problemas globales que caen en su campo, y luego intentar solucionarlos. Con ese objetivo, asume al menos un proyecto pro-bono cada año. En 2017, ese proyecto debía trabajar con Greenpeace para ayudar a detener la tala en Białowieża Forest. En lugar de estar en primera línea con los activistas arriesgando sus vidas para bloquear la maquinaria, Kowalik y su equipo aprovecharon sus habilidades de comunicación para iniciar una campaña que incluía uno de los videojuegos más populares del mundo.

«Estábamos hablando de los juegos y alguien dijo: ‘En realidad, Minecraft no es un videojuego más, es un medio de comunicación social. Es más que un juego», recuerda Kowalik. «Es una comunidad de alrededor de 87 millones de jugadores activos en todo el mundo. Es un juego que une a la gente. Muchas comunidades establecen sus propios servidores para barrios enteros. Cuando crecí en un pueblo pequeño, teníamos una sala de juegos; siempre había un niño con una moneda que podía ganar todo el partido». Otros niños los veían jugar, y esto es lo que está pasando con Twitch y YouTube ahora».

Minecraft es aún más grande que su base de usuarios masiva permite debido a su popularidad a través de plataformas de streaming y medios de comunicación social. Así como las personas que juegan el juego, millones están viendo jugar a los streamers, armar tutoriales, o mostrar mapas personalizados. Kowalik y su equipo miraron estos números y decidieron lo que su equipo debería hacer: iban a crear una réplica 1:1 del Bosque en Minecraft Białowieża, acercarse a algunos de los mayores livestreamers de Polonia, e intentar educar a los niños sobre la importancia de este espacio natural a través del juego.

«Nos pusimos en contacto con una empresa de Dinamarca, llamada GeoBoxers», explica Kowalik. «Hicieron una copia de Dinamarca en una escala 1:1 en Minecraft. Los llamamos sabiendo que son demasiado caros … pero ya ves, la publicidad para las buenas y grandes ideas son un poco contagiosas … les encantó, estaban en «.

Siendo así, se llegó a un acuerdo para que Kowalik y su equipo hicieran el trabajo de preparación, mientras que GeoBoxers seguiría para crear el mundo Minecraft. La etapa de preparación requirió que Kowalik utilizara imágenes de satélite y software de cartografía para rastrear cada uno de los rasgos del bosque a mano.

«Incluso el arroyo más pequeño y los campos de hierba, de hasta 20 metros cuadrados, tenían que ser dibujados a mano y puestos en capas separadas», continúa Kowalik. «Me llevó más de seis semanas de trabajo nocturno. Al final, tenía este archivo lleno de decenas de miles de características sobre esta área de 700 kilómetros cuadrados».

El trazado tenía que ser perfecto, porque tenía que coincidir con lo que aparecía en el modelo topográfico. Si un río existe en una capa, entonces tiene que haber un lecho en otra. Białowieża El bosque también tiene áreas donde sólo crecen árboles específicos, donde los árboles crecen en una cierta forma, hasta una cierta altura, luchando contra otros árboles por el dominio mientras luchan por alcanzar los rayos del sol. Áreas como los pantanos no pueden contener robles porque los robles son demasiado pesados para el suelo empapado. Donde hay un arroyo, el suelo de hierba del bosque brilla con un tono de verde diferente, prosperando con los nutrientes que proporciona el agua. Había mucho que tomar en consideración.

«Tomó más de tres meses sólo en la producción», dice Kowalik. «También les llevó [a los GeoBoxers] un tiempo, porque querían hacerlo perfectamente. Les enviamos miles de fotografías de los árboles, porque se ven diferentes a cualquier otro lugar del mundo – los robles son mucho más altos y sus ramas llegan más alto también, porque necesitan alcanzar la luz del sol. Todo lo necesario para reflejar eso. Además, era necesario que hubiera mucha madera muerta allí, árboles tumbados a sus lados. Un bioma como este no existe en Minecraft. Hicieron un trabajo fantástico. Ya sabía las características de los mapas reales. En realidad podría ir y visitar los lugares que conocía a ojo. El momento en que usted ve que es más o menos exactamente lo mismo es un momento que vale la pena vivir para «.

El equipo entonces preparó un video de la creación y enlazó en Krystyną Czubówną, al polaco David Attenborough, para proporcionar el trabajo de voz para este falso documental de la naturaleza. Además, 12 de los más prolíficos fotógrafos de paisajes de Polonia ayudaron de forma gratuita, entrando en las oficinas y utilizando las herramientas de Minecraft para tomar fotos impresionantes de este entorno virtual.

«Esperaban que se les informara sobre cómo ir al Bosque Białowieża para hacer algunas tomas, pero los sentamos frente a una computadora y les mostramos el Bosque Białowieża en Minecraft», dice Kowalik riendo. «Ellos estaban como, ‘¿Qué diablos es esto?’. Les dijimos que esto era una copia exacta del bosque y tienen que elegir su paisaje y tomar una captura de pantalla. Después de las [preocupaciones] iniciales, empezaron a aprender los comandos, a jugar con los sombreadores, con la luz, con la hora del día, empezaron a volar alrededor del mapa y se metieron de lleno en él». Produjeron un trabajo increíble. Así que pusimos en línea la noticia de una gran exposición colectiva, 12 de los más grandes fotógrafos – algo sin precedentes en el arte polaco. Mucha gente vino a la exposición y no sabían que iban a ver capturas de pantalla de Minecraft, pero a todo el mundo le encantó».

El mapa de 19GB se convirtió en un éxito instantáneo, su popularidad se vio reforzada por un equipo de famosos banderistas polacos y estrellas de YouTube que ayudaron a correr la voz. Con la ayuda de Gimper, uno de los mayores «livestreamers» de Polonia, los anunciantes establecieron una serie de streams educativos. Durante todo el proceso, insinuaron que algo especial sucedería el próximo domingo, durante las vacaciones escolares de verano. Cuando llegó el día, había más de 10.000 personas mirando simultáneamente – niños, aprendiendo sobre la naturaleza, fuera del horario escolar. Cuando el número de espectadores llegó a su punto máximo, se reveló el gran momento: Gimper se cargó en el enorme mapa y todos los árboles desaparecieron.

«[Quitar los árboles] era algo que considerábamos un poco arriesgado», recuerda Kowalik. «Mostrar a la gente que el bosque fue talado podría haber enviado un mal mensaje, pero decidimos desenredarlo un poco con una emisión en directo de Twitch con Gimper. Básicamente preparamos a los niños, los hicimos esperar. Estaban realmente anticipando que un evento iba a suceder ese domingo. En el momento en que Gimper se conectó con unos cuantos más de los streamers en vivo, no sabían lo que iban a ver. Una moderadora sabía lo que estaba pasando, así que tenía un guión y estaba leyendo algunos datos sobre el bosque, y estaba guiando a Gimper. La idea era que, una vez que él entrara en el bosque, todos los siete millones de árboles, excepto uno, fueran talados. El mapa estaba lleno de siete millones de tocones de árboles».

Gimper tenía una tarea: encontrar el último árbol en pie. Después de un largo viaje, finalmente lo encontró y fue teletransportado a la versión original del mapa como recompensa. La idea era dar poder a los niños que estaban mirando, para mostrar que la gente puede hacer un gran cambio en el mundo cuando nos unimos – un símbolo de esperanza.

«Cuando estos niños crezcan y vayan a votar, es de esperar que el ambiente no sea una cosa de izquierda o de derecha, sino que sea una parte crucial incluida en la política de cualquier partido por el que voten», dice Kowalik. «Tomar el medio ambiente tan en serio como la educación o los derechos humanos es la marca de una gran democracia. Con campañas educativas como ésta -no quiero que suene como si hubiéramos cambiado el mundo- pero hemos ayudado un poco. Si hubiera más campañas de este tipo, más gente se daría cuenta de lo serio que es, y de cómo estos temas a menudo se reducen al armamento político más básico – para conseguir poder, para ganar dinero, o simplemente para los que están equivocados.

Cuando los conservadores se hicieron cargo, nadie esperaba que empezaran a talar los bosques. Algo ha cambiado mucho. Por otra parte, hay ciclos en la política. Cuando los liberales gobernaban durante los últimos diez o quince años, muchos conservadores fueron pasados por alto y ridiculizados. Podemos estar en desacuerdo con ellos, pero tienen derecho a pensar de esta manera. Por eso, después de un tiempo, se movilizaron y eligieron a sus propios políticos. En Polonia, ser partidario del medio ambiente ha sido una [preocupación] de la izquierda. Si eres pro-ambiente, eres un izquierdista, eres un hippie. Nos dimos cuenta de que mucha gente apoya al Gobierno polaco que tala el bosque, sólo porque no quieren estar conectados con los izquierdistas. La comunidad científica apoya que se deje el bosque en paz. Queríamos llegar a los niños. Todavía no tienen esta visión polarizada de la realidad. Queríamos crear un terreno neutral."

Tal vez veamos un cambio político para mejor cuando la actual generación de niños y niñas se convierta en adulta y nazca un futuro mejor y más optimista. El ciclo puede comenzar de nuevo, al igual que los procesos naturales del bosque primigenio.

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