Por qué la nueva tienda de juegos para PC de Epic es el competidor de Steam que necesitaba la industria

Por qué la nueva tienda de juegos para PC de Epic es el competidor de Steam que necesitaba la industria

El nuevo mercado digital de juegos de Epic Games,anunciado a principios de esta semana ylanzado de forma sorpresiva durante los Game Awards de ayer por la tarde, ha levantado muchas cejas en la industria. Con su favorable división de ingresos del 88 / 12 por ciento y la promesa del CEO de Epic, Tim Sweeney, de apoyar mejor a los creadores, muchos en la industria se preguntan si esta será la tienda de juegos que realmente podría rivalizar con Valve’s Steam, que ha sido la plataforma dominante para la distribución de juegos para PC durante más de una década.

No sabremos el éxito que tendrá la tienda durante bastante tiempo. Anoche, Epic anunció el primer lote de juegos que apoyará a su tienda, y esa lista sigue siendo minúscula comparada con las decenas de miles de títulos disponibles en la tienda de Valve. Y aunque Epic tiene la ventaja de posicionar su tienda dentro del Lanzador de Epic, que es el software necesario para actualizar y empezar a jugar su mega-hitFortnite , sigue existiendo la clara posibilidad de que los consumidores no quieran fragmentar más sus bibliotecas de juegos. En ese escenario, Steam sigue siendo dominante, y la tienda de Epic se convierte en otra alternativa menos popular, como GOG o Green Man Gaming, mientras que tiendas más pequeñas como Itch.io y Humble Bundle siguen centrándose en el mercado de los juegos independientes.

La tienda de Epic acaba de ser lanzada, pero sus términos financieros son atractivos para los desarrolladores

Pero la pregunta de por qué Valve necesita un competidor en primer lugar sigue siendo importante y vale la pena explorarla. Porque el estado actual de la distribución del juego dice mucho sobre la inminente guerra de plataformas que se viene gestando desde hace años. Cómo resulte podría cambiar la forma en que millones de personas compran y juegan a los juegos en el futuro, y cómo los desarrolladores, a su vez, ganan dinero con esas ventas.

Tal y como están las cosas, si un desarrollador está haciendo un juego para PC, lo más probable es que lo venda en Steam. Si no están vendiendo un juego en Steam, es probable que sea por una de dos razones: son un gran editor como EA o Ubisoft que opera una tienda digital propia; o son un fabricante de consolas de videojuegos o un estudio que pertenece o es pagado por un fabricante de consolas de videojuegos como Microsoft o Sony. En esos raros casos, un desarrollador está asumiendo la pérdida de no vender un juego en Steam porque alguna empresa más grande está pagando las facturas, y podría haber una razón estratégica de negocio, como la exclusividad de la consola o de la tienda, para que una empresa como Microsoft, por ejemplo, no venda el puerto de PC deGears of War 4 a través de Steam, sino en la tienda de Microsoft.

Esa es la vieja forma de hacer negocios en la industria de los juegos, y Valve ha cosechado los beneficios durante años. Se estima que la compañía ha obtenido 4.300 millones de dólares sólo en ingresos de Steam el año pasado, sin incluir el recorte estándar del 30 por ciento en las compras de contenido y expansiones dentro del juego. Bajo el acuerdo actual, Valve nunca podría desarrollar otro videojuego y seguiría siendo una de las empresas con mayores ganancias en la industria simplemente por ser el intermediario entre los consumidores de PC y los desarrolladores y editores de juegos. La compañía no sólo se lleva el 30 por ciento de casi todas las ventas de Steam, sino que también obtiene ingresos de clásicos comoCounter-Strike ,Half-Life yTeam Fortress , mientras que su gigante de los deportes electrónicosDota 2 sigue siendo uno de los juegos más populares del planeta.

Por qué la nueva tienda de juegos para PC de Epic es el competidor de Steam que necesitaba la industriaIlustración de Alex Castro / The Verge

En otras palabras, Steam ha estado sentado muy bien durante años como el Apple del mercado de los juegos de PC, operando una tienda de aplicaciones y llegando a decidir cuánto dinero se saca de cada venta. El único problema es que, a diferencia de Apple, Valve no tiene control sobre el hardware que la gente usa, y a su vez, no tiene control sobre el software que usan. Valve no puede impedir que un usuario descargue otra tienda de juegos y compre sus juegos en otro lugar, al igual que no puede impedir que Epic o Ubisoft creen sus propios lanzadores de juegos y requieran que los jugadores descarguen el software para lanzarFortnite oAssassin’s Creed en el PC.

Hasta ahora, eso no ha sido realmente un problema para Valve. Los jugadores, y especialmente los de PC, tienden a sentirse ofendidos por lo que se considera como agarres de choque transparentes a expensas del consumidor. Esto ha convertido a los escaparates y lanzadores de EA y Ubisoft, conocidos por bloquear los juegos con restricciones de gestión de derechos digitales, en los malos de la industria. Valve, con sus sueltas restricciones y sus generosas políticas de reembolso , siempre ha parecido ser la opción más amigable para el consumidor.

Epic llega en el momento perfecto para desbaratar la posición de Valve como líder del mercado

Eso ha empezado a cambiar, y resulta que lo épico está llegando al momento perfecto para agitar las cosas. Al igual que hizo aFortnite en el momento perfecto para capitalizar la tendencia de la battle royale, Epic está ahora presionando a Steam en un momento crucial para la distribución del juego. Gracias a los miles de millones de dólares que ha ganado a través deFortnite , Epic tiene ahora suficiente en su caja de guerra para luchar adecuadamente contra Valve, y lo hace ofreciendo más divisiones de ingresos para el desarrollador y utilizando su kit de herramientas Unreal Engine como arma estratégica. Si utilizas Unreal para crear tu juego, Epic te devolverá el 5 por ciento que normalmente se lleva de todas las ventas del juego, además de permitirte mantener el 88 por ciento de todas las ventas a través de la tienda de Epic.

El momento no podría ser peor para Valve, y Steam ha comenzado a perder su brillo como el mercado de los productos de consumo, que no se equivocan. Durante años, la empresa ha adoptado un enfoque de no intervención para moderar su tienda y la forma en que los usuarios se comportan en su plataforma. Esto ha dado lugar a controversias de alto perfil en torno a juegos comoHatred , un simulador de asesinatos masivos que fuesacado del programa Greenlight de la compañía sólo para ser reinstaurado, y tácticas desagradables de los usuarios comopáginas odiosas y trollish Steam Curator ,fidelidad desenfrenada en los foros de la comunidad de juegos , ybombardeo masivo de juegos independientes considerado demasiado progresista por las comunidades de la alt-derecha. La filosofía de Valve en torno a Steam sesolidificó a lo largo del verano , tras la rara retirada de un juego centrado en los tiroteos en escuelas, con una nueva política que permite «todo» en Steam a menos que sea ilegal o esté diseñado a propósito para enfurecer a la gente.

El resultado ha sido más desarrolladores deseosos de vender sus juegos en otros lugares, y más consumidores interesados en alternativas a Steam, ya que la tienda se ha visto invadida por juegos de poca calidad y foros comunitarios poco moderados. Mientras tanto, la estrategia de curado prácticamente inexistente de Valve hace que sea más difícil que nunca encontrar juegos que te puedan gustar, mientras que los desarrolladores han lamentado durante mucho tiempo los problemas con el algoritmo de recomendación y las características de descubrimiento de Steam que afectan directamente al tráfico de las listas de juegos.

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Esto ha creado una oportunidad no sólo para Epic, sino también para otras empresas que ven las debilidades de Steam como puntos dolorosos a explotar. La plataforma de chat de juegos Discord nowopera su propia tienda de juegos porque ya posee la infraestructura social sobre cómo los jugadores de PC se conectan con sus amigos y chatean mediante voz y texto. Vender juegos a esos mismos consumidores y darles un destino para lanzarlos y jugarlos con sus amigos podría hacer de Discord una tienda más atractiva.

La válvula está claramente sintiendo el calor. Ha comenzado a copiar las características sociales de Discordia y anunció en septiembre que comenzaría a moderar las juntas de la comunidad. El año pasado, dijo que intentaría arreglar el bombardeo de revisiones congelando temporalmente las revisiones. Pero lo más importante, antes del lanzamiento de la tienda de Epic,Valve dijo la semana pasada que cambiaría sus términos sobre la división de ingresos para los desarrolladores de juegos. De esta forma, si vendes más de 10 millones de copias, te quedarás con un 5 por ciento adicional de los ingresos (del 70 al 75 por ciento), y luego otro 5 por ciento si has vendido al menos 50 millones de copias. Valve admitió claramente que sabe que su plataforma no es intocable y que mejorar los incentivos económicos para vender un juego en Steam puede ser la única forma de evitar que los desarrolladores se vayan a otra parte.

Eso podría no ser suficiente. Como ha señalado el desarrollador de juegos Rami Ismail, que fue cofundador del estudio independiente Vlambeer, las nuevas políticas de Valve están dirigidas a apaciguar a los desarrolladores de grandes presupuestos. «¿Las cosas se han puesto tan mal para Valve en la cada vez más competitiva escena de los escaparates que ahora tienen que subvencionar a los grandes estudios?», escribió en Twitter el viernes pasado. «¿Son tan indeseables para los grandes títulos ahora que los grandes títulos tienden a poder lanzar su propia tienda?»

«Los nuevos niveles de Steam del 25 y el 20 por ciento representan una gran mejora para el 1 por ciento superior de los juegos, y hacen que Steam sea un acuerdo significativamente mejor para los juegos principales que Google Play y la iOS App Store», dijo Sweeney en una entrevista conThe Verge esta semana, dejando claro que los nuevos términos de Steam no favorecen a todos los creadores, sólo a los más grandes.

¿Cómo será esto finalmente para los consumidores? Esa es una pregunta abierta, pero la competencia suele dar lugar a precios más bajos. Si los desarrolladores de juegos están obteniendo una mayor parte de las ventas en la tienda de Epic, existe la posibilidad de que puedan reducir el precio inicial del juego en 5 o incluso 10 dólares. Una ventaja así podría alejar a los consumidores de Steam o, como mínimo, reducir la carga financiera de algunos desarrolladores y darles la libertad de crear otro juego o producir una expansión. En cualquier caso, el movimiento de Epic, no sólo con la división de los ingresos, sino también con la renuncia a las regalías irreales, hará que los desarrolladores ganen más dinero. Ese podría ser todo el incentivo que necesitan para ponerse del lado de Epic en el futuro.

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