La nueva piel ninja de Fortnite es otro paso hacia la creación de su mundo virtual definitivo

La nueva piel ninja de Fortnite es otro paso hacia la creación de su mundo virtual definitivo

Puede que Fortnite ya no sea el videojuego más popular del mundo. Pero el desarrollador Epic Games ha anunciado esta semana una nueva e ingeniosa estrategia para que su éxito en la batalla de la realeza siga siendo relevante. La compañía llama a esta nueva idea la Serie Icon, una colección de trajes virtuales (o pieles, en el lenguaje de los juegos) que van más allá de tomar prestados los personajes en las propiedades de los medios populares y en su lugar utilizan personas de la vida real.

Para el lanzamiento de la Serie Icon, Epic se dirigió a Tyler «Ninja» Blevins, la estrella de la serpentina que durante mucho tiempo ha sido la cara del juego y una de las mayores y más reconocibles celebridades de los juegos que existen. La Piel Ninja, que se estrena hoy en la tienda de Fortnite, es una representación virtual de alta calidad del avatar imaginario de Blevins, equipado con un elegante traje ninja negro y azul, y la cinta de pelo azul y amarillo característica de la serpentina.

Piensa en ello como en la versión Matrix de Blevins, pero uno al que cualquiera puede jugar como en un videojuego si invierte el dinero para adoptar su nuevo traje de firma. Y similar a esa realidad virtual ficticia, la Serie de Iconos de Fortnite es sólo el último paso en la búsqueda de Epic para construir su propio mundo virtual inmersivo, uno que se acerca cada vez más a la codiciada Metaverse por la que los gigantes de los juegos y las redes sociales siguen luchando.

No es de extrañar que la serpentina exagerara el anuncio durante días, o que estuviera tan extasiado de anunciarlo a su base de fans en vivo en la mañana del miércoles de Mixer. Es legítimamente genial verse en un videojuego, uno que, en el caso de Blevins, se juega casi todos los días y en el que se construye toda una carrera.

Además de eso, Blevins probablemente negoció algún tipo de acuerdo con Epic que le permitiría beneficiarse financieramente de las ventas de la piel. Es una ganancia para todos y una primicia para la comunidad de serpentinas, considerando que las únicas otras pieles del mundo real de Fortnite han sido o bien la semejanza de actores interpretando personajes ficticios o músicos populares como Marshmello y Major Lazer.

La Serie de Iconos es otro paso hacia la creación del Metaverso

Aún está por verse cómo afecta esto a la longevidad de Fortnite. Pero es un movimiento muy inteligente de Epic para convertir su base de serpentinas de alto perfil en una nueva línea de artículos para comprar en el juego. La Serie Icon ya tiene programadas otras dos serpentinas, Loserfruit y TheGrefg, y Epic está planeando más en la línea de las industrias de «juegos, música y entretenimiento».

Cada una incluirá probablemente un gran anuncio de la personalidad individual, así como titulares e interés de los jugadores sobre cuándo estarán disponibles y cuánto costarán. Es el último lanzamiento de producto virtual, con un atractivo de tiempo limitado ya que las pieles desaparecerán finalmente, y puede hacer que Epic y sus socios ganen mucho dinero.

La mayor atracción de Fortnite en estos días es que es el equivalente más cercano que tenemos en este momento al tan buscado Metaverso – una especie de mundo virtual estilo Ready Player One que puede albergar todas las formas de la cultura pop en un universo compartido poblado por cientos de millones de personas. Cuando algo trascendental sucede en el mundo del cine o los deportes, como las eliminatorias de la NFL o una nueva película de Star Wars que se estrena, Fortnite está ahí para ayudar a comercializarlo. Eso podría significar vender pieles de camiseta de la NFL, un disfraz virtual de Kylo Ren, o, en el caso de The Rise of Skywalker, incluso debutar un clip exclusivo de la película antes de su estreno.

«Cuanto más intentamos experimentar con cosas y probar cosas diferentes, más descubrimos que nuestro objetivo es crear un Metaverso», dijo el director creativo de Fortnite, Donald Mustard, refiriéndose al concepto icónico de un mundo virtual completo de Snow Crash de Neal Stephenson, el mes pasado en un discurso de aceptación en los Premios del Juego.»Crear un lugar donde todos [la propiedad intelectual] puedan vivir juntos, donde todo tipo de experiencias puedan suceder, donde podamos crear una cosa que sea totalmente nueva – un tipo de medio emergente totalmente nuevo, en realidad.»

La mostaza tiene un buen punto. El atractivo de Fortnite ya no reside en el hecho de que sea un juego de battle royale pulido, o en que se divierta construyendo mecánicas y armas y vehículos geniales y tontos que puedas usar. Pocas personas, aparte de los fanáticos y las serpentinas competitivas, juegan a Fortnite hoy en día para competir y ganar. En su lugar, la mayoría de los jugadores vigilan Fortnite como si se tratara de un lugar único al que se viaja, completando desafíos para desbloquear nuevos cosméticos y comprobando el mundo en constante evolución en el que vives cuando juegas el juego en caso de que ocurra algo emocionante, como el debut en un nuevo tráiler de Star Wars.

La Serie Icon, en este contexto, beneficia a Fortnite de varias maneras. Le da a las serpentinas una razón para seguir jugando y promocionando el juego, esperando que ellos también puedan conseguir su propio pellejo. También eleva la idea de que los creadores de contenido más dedicados serán recompensados al convertirse en parte del tejido del juego mismo. Ningún otro juego en el mercado ha creado un atractivo tan tentador para ser incluido en su mundo virtual, y eso es un testimonio de lo metódica y artísticamente que Epic ha conseguido estos acuerdos de marca con Disney, Marvel, músicos y otras grandes entidades de la cultura pop.

Fortnite es más un mundo virtual que un juego de BR, haciendo que los trajes que llevas sean más importantes que nunca.

La Serie Icono puede comenzar pequeña, con nombres que son más conocidos en el mundo de los juegos y, en el caso de Blevins, de manera algo periférica en esferas más amplias de la cultura pop. Pero no hay límite para el alcance de la celebridad o la variedad de la industria que podría incorporarse en el futuro. Los acuerdos de Disney y la NFL han demostrado que Epic sabe lo que hace con respecto al manejo de marcas y marcas comerciales extremadamente sensibles y de alto perfil.

Eso es precisamente lo que ha hecho que Fortnite tenga tanto éxito. Justo cuando crees que el juego puede haber agotado todas las posibilidades o que ha llegado al final del camino, Epic descubre una forma de ampliar los horizontes y de hacer que todos los involucrados ganen mucho dinero. Así que aunque no sea exactamente un Metaverso corporativo y sin patrocinadores, es ciertamente el mundo virtual más realizado que tenemos ahora mismo.

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