Epic Games se enfrenta a Steam con su propia tienda de juegos más justa

Epic Games se enfrenta a Steam con su propia tienda de juegos más justa

Epic Games, el desarrollador deFortnite y el ampliamente utilizado software de creación de juegos Unreal Engine, está a punto de empezar a vender también los juegos de otras empresas. Epic está lanzando una nueva tienda online como Valve’s Steam, que también ofrecerá juegos de terceros, lo que supone otra amenaza sustancial a la posición dominante de Steam como principal distribuidor de títulos para PC. La tienda de Epic, cuyo lanzamiento está previsto para dentro de poco, comenzará con un número selecto de juegos para PC y Mac, y se abrirá a más desarrolladores el año que viene.

Aunque no sabemos qué juegos harán el corte inicial – «Estad atentos a los anuncios de juegos del jueves en los Premios del Juego», la compañía insinúa – el CEO de Epic, Tim Sweeney, diceThe Verge que su objetivo es incluir en última instancia «juegos de calidad de todos los tamaños y géneros» y está abierto a ampliar la tienda a Android e incluso a iOS, en caso de que Apple permita a los usuarios instalar una tienda de la competencia en sus iPads y iPhones. (Pocas posibilidades de que eso ocurra)

No serán sólo juegos construidos usando el motor irreal de Epic. Epic dice que su tienda estará abierta a los juegos construidos utilizandoel motor Unity de la competencia y otras herramientas de software. Pero Epic sigue conectando sus propias herramientas: Para los juegos creados con Unreal, Epic dice que renunciará a todos los derechos de autor de Unreal por las ventas generadas a través de la tienda. (Los desarrolladores de Unreal tradicionalmente dan a Epic una reducción del 5 por ciento de los derechos de autor sobre todas las ventas). Sin embargo, lo más prometedor es que Epic dice que sólo se llevará el 12 por ciento de todos los ingresos por venta de juegos dentro de su tienda, y el 88 por ciento restante irá directamente a los desarrolladores y editores.

Epic está deseando dar a los desarrolladores más dinero

Con Steam, Valve se ha llevado tradicionalmente alrededor del 30 por ciento de todos los ingresos generados por las ventas de juegos, las transacciones dentro del juego y el contenido descargable como las expansiones, dejando sólo el 70 por ciento para los creadores. Esto es algo habitual en las tiendas de aplicaciones de Apple y Google, pero Epic quiere adoptar un enfoque diferente y más fácil para los desarrolladores. «Como desarrolladores, siempre hemos querido una plataforma con una gran economía que nos conecte directamente con nuestros jugadores», explicó Sweeney en una declaración preparada por separado. «Gracias al éxito deFortnite , ahora tenemos esto y estamos listos para compartirlo con otros desarrolladores».

Epic Games se enfrenta a Steam con su propia tienda de juegos más justaImage: Juegos épicos

El momento es ciertamente notable. El viernes pasado, Valveanunció una división de ingresos actualizada para Steam que da a los desarrolladores más dinero de cada venta después de que se alcancen ciertos umbrales. Pero el acuerdo 88/12 de Epic podría ser más lucrativo para los desarrolladores que los 70/30, más tarde 75/25 y finalmente 80/20 de las divisiones de ingresos (dependiendo de los ingresos brutos) que Valve está ofreciendo ahora. Valve, al ver el aumento de la competencia de otras tiendas de juegos, parece entender que los desarrolladores no se quedarán a menos que los términos sean más favorables.

«Los nuevos niveles de Steam del 25 y el 20 por ciento representan una gran mejora para el 1 por ciento superior de los juegos, y hacen que Steam sea significativamente mejor para los juegos principales que Google Play y la iOS App Store», comenta Sweeney. (Eso es un cumplido, pero también una quemadura: Las reglas de ingresos revisadas de Valve no ayudarán a los desarrolladores independientes tanto como podría hacerlo Epic»).

¿Valve vio venir esto?

Además de la división de sus ingresos, Epic tiene otro beneficio único que espera que convenza a los creadores de juegos de llevar los títulos a su tienda.Prestado desde una función dentro deFortnite , Epic lleva su programa Support-A-Creator a su nueva tienda de juegos.

EnFortnite , Support-A-Creator permite que un popular streamer, como Tyler «Ninja» Blevins por ejemplo, gane 5 dólares por cada 10.000 unidades de moneda del juego que se gaste por los jugadores que decidan comprometer su apoyo. A cambio, Ninja trae publicidad aFortnite al continuar transmitiéndola diariamente, mientras que el desarrollador obtiene ingresos de las transacciones dentro del juego. Pero eso es para juegos gratuitos comoFortnite. Sweeney dice que la Epic Store permitirá a los creadores obtener también una parte del precio total de venta de cada juego pagado, aunque la cantidad dependerá de los desarrolladores. Para evitar que los desarrolladores lo pongan a 0$, Epic se compromete a cubrir el primer 5 por ciento de los ingresos compartidos de los creadores durante los próximos 24 meses, lo que podría ser un gran incentivo para que las grandes celebridades de Internet conecten la tienda de Epic.

Aquí están las respuestas de Sweeney a algunas de sus preguntas más probables:

  • No, no hay DRM en toda la tienda, aunque los desarrolladores de juegos pueden añadir el suyo propio.
  • No, Epic no tiene previsto añadir componentes sociales como la transmisión de juegos o los foros.
  • Sí, Epic ayudará a los desarrolladores a aprovechar las características online de sus juegos (presumiblemente cosas como el chat, la búsqueda de pareja y las salvadas en la nube, aunque no se mencionen por su nombre).
  • Sí, la Tienda Epic ofrecerá reembolsos – inicialmente a través del servicio de atención al cliente, aunque próximamente se aplicará una política de devolución automatizada, de 14 días y sin preguntas.
  • Sí, estará disponible fuera de los EE.UU., en «la mayoría de los países del mundo excepto China y donde esté prohibido por la ley de EE.UU., como Corea del Norte e Irán».

Independientemente de la estructura del mercado de Epic, un nuevo competidor de Steam, uno del creador de Unreal yFortnite nada menos, es una amenaza directa para la principal fuente de ingresos de Valve. Valve ha desarrollado algunos de los juegos de PC más populares de todos los tiempos, incluyendo las franquiciasCounter-Strike ,Half-Life yTeam Fortress , así como el popularísimo título de e-sportDota 2.

Amenazando a la vaca lechera

Sin embargo, se estima que Steam ha generado más de 4.300 millones de dólares en 2017 a partir de las ventas del juego , lo que supone para Valve una cantidad sustancial de ingresos anuales recurrentes, ya que sus ambiciones de desarrollo de juegos han ido disminuyendo a lo largo de los años. (La empresa sigue desarrollando juegos y acaba de lanzar unnuevo juego digital de cartas basado enDota 2 llamadoArtifact , pero sus franquicias más grandes y más célebres han estado en gran medida inactivas durante años).

Epic Games se enfrenta a Steam con su propia tienda de juegos más justa

Con Epic entrando en escena, Valve tendrá otro competidor con el que competir. La aplicación de chat centrada en juegos para PC Discord lanzó recientemente una tienda de juegos online propia para competir con Steam. Con su red de más de 150 millones de usuarios, Discord ya posee una parte importante de la infraestructura social de los juegos para PC, incluyendo listas de amigos, chat de texto y chat de voz. Pronto, Discord podría empezar a ser propietaria de las compras de juegos dando a sus usuarios un único destino para comprar juegos, lanzarlos y pasar el rato y chatear con los amigos.

Además, otras tiendas más pequeñascomo la centrada en la industria Itch.io también se han convertido en alternativas populares en los últimos años, ya que los desarrolladores se han volcado en la división de ingresos de Valve. Lo que hace que estas alternativas sean más atractivas para los desarrolladores es también el enfoque poco estricto de Valve en cuanto a la moderación de contenidos. Steam ha sufrido una serie de controversias de alto perfil en torno a su enfoque deno intervención sobre qué juegos pueden venderse en la plataforma, lo que ha enviado a algunos jugadores y desarrolladores a otros lugares.

Ya no es sólo un lanzador de juegos

Este nuevo movimiento de Epic está ciertamente en línea con la postura que ha tomado con los propietarios de plataformas desde el lanzamiento deFortnite , y todo ello se alinea con el abierto disgusto de Sweeney por los intermediarios. El fundador de Epic ha criticado durante mucho tiempo a los propietarios de tiendas de aplicaciones, en particular a Apple, que se llevan una gran parte de los ingresos mientras realizan, en opinión de Sweeney, muy poco trabajo para ello. «Estas tiendas de aplicaciones se llevan el 30 por ciento de vuestros ingresos para su distribución», dijo Sweeneya una multitud en la conferencia de Devcom en Alemania el año pasado. «Es extraño porque Mastercard, Visa y otras compañías que manejan transacciones se llevan el dos o tres por ciento de los ingresos».

Mucho antes del lanzamiento deFortnite , Epic decidió desarrollar su propio lanzador para poder vender y distribuir sus propios juegos en PC, de forma similar a como Blizzard, EA y Ubisoft manejan los juegos para PC. Y al decidir cómo lanzarFortnite en el móvil, Epic no pudo pasar por alto la iOS App Store debido a las duras restricciones del fabricante del iPhone sobre el software de terceros. Sin embargo, gracias a la ausencia de tales restricciones en Android,Epic eliminó a Google de la ecuación permitiendo a los jugadores descargar e instalar la versión móvil deFortnite directamente a través de Internet.

Ahora, con un puñado de cambios, Epic está convirtiendo ese mismo lanzador en una tienda. (Puedes optar por la beta del Lanzador de Juegos Epic y ver la tienda ahora mismo). Será interesante ver si los mayores editores de juegos se registran en Epic o si deciden convertir sus lanzadores de juegos en tiendas también.

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