El torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de Epic

El torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de Epic

Bajo el ardiente sol de California el martes pasado, 50 celebridades y 50 jugadores profesionales de videojuegos se reunieron cerca del extremo norte de un estadio de fútbol en Los Ángeles para jugarFortnite por 3 millones de dólares en premios. Fue el primer torneo oficialmente aprobado por el desarrollador Epic Games para el mega éxito del juego Battle Royale, organizado por la propia compañía y dirigido a recaudar dinero para la caridad. Y fue un éxito monumental según la mayoría de las mediciones: Eclipsó el primer día oficial de la exposición E3 de la industria del juego, que se celebraba a sólo dos millas al norte del centro de convenciones de la ciudad, y atrajo a más de 1,1 millones de espectadores en directo en Twitch.

La fila para entrar se extiende por cada tramo de acera disponible alrededor del estadio del Banco de California, la casa con capacidad para 22.000 personas del nuevo equipo de fútbol de Los Ángeles FC que abrió en abril. Dentro de las puertas, pasando el área de registro y la robusta seguridad, una gigantesca réplica del Battle Bus azul marino del Fortnite, con su sistema de propulsión por globo aerostático, se encontraba abierta en el pavimento. Los personajes vestidos como personajes populares deFortnite , incluyendo un hombre vestido con un traje antropomórfico de tomate, deambulaban por el lote tomándose fotos con los aficionados. Al entrar en el estadio, se podían ver las letras F-O-R-T-N-I-T-E escritas en blanco sobre el fondo púrpura de toda la mitad oriental de la zona de asientos del recinto.

El torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de EpicA pesar de la alineación repleta de estrellas, Tyler «Ninja» Blevins fue, de lejos, la celebridad más buscada en la asistencia. Foto de Nick Statt / The Verge

En una sala de espera antes de que comenzara el concurso, se repartieron libremente en la barra bebidas mixtas con vodka de color azul con las palabras «Slurp Juice» blasonadas en las copas, un guiño al artículo del juego que repone la salud y la armadura. (Sin embargo, la versión de la vida real no parecía hacer a nadie más capaz de soportar daños corporales). Después de todo, este fue un evento dedicado tanto al marketing de espectáculos y celebraciones como a la competencia amistosa. A lo largo del pre-show, los jóvenes aficionados acosaron serpentinas como Alastair «Ali-A» Aiken y Ali «Mito» Kabbani para tomar fotos, mientras que los reputados medios de comunicación y los fotógrafos se esforzaron por mantenerse al día con el vertiginoso número de nombres notables que se agolpaban.

El Fortnite Pro-Am, como se llamó el evento, contó con grandes nombres como el jugador de la NBA Paul George, el rapero Vince Staples y la superestrella de Twitch Tyler «Ninja» Blevins, con todos compitiendo tanto en un concurso individual como en equipos de dos (una celebridad y un jugador profesional en cada equipo). Gran parte de la diversión fue ver a estas personas en la misma sala entre amigos y aficionados, rompiendo la barrera entre el jugador ocasional, la celebridad de Internet y la bonafide A-lister. Otro aspecto del trascendental atractivo del evento fue la enorme enormidad cultural deFortnite , un juego que no existía hace un año, y cómo podría posiblemente sostener un asunto así.

La extravagancia del carnaval del E3 llevó a Coachella al E3

Sin embargo, ver la cantidad de dinero y tiempo que se invirtió en la exhibición de Epic, incluyendo sufiesta de después de la fiesta esa noche en los terrenos fuera del Coliseo Conmemorativo de Los Ángeles, debería haber sido suficiente para convencer incluso al no creyente más escéptico de queFortnite es una fuerza a tener en cuenta. El juego de Epic no estará en la cima para siempre, ciertamente, pero está montando una ola que se siente lejos de la cresta en un futuro próximo. Y con el lanzamiento del competitivo circuito de deportes electrónicos de la compañía a finales de este año, un evento como el Pro-Am parece ser sólo el principio de un ambicioso plan para transformar la popularidad del juego en línea en un poder de permanencia fuera de línea.

El torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de EpicFoto de Nick Statt / The Verge

Fortnite lanzado sólo en julio del año pasado. Dos meses después, Epic lanzó un modo de juego gratuito que permitía a 100 jugadores lanzarse en paracaídas sobre una isla desierta en un concurso de última persona. Reproduciendo el éxito del éxito de Smash PCPlayerunknown’s Battlegrounds ,Fortnite se convirtió rápidamente en un juego multijugador online líder debido a su naturaleza gratuita y al ciclo de desarrollo radical y creativo de Epic, una combinación que hace que el juego se actualice cada semana y se repare casi a diario para responder a los comentarios de la comunidad.

En cuanto a los ingresos, Epic no vende copias digitales o físicas del juego. Más bien, la compañía sostiene el producto a través de compras de artículos cosméticos como disfraces y emotes de baile, de forma muy parecida a los éxitos más exitosos de los móviles de la última media década.

La próxima misión de Epic es convertir a Fortnite en un deporte electrónico competitivo

En el mes de abril,Epic recaudó cerca de 300 millones de dólares , convirtiéndolo en uno de los juegos más lucrativos del mundo. Ese mismo día, horas antes del inicio del torneo, el juegose lanzó para el Nintendo Switch. En menos de 24 horas, se descargaría más de 2 millones de veces para ese sistema, mientras que Epic se jactaba el martes de queahora cuenta con 125 millones de jugadores registrados. La semana pasada, el inversor de Epic, Tencent, confirmó que al menos 40 millones de esos jugadores se registran al menos una vez al mes o más.

Ahora que el juego alcanza continuamente nuevas cotas de popularidad, la próxima misión de Epic es cambiarFortnite de un pasatiempo compulsivo a un deporte electrónico competitivo. La empresa ha prometido 100 millones de dólares en premios para el primer año de competición del juego, y ha anunciado estratégicamente su intención de organizar una Copa Mundial de Fortnite en 2019 en medio del flujo Pro-Am para asegurar que la noticia tenga el máximo impacto en su audiencia más valiosa. A la luz de los grandes planes de Epic, el torneo se siente ahora en retrospectiva como una forma crucial para que el desarrollador pruebe formatos competitivos y pruebe su capacidad de utilizar grandes nombres y una planificación de eventos espléndida para dominar el ciclo de noticias de juegos.

En la superficie, el concepto de un torneo de celebridades en forma de serpentinas era algo obvio. Durante meses,Fortnite ha disfrutado de titulares sobre las adicciones autodescritas por los profesionales del baloncesto ,obsesionados con los jugadores de la MLB , y su atractivo de cultura pop. Grandes nombres del hip-hop y del EDM como Drake y Diplo han participado enrecuerdos de transmisiones en vivo con Ninja , cuyo ascenso al estrellato ha sidomás meteórico estos últimos nueve meses que cualquier otra celebridad de Internet en la memoria reciente. Detrás de los ninjas hay toda una nueva generación de personalidades de YouTube y Twitch que se están haciendo un nombre como artistas competitivos e incansables. La unión de estos dos mundos – en el mismo escenario e incluso en el mismo equipo el uno con el otro – fue una receta para el éxito instantáneo. Es difícil imaginar que el Pro-Am sea el último de los torneos de celebridades de Epic.

El torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de EpicEl jugador de la NBA Paul George intercambiando números de teléfono con Twitch streamer y el profesional de Fortnite Ali «Myth» Kabbani antes de que empezara el torneo. Foto de Nick Statt / The Verge

La mayoría de esas serpentinas, y bastantes de esas celebridades, estuvieron presentes en el Pro-Am, dándole la sensación eléctrica de una colisión destinada al estrellato a través de una amplia gama de industrias y subculturas. Aunque el premio de 3 millones de dólares era para caridad, muchos de los jugadores se tomaron muy en serio tanto el par de partidos de calentamiento como el juego de los dúos finales. Diversión para seguir las narraciones en torno aFortnite ‘s escenario competitivo también se materializa en torno a Ninja, Mito, y otras serpentinas populares, y el Pro-Am se siente como el comienzo de un camino histórico para la comunidad de jugadores profesionales en ascenso del juego.

A diferencia delTorneo propio de Ninja en el Esports Arena de Las Vegas en abril, que se centró en gran medida en seguir la actuación de la propia estrella de Twitch a lo largo de 10 partidos sucesivos, el torneo Pro-Am estuvo lleno de nombres notables. Atrapar toda la acción, o incluso la parte más entretenida en un momento dado, era una tarea casi imposible en tal escenario. Sin embargoFortnite comentando está mejorando rápidamente, gracias principalmente a la destacada serpentina Ben «DrLupo» Lupo, quien también comentó para Ninja’s Vegas. Epic también está poniendo a punto nuevas herramientas, como los mapas de calor, para que las emisoras puedan captar más fácilmente los combates cruciales, mostrar puntos de vista alternativos y, en general, seguir mejor la progresión caótica e impredecible de un partido.

El torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de EpicFoto de Nick Statt / The Verge

Dicho esto, ver la acción desde el interior de la multitud fue todavía una experiencia estimulante. Momentos como el del luchador de la MMA Demetrious Johnson noqueando al rapero Vince Staples, o el del enfrentamiento de los ninjas contra el extraordinario jugador suizo Duong «Kinstaar» Huyh ante un público palpablemente al borde de una explosión auditiva, fueron igualmente surrealistas, intercambios que se habrían sentido inexplicables hace apenas seis meses. Y cuando el ninja y el DJ y productor con casco Marshmellow se apoderaron de la victoria al final del tercer y último partido , se sintió como un momento ordenado para el chico de oro de Twitch que le dio a él y a su compañero de EDM 500.000 dólares cada uno para las organizaciones benéficas de su elección (y un par de trofeos exclusivos de picos de oro).

Después, cientos de aficionados abarrotaron el escenario, ansiosos por tener la oportunidad de entregar a Ninja, Lil Yachty, y otros famosos rostros de su teléfono para que se los llevasen. Los jugadores se abrazaron entre sí, estrecharon la mano de los oponentes que sólo se pueden encontrar en Internet y disfrutaron del espectáculo. En medio de todo esto, el Ninja se puso de pie posando para las cámaras antes de caminar hacia el borde del escenario, donde comenzó a firmar autógrafos y a tomar fotos con las multitudes de niños extasiados en el fondo.

Para los espectadores de Twitch y los jugadores deFortnite de todas partes, el Ninja no es sólo una celebridad recién estrenada entre un mar de otros nombres conocidos. Es la mayor celebridad de todas ellas, con el juego más grande del mundo ahora en su escenario. Y si hay algo que se desprende del evento Pro-Am es que el escenario sólo va a seguir creciendo.

El torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de EpicFoto de Nick Statt / The VergeEl torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de EpicFoto de Nick Statt / The VergeEl torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de Epicfoto de Nick Statt / The VergeEl torneo de celebridades de Fortnite se sintió como una prueba para las grandes ambiciones del deporte electrónico de Epicfoto de Nick Statt / The Verge

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