Cómo una escuadra de científicos de Fortnite espera derrotar el cambio climático

Cómo una escuadra de científicos de Fortnite espera derrotar el cambio climático

La tormenta se está acercando rápidamente cuando una mujer con cola de caballo y el mango ClimateScientist se desliza a la vista en un paraguas multicolor. Aterriza y corre hacia una casa. Con una llave inglesa cómicamente grande, comienza a destrozar la cocina de la casa.

Mientras lo hace, un hombre mayor – con el nombre de usuario SuperDad64 – ofrece una narración a través de un chat de voz mientras busca suministros en otra parte del mapa: «Si los demócratas ganan, básicamente serán capaces de detener, más o menos, las políticas climáticas de Trump.»

Abruptamente, un joven interrumpe. Está concentrado en el juego, específicamente en una llama cercana que contiene suministros útiles. «Si hay alguna… ¡no… no abras la llama todavía!» dice. «Conozco un bicho en el que si usas una granada de onda expansiva en él, puedes doblar todo lo que hay dentro.» Otra voz infantil está de acuerdo. SuperDad64, dirigiéndose hacia la tormenta para encontrar la escurridiza llama, habla de la política del congreso y de los exámenes parciales mientras lo hace.

Esto, por supuesto, esFortnite – pero no como lo conoces

«Creo que los demócratas tomarán la Cámara de Representantes, y entonces tendrán muchas audiencias sobre las actividades de Trump, y eso hará que se vuelva loco», dice SuperDad64. Al mismo tiempo, ClimateScientist explica que está en camino a donde estaba la llama. (La voz deja claro que, aunque se trata de un avatar femenino, el jugador es un hombre).

Esto, por supuesto, esFortnite – pero no como lo conoces.

SuperDad64 esAndrew Dessler , un profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Texas A&M. Las dos voces más jóvenes pertenecen a sus hijos de 13 años.Henri Drake , un estudiante de doctorado en oceanografía física en el MIT y el Instituto Oceanográfico Woods Hole, es ClimateScientist. El grupo es parte delClimate Fortnite Squad , quizás el equipo de comunicación científica más peculiar de la tierra.

Fortnite es el videojuegomás popular del mundo , con cientos de millones de jugadores en todo el mundo. (En agosto, un récord78,3 millones de personas jugaron al juego.) La premisa es muy parecida a la película japonesaBattle Royale: 100 personas desembarcan en una isla, sólo una persona o equipo puede ganar, y la victoria se obtiene asesinando a todos los demás. Para hacer las cosas más emocionantes, una tormenta tóxica comienza lentamente a comprimir el mapa para que los jugadores se vean forzados a entrar en las mismas áreas. Como enLos Juegos del Hambre, los escondites especiales, incluyendo cajas y llamas, se dejan caer para animar a los jugadores a ir a las mismas áreas. Es un juego rápido, fantástico y totalmente ridículo – y, tal vez, una gran plataforma para hablar sobre el cambio climático.

Es especialmente difícil hablar de ciencia climática en los Estados Unidos donde grupos de interés ricos, desde el conglomerado de minería de carbónMurray Energy hasta el coloso del petróleoExxonMobil , han presionado durante décadas para sugerir que el modelo climático es inexacto, y que los humanos no tienen la culpa. A veces, el mensaje del cabildeo es diferente: la acción contra el cambio climático es demasiado costosa, innecesaria o imposible.

Hay otro desafío: la apatía pública

Hay otro desafío que está resultando difícil de superar: la apatía pública. Podría decirse que demasiados científicos discuten el cambio climático como un tema abstracto con el que la mayoría de la gente común lucha por conectarse. El resultado es que mientras que alrededor detres cuartas partes de los estadounidenses creen que el cambio climático es real, un poco más de la mitad del público piensa que está impulsado principalmente por la actividad humana. Alrededor del28 por ciento de los estadounidenses no cree que el cambio climático les afectará personalmente. Conseguir una verdadera legislación sobre el cambio climático a través del Congreso requerirá de votantes comprometidos, y la mayoría de las personas aún no están allí.

Una de las razones por las que los científicos luchan por conectarse es por su limitado entendimiento de cómo llegar al público. La mayoría de los científicos piensan que el alcance se limita a un puñado de opciones: charlas públicas, medios sociales o blogs, diceKatharine Hayhoe , una renombrada climatóloga y directora del Centro de Ciencias del Clima de la Universidad de Texas Tech. Pero todas esas opciones requieren un público que ya quiere participar en la discusión sobre el cambio climático, lo que significa que no son la mejor manera de llegar a los apáticos. Hayhoe ha tratado de diversificarse: proyectos de tejido con patrones que muestran el aumento de las temperaturas, por ejemplo.

Entonces, inesperadamente, Fortnite entró en su vida.

Hayhoe acababa de grabar un webinar sobre el cambio climático que resultó ser particularmente popular. Unos días más tarde, su hijo, Gavin, estaba jugandoFortnite, y subió un vídeo al servicio de streaming Twitch. «El seminario web sobre ciencia del clima que subí a YouTube la semana pasada tiene 1k visitas», dice un posteriortweet de Hayhoe. «El video de Fortnite FPP que mi hijo de once años subió ayer tiene 10k visitas».

El mejor vídeo de GavinFortnite tuvo 18.000 visitas, dice, y ni siquiera está en la cima: algunosstreamers de Fortnite tienen más de16 millones de suscriptores en YouTube. Hayhoe percibió la oportunidad de hacer que la comunicación sobre el clima fuera más divertida para un público mucho más amplio, y lo que es más importante, un público que no estaba ya invertido en el cambio climático.

Una de las personas que vio el tweet de Hayhoe fue Henri Drake, que acababa de empezar a jugarFortnite. Tuvo una epifanía: combinar las batallas virtuales con la ciencia del clima era ahora, finalmente, una posibilidad. Un jugador serio desde que tenía ocho años, estaba encantado con la oportunidad de, como él dice, «hacer que el tiempo que había pasado jugando fuera útil». Drake contactó rápidamente con Hayhoe a través de Twitter, y el verano pasado, nació elClimate Fortnite Squad.

Cómo una escuadra de científicos de Fortnite espera derrotar el cambio climático

Cada domingo durante dos horas, Drake salta aFortnite , trayendo consigo a invitados con temática climática – como Dessler yPeter Griffith , el director fundador de la Oficina de Ciclo de Carbono y Ecosistemas de la NASA. Mientras juegan (y transmiten a Twitch), charlan sobre el cambio climático. El equipo de tres meses de edad se ha propuesto hacer accesible la información sobre el cambio climático alos fans de Fortnite.

La configuración es similar a la de un programa de chat de televisión con juego de armas virtual: el equipo espera que sus transmisiones sean vistas por jugadores preocupados por el clima que puedan enviarles preguntas para que respondan a mitad del juego. Las sesiones son sólo con invitación, por lo que el chat es privado hasta que se suben las secuencias. En este momento, lo único que el equipo intercambia con otros jugadores son disparos. Debes ver los videos para poder escuchar las bromas sobre el clima.

Hablar sobre el cambio climático mientras se intenta asesinar a otros jugadores en el juego no es fácil. En uno de los primeros partidos, Dessler se pregunta si decir a la gente que el mundo se ha calentado un poco más desde la Revolución Industrial es la mejor manera de ganarse los corazones y las mentes, en comparación con, por ejemplo, hablar de cómo el cambio climático podría afectar a las tasas de criminalidad o a los ingresos. Drake, a punto de responder, está distraído: está intentando descargar una escopeta en la cara de alguien. Poco después, están luchando por los recursos, y Dessler y uno de sus hijos discuten sobre el momento de saltar del Autobús de la Batalla. La charla sobre el clima no se reanuda hasta dentro de un tiempo.

Gamadores climáticos

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¡La primera victoria de la Brigada del Clima Fortnite!

Sus instintos son correctos. Tomando el terreno elevado, ClimateScientist distrajo al enemigo mientras SuperDad64 y compañía se apresuraron a sacar al penúltimo jugador enemigo. Avanzando como un colectivo en el último puesto de avanzada, derribaron al último jugador. El partido terminó: el equipo consiguió su primera victoria.

Lamentablemente, debido a la intensa coordinación y concentración que esta hazaña requirió, los jugadores se olvidaron por completo de hablar sobre el cambio climático durante esta batalla climática. Pero su victoria tuvo su recompensa: un clip dede esta corriente ha sido visto varios miles de veces, mucho más que sus otros videos. Ahora, sólo tienen que aprender a charlar sobre la ciencia del climamientras ganan.

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